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Don de cadeaux au Moyen Âge - nouvelle exposition au Getty

Don de cadeaux au Moyen Âge - nouvelle exposition au Getty

Plus que le joli papier d'emballage et le ruban que nous utilisons aujourd'hui, l'échange de cadeaux au Moyen Âge était l'interaction sociale qui définissait et manifestait les relations entre la famille et les amis, les connaissances et les étrangers, et Dieu et l'église. Juste à temps pour les vacances, Donnez et vous recevrez: les cadeaux au Moyen Âge, est maintenant visible au J. Paul Getty Museum de Los Angeles. Il examine la culture du don au Moyen Âge telle qu'elle est représentée dans les manuscrits enluminés.

Rassemblant 20 œuvres, provenant à la fois de l'extraordinaire collection de manuscrits du Musée et de plusieurs prêts importants d'autres musées et collections privées, l'exposition explore les modèles de don qui apparaissent dans les textes de dévotion, les dons philanthropiques et stratégiques dans la société médiévale, et la commande de manuscrits de luxe comme cadeaux. Le livre médiéval lui-même était un présent particulièrement puissant, un objet rempli de mots et d'images saisissantes destiné à édifier et flatter le destinataire, ainsi qu'à solidifier les relations politiques et sociales.

«Les coutumes modernes du don trouvent leur origine dans des pratiques qui ont prospéré du début du Moyen Âge à la Renaissance», explique Timothy Potts, directeur du J. Paul Getty Museum. «En plus d'être des cadeaux précieux et prestigieux, les manuscrits enluminés représentent également des exemples célèbres de cadeaux tout au long de l'arc de l'histoire de l'antiquité et des temps bibliques aux personnages médiévaux contemporains qui ont commandé et possédé ces productions somptueuses.

«Tout comme aujourd'hui, le don de ces objets magnifiques, précieux et convoités à l'époque médiévale était une partie attendue de la forge d'alliances, des gages d'honneur pour les chefs laïques et religieux, et le moyen ultime de célébrer un jalon familial. Un demi-millénaire plus tard, ils n'ont rien perdu de leur attrait et de leur valeur. »

Modèles pour donner

Donner gratuitement à ceux qui ont moins de chance est l'un des principes centraux du christianisme médiéval et moderne. Les textes et images médiévaux ont présenté de nombreux modèles de générosité à suivre pour les chrétiens. Des images manuscrites illustrant des dons monétaires ainsi que de la nourriture et des vêtements donnés aux pauvres et aux infirmes ont fourni un guide visuel pour un comportement chrétien approprié. Dans Initial H: Saint Martin Dividing His Cape (vers 1260-70), l'artiste montre Saint Martin, un soldat de l'armée romaine, plongeant son manteau rouge bordé d'hermine avec son épée et en donnant la moitié à un mendiant qui se fige. le froid de l'hiver. Cette histoire est directement parallèle à la déclaration du Christ à ses apôtres: «J'étais nu et tu m'as vêtu» (Matthieu 25:36). Les récits ultérieurs de cette célèbre histoire de la vie du saint indiquent que la cape appartenait à l'armée et n'était donc pas à donner à Martin en entier, ce qui explique son don apparemment moins que généreux de seulement un demi-manteau.

La culture du don

Les cadeaux ont imprégné tous les aspects de la vie médiévale, y compris l'économie, la politique, la spiritualité et même l'acte de création de livres lui-même. En partie, notre compréhension de cette culture est éclairée par les images de don et de patronage trouvées dans les manuscrits médiévaux. Des scènes d'individus aisés donnant à des œuvres de bienfaisance, des dirigeants politiques recherchant des faveurs grâce à un cadeau bien pensé et des livres présentés à des mécènes royaux ou ecclésiastiques démontrent tous la dynamique souvent complexe entre le donateur et le destinataire dans le monde médiéval. Dans Alchandreus Presents His Work to a King (vers 1405) du Virgil Master, le philosophe Alchandreus s'agenouille dans sa robe verte et présente une copie de son texte sur l'astronomie à un roi, peut-être censé être Alexandre le Grand. Les courtisans luxueusement vêtus qui remplissent la salle de réception sont une représentation fidèle des riches patrons qui ont commandé des manuscrits dans la France du XVe siècle, où ce livre a été réalisé.

«Cette image démontre la relation intégrale entre le client qui parraine la création du livre, l'auteur qui écrit le texte et la présentation du produit final, à savoir le volume réel que le lecteur tient entre ses mains comme le fait Alchandreus», déclare Christine Sciacca, conservatrice des manuscrits au J. Paul Getty Museum et commissaire de l'exposition.

Les mécènes et leurs livres

Alors que de nos jours le rôle de l'artiste est considéré comme primordial dans la création et la création d'une œuvre d'art, au Moyen Âge, le patron d'un livre enluminé ou d'une autre œuvre d'art était souvent de loin le facteur le plus déterminant dans la formation. son apparence et son contenu. Par la suite, les propriétaires ont parfois personnalisé leurs livres avec leurs portraits, leurs armoiries, leurs devises ou des symboles qui les ont perdus pendant des générations alors que le livre était transmis au sein d'une famille. Cette section contient une copie très illustrée de la World Chronicle de Rudolf von Ems dans laquelle les multiples propriétaires du livre ont ajouté des portraits, des armoiries et d’autres détails afin de marquer le manuscrit avec leur identité personnelle.

Le livre comme cadeau

Cher à l'achat, personnalisables à l'infini et hautement portables, les manuscrits enluminés étaient parfaitement adaptés pour devenir des cadeaux au Moyen Âge et à la Renaissance. Ces précieux trésors étaient fréquemment offerts par les mécènes aux églises et aux monastères, présentés d'un souverain séculier à un autre, et donnés entre mari et femme ou de parent à enfant. Un exemple charmant du livre en cadeau est un psautier anglais du XVe siècle présenté dans l'exposition. Bien que le propriétaire d'origine ne soit pas connu, sur une page au début du manuscrit se trouve une note écrite au XXe siècle par le collectionneur de livres Philip Hofer à sa femme, Frances: «Bunnie, chérie. Votre «bague» de fiançailles vous vous souvenez? P.H. » Cette idée du livre comme cadeau de fiançailles est analogue à la pratique médiévale de commander des manuscrits à l'occasion d'un mariage.

Donnez et vous recevrez: le cadeau au Moyen Âge sera visible jusqu'au 15 mars 2015 au J. Paul Getty Museum, Getty Center. Veuillez visiter http://www.getty.edu/art/exhibitions/gift_giving/ pour plus de détails

Échange de cadeaux dans la société médiévale explorée dans une nouvelle exposition de manuscrits: Donnez et vous recevrez http://t.co/Ik6X6eUxUG pic.twitter.com/2ROsvlxCW5

- Musée J.Paul Getty (@GettyMuseum) 16 décembre 2014


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