Podcasts

Le premier arbre de Noël

Le premier arbre de Noël

L'une des traditions les plus emblématiques de Noël est d'avoir un arbre dans votre maison, de le décorer et de placer les cadeaux en dessous. À quelle date cette tradition at-elle commencé?

Dans son livre Inventer le sapin de Noël, Bernd Brunner se penche sur les références éparses aux arbres de Noël que l'on peut trouver au Moyen Âge. Ils suggèrent qu'au 15ème siècle, il ne serait pas inhabituel de trouver des arbres utilisés dans les festivités de Noël dans le nord de l'Europe.

Cependant, les premières références ne sont pas toujours claires. Brunner écrit: «En 1419, la Fraternité des apprentis boulangers de Fribourg semble avoir vu un arbre décoré de pommes, de gaufrettes, de pain d’épice et de guirlandes à l’hôpital local du Saint-Esprit. Un autre document affirme que le premier arbre de Noël a été érigé à Tallinn, en Estonie, en 1441. Là, l'arbre a été installé devant la mairie pour une danse. Le record est ambigu, cependant, pour le mot moyen bas allemand qui a été utilisé - naître - aurait également pu désigner un mât ou un poteau décoré.

John Stow, qui a écrit un Enquête de Londres en 1598, explique qu'il a trouvé un compte de 1444 qui a rapporté que dans un quartier de Londres il y avait «un étendard d'arbre mis en place au milieu du trottoir rapide dans le sol, cloué plein de holme et de lierre, pour le transport de Noël au peuple.

La capitale lettone de Riga a longtemps prétendu être le berceau du premier arbre de Noël. En 1510, la Confrérie des Têtes Noires - une guilde de marchands et d’armateurs étrangers vivant dans la ville - a érigé un arbre sur la place principale de Riga pour le solstice d’hiver et l’a décoré de fil, de paille et de pommes. Plus tard, il a été brûlé sur un feu de joie.

La tradition de l'arbre de Noël reste forte à Riga aujourd'hui, comme le suggère cette vidéo de l'office du tourisme local:

Alors que de nombreux documents sur les premiers arbres de Noël datent du XVIe siècle, il est clair que ces traditions étaient souvent vieilles de plusieurs décennies. Brunner raconte comment les autorités locales adoptaient des lois pour protéger les arbres contre l'abattage pour les festivités saisonnières. Dans la région française de la Haute-Alsace, une loi de 1561 stipulait que les citoyens ne pouvaient prendre que «un pin de la longueur de huit chaussures» de la forêt. Pendant ce temps, dans la ville de Strasbourg, la pratique était de couper les branches d'un pin et de les ramener à la maison pour le nouvel an - du moins jusqu'à ce que le greffier le fasse interdire en 1494.

Au début de la période moderne, nous pouvons voir plus de traditions d'arbre de Noël se développer:

La chronique d’une guilde de Brême datant de 1570 contient des références à un arbre placé dans la salle de la guilde et décoré d’appliques, de noix, de bretzels et de fleurs en papier. Pour la célébration de Noël, les enfants ont été autorisés à secouer l'arbre comme ils l'auraient fait pendant la récolte d'automne. Parfois, ces arbres décorés étaient apparemment transportés en processions et les pauvres étaient autorisés à piller les fruits et les pâtisseries avant que tout le monde ne commence à danser.

Pendant ce temps, à Londres de John Stow, on pouvait trouver que «la maison de chaque homme et aussi son église paroissiale étaient ornées de holme, de lierre, de bayes, et quelle que soit la saison de l'année, elle était verte.»

Qu'il s'agisse d'arbres entiers ou simplement de branches, il semble que l'on puisse les trouver dans de nombreuses maisons au XVIe siècle et peut-être avant. La tradition a continué d'être populaire à ce jour.

Voir égalementSept traditions de Noël médiévales

Image du haut: Sapin de Noël sur la place de la mairie de Tallinn - Image de Toomas Volmer


Voir la vidéo: Chip and Dale Compilation - part 4 (Janvier 2022).