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Chasser les papillons dans l'Europe médiévale

Chasser les papillons dans l'Europe médiévale

Chasser les papillons dans l'Europe médiévale

Par Vazrick Nazari

Journal de la société des lépidoptéristes, Vol.68: 4 (2014)

Résumé: Une étude de manuscrits médiévaux enluminés d'Europe révèle des représentations de plusieurs méthodes différentes utilisées au Moyen Âge pour attraper des papillons. Une discussion sur la signification et l'iconographie de l'imagerie des lépidoptères dans ces manuscrits est présentée.

Introduction: Avec la numérisation à grande échelle de rares manuscrits médiévaux enluminés par des bibliothèques, des musées et d'autres institutions du monde entier, une nouvelle ressource en ligne inattendue devient rapidement disponible pour le public le moins probable: les entomologistes. Bien que principalement de nature religieuse, les manuscrits enluminés produits au Moyen Âge (Ve-XVe siècle) sont richement illustrés de scènes de la vie quotidienne des gens ordinaires, des clercs et de la royauté. Les marges de ces manuscrits sont souvent ornées d'illustrations décoratives élaborées, également connues sous le nom de «marginalia», incorporant une variété d'éléments naturels tels que des fleurs, des oiseaux et d'autres animaux, y compris des insectes. Des études antérieures sur des illustrations d'oiseaux (Yapp 1982), de libellules (Kern 2005) et d'escargots (Hope 2013) dans des manuscrits médiévaux ont montré qu'à côté d'informations taxonomiques historiques utiles, des informations peuvent être tirées de ces sources sur l'iconographie et le symbolisme des éléments vivants au Moyen-Âge. fois. Dans cet article, je discuterai de certaines des manières dont les lépidoptères peuvent être compris dans l'iconographie médiévale, et en particulier dans le contexte de la religion et de la guerre. La période pour les œuvres sélectionnées dans cet article est de 1280-1540, et la sélection contient des images de la Belgique, de l'Angleterre, de la France, de l'Italie, des Pays-Bas et de l'Espagne d'aujourd'hui. Les manuscrits comprennent des livres d'heures, des bréviaires, des pontificaux, des ordinaux, des décrétaux, des psautiers, des oratoires, des graduels et d'autres œuvres de dévotion. Les images de cet article sont toutes dans le domaine public ou sont reproduites ici avec permission.

À l'aide de diverses bases de données et sites Web en ligne d'institutions européennes et nord-américaines, j'ai effectué des recherches de manuscrits médiévaux numérisés mis à disposition par des universités, des collèges religieux, des bibliothèques municipales ou nationales ou d'autres institutions. La qualité des images et les droits de propriété variaient, mais toutes les institutions se sont montrées coopératives pour donner l'autorisation d'utiliser et d'obtenir des images de meilleure qualité à des fins de recherche sur demande. Beaucoup de ces institutions ont construit des bases de données en ligne complètes avec des descriptions d'éléments sur chaque folio (page) des manuscrits dans leur dépôt, ce qui facilite la recherche de mots clés (par exemple «papillon») et se concentre uniquement sur les pages où ces images apparaissent. D'autres, cependant, ne disposaient pas d'un tel système de catalogage et exigeaient de vérifier chaque manuscrit page par page pour les images pertinentes.

Parmi les centaines de manuscrits étudiés, j'ai trouvé environ 270 qui contenaient des images de lépidoptères. Il ne fait aucun doute qu'une recherche plus rigoureuse fournira des informations supplémentaires. Dans beaucoup de ces manuscrits, les lépidoptères représentés sont très stylisés et il est souvent difficile de dire même si une image est celle d'un papillon ou d'un papillon de nuit. Parmi ceux que j'ai rencontrés, environ 30 manuscrits comprenaient des scènes où des lépidoptères étaient montrés dans une sorte d'interaction avec des humains, des singes, des putti (êtres nus ailés ressemblant à des enfants), des centaures ou d'autres créatures fantastiques. Les lépidoptères dans ces scènes étaient soit poursuivis, visés, soit pris d'une manière ou d'une autre. La diversité des méthodes décrites par les illustrateurs médiévaux pour capturer les papillons et les mites était vraiment surprenante, d'autant plus que la motivation principale derrière ces activités est restée largement inexpliquée.


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