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Le mythe médiéval du meurtre rituel juif: vers une histoire de la réception littéraire

Le mythe médiéval du meurtre rituel juif: vers une histoire de la réception littéraire

Le mythe médiéval du meurtre rituel juif: vers une histoire de la réception littéraire

Par Richard Utz

Le travail de l’année dans le médiévalisme, Vol.14 (1999)

Introduction: Matthew Paris Chronica Majora raconte l'histoire suivante pour l'année 1255: Vers le 29 juin, les juifs de la ville de Lincoln enlèvent Hugh, huit ans. Ils l’engraissent pendant dix jours et envoient des messagers dans toutes les communautés juives d’Angleterre pour les inviter à célébrer une parodie rituelle de la crucifixion du Christ. Après l’arrivée des visiteurs, l’un des Juifs de Lincoln est choisi pour agir en tant que juge, un Pilate pour ainsi dire, et le garçon chrétien est condamné à diverses tortures. Après avoir été fouetté, couronné d'épines, craché, coupé avec des couteaux et insulté, Hugh est finalement crucifié et son côté est ouvert avec une lance. Ensuite, son corps est enlevé de la croix et ses intestins sont prélevés pour un examen rituel. En attendant, la mère du garçon cherche son fils depuis des jours. Des voisins lui ont dit qu'ils avaient vu le garçon jouer avec des enfants juifs et entrer dans une maison juive. La mère trouve alors le corps de Hugh dans cette même maison. Ses appels à l'aide rassemblent une foule de personnes, dont John of Lexington, un membre du clergé local qui explique que ce n'est pas la première atrocité juive dont il a entendu parler. John menace le propriétaire juif de la maison, Copin, que même tout l'or en Angleterre ne le libèrera pas des conséquences de ses actes, mais lui promet qu'il ne sera pas mis à mort s'il donne un récit véridique des événements.

Copin avoue: on lui fait admettre que les Juifs crucifiaient chaque année un enfant chrétien; après avoir constaté que les intestins innocents de Hugh étaient impropres à la divination, ils ont essayé d'enterrer le corps, mais le mort Hugh est revenu à plusieurs reprises de sous la terre; enfin, ils ont jeté le corps dans un puits, mais il n'avait pas coulé, c'est pourquoi la mère avait pu le retrouver. Après le témoignage de Copin, les membres du chapitre de la cathédrale de Lincoln demandent le corps de Hugh et l’enterrent dans la cathédrale avec tous les rites appartenant à un martyr. Lorsque le roi apprend les promesses faites à Copin, il n'approuve pas l'accord. Copin, se rendant compte qu'il sera condamné à mort, offre une confession complète: il déclare que tous les Juifs anglais partagent la culpabilité pour le meurtre, et presque toutes les communautés juives en Angleterre ont envoyé des représentants pour aider au meurtre rituel comme c'est la coutume avec les célébrations de la Pâque. Après sa confession, Copin est traîné à la potence et pendu. Quatre-vingt-onze autres Juifs sont transportés à Londres pour y être emprisonnés. L'enquête menée par les juges royaux prouve que le meurtre était bien une coentreprise de l'ensemble de la communauté juive anglaise. En conséquence, dix-huit autres des Juifs les plus riches et les plus influents de Lincoln sont pendus. Les Juifs restants échappent à la punition, comme l'explique Matthew Paris, en raison de pots-de-vin ou de l'intercession de prédicateurs franciscains.


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