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Instructions pour un curé de la paroisse médiévale

Instructions pour un curé de la paroisse médiévale


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Par Danièle Cybulskie

Comme tous les bons historiens le savent, l'un des meilleurs moyens de découvrir quelque chose d'étonnant est complètement par accident. Cela m'est arrivé plus d'une fois, et un endroit fantastique pour faire ce genre de découverte est dans une bibliothèque.

Il y a longtemps, alors que je recherchais quelque chose de complètement différent, un livre du Early English Text Society a attiré mon attention, et cela m'est resté depuis: Instructions pour les curés par John Myrc. Myrc était un ecclésiastique qui écrivait en Angleterre au début du XVe siècle, et son long poème a été créé pour aider les prêtres qui n'étaient pas particulièrement savants à se souvenir de toutes les parties les plus importantes de leur travail. (Juste un petit mot - bien que les prêtres aient eu tendance à être les personnes les plus savantes au Moyen Âge, après la peste noire, l'Église a ordonné des prêtres qui n'étaient pas aussi instruits pour répondre aux besoins du peuple.)

Si nous jetons un regard large sur le livre, nous pouvons voir qu'il est conçu de manière à permettre à un prêtre de trouver facilement ce dont il a besoin, et aussi de s'en souvenir. Il y a des sections avec des en-têtes qui indiquent ce qui va suivre, afin que le prêtre puisse feuilleter sans avoir à parcourir pour trouver ce qu'il cherche. En outre, le poème est entièrement écrit en couplets rimés, de sorte que le prêtre puisse plus facilement mémoriser le contenu. En fait, même les principales prières et articles de foi sont rimés. Par exemple, le Je vous salue Marie:

«Hayl be þow mary fulle of grace / God ys wyþ þe in euery place» («Je te salue, Marie, pleine de grâce / Dieu est avec toi en tout lieu»), lignes 422-423, traduction mienne).

Cette rime garde le contenu, tout en permettant aux prêtres et aux paroissiens de se souvenir plus facilement des lignes. Cela démontre également le nombre croissant de pratiques religieuses en anglais et non en latin. C'était un changement important qui se produisait dans la vie de Myrc.

En regardant les mots eux-mêmes, nous pouvons voir que c'est censé être le seul livre à lui qu'un prêtre ait vraiment besoin de garder (Myrc mentionne même que c'est pour les prêtres qui n'ont pas d'autres livres dans la ligne 2036), car il couvre tout, de les prières les plus importantes, à la sorcellerie, à quelles questions poser à quelqu'un qui se confesse. Grâce à lui, le prêtre peut mémoriser, ou rechercher, quels parents sont trop étroitement liés pour se marier, quels sont les vœux de mariage, ou comment décider de la pénitence correcte.

Ce que j'aime Instructions pour les curés, cependant, c'est qu'il traite également de situations qui auraient pu être au-delà de ce à quoi le prêtre aurait pu s'attendre lorsqu'il a été ordonné pour la première fois. Par exemple, Myrc explique à son lecteur qu'il faut dire aux sages-femmes de baptiser elles-mêmes les enfants si une naissance s'avère difficile (11.91-96), et d'utiliser un couteau pour retirer le bébé si la mère meurt au cours de l'accouchement ( ll.97-100). C'est le type de situation «réelle» dans laquelle les chrétiens médiévaux se sont inquiétés du salut alors qu'ils essayaient de trouver le meilleur plan d'action, et Myrc a tout expliqué pour le curé de la paroisse. En cas de naissance difficile, tout le monde saura quoi faire pour s'assurer que le bébé (et la mère) sera accepté au paradis.

Un autre élément intéressant est lorsque Myrc rassure le lecteur que l'intention de prier correctement est plus importante que de se souvenir réellement des mots latins corrects - même pour le prêtre (ll.573-576). Cela aurait été apaisant pour un prêtre nerveux, et aussi aurait été un conseil qu'il pourrait transmettre à son tour aux paroissiens inquiets. Myrc avait une bonne idée de ce que les communautés attendaient de leurs prêtres, et son livre est fascinant par sa rigueur et son caractère pratique. C'est un livre pour les tranchées du sacerdoce, ce qui en fait une lecture précieuse pour nous, aujourd'hui.

Au bout du Instructions pour les curés est un bref passage dans lequel le prêtre qui lit est invité à prier pour la propre âme de Myrc (ll.2025-2028). Il est difficile de dire si oui ou non il s'attendait à ce que les générations à venir se souviennent de lui, mais en raison de son intention bienveillante d'aider les prêtres à apporter les meilleurs soins possibles à leurs paroisses, il a au moins acquis une immortalité terrestre. Découvrir Myrc a été un heureux accident pour moi. Il est peut-être temps de retourner aux piles pour voir ce qu’il y a d’autre à trouver. (Pour obtenir votre propre exemplaire relié classique,.)

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Détail d'une initiale historiée «E» (ukaristia) d'un prêtre donnant la communion à un malade au lit.


Voir la vidéo: Première conférence de Carême - La passion de la vérité - Père Raymond. - 22022021 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Abdul-Razzaq

    Je pense, que vous commettez une erreur. Je peux défendre la position.

  2. Kareef

    Il y a quelque chose.Merci pour l'aide dans cette question, mieux c'est, mieux c'est ...

  3. Searbhreathach

    Sérieusement!

  4. Lowe

    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Discutons. Écrivez-moi dans PM.



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