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Comment dit-on «bâtard» en latin médiéval?

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Par Sara McDougall

La langue de la naissance illégitime révèle un vocabulaire riche et complexe. Au début du mois de décembre, les gros titres des journaux ont affirmé de façon sensationnelle que des preuves ADN récentes avaient remis en question la légitimité de la monarchie britannique: les scientifiques avaient identifié ce que l'on appelle un événement de fausse paternité. L'analyse génétique des restes du roi Richard III d'Angleterre et de ses descendants modernes a indiqué la possibilité que la mère, la grand-mère, l'arrière-grand-mère ou l'arrière-arrière-grand-mère de Richard ait eu un enfant avec quelqu'un d'autre que son mari et ait réussi à passer cet enfant. comme le fils et l'héritier de son mari, corrompant ainsi le patrilin royal avec du sang moins que royal.

Si un spécialiste du droit médiéval peut être autorisé à rassurer un monarque régnant et sa famille, je voudrais suggérer que leur revendication dynastique au trône reste en sécurité. L'Angleterre médiévale à l'époque de Richard III avait développé des règles strictes interdisant aux enfants illégitimes d'hériter de leurs pères, en particulier les titres royaux ou nobles, mais la loi anglaise maintenait également une présomption de paternité assez généreuse. Tant qu’il était de loin possible que le mari de la mère ait pu concevoir l’enfant qu’elle présentait comme le sien, le droit de cet enfant en tant qu’héritier ne pouvait être contesté.

Cela ne veut pas dire que l'illégitimité n'a posé aucun problème au Moyen Âge. C'est certainement le cas. Mais les diverses idées de naissance illégitime des gens du Moyen Âge n'étaient pas nécessairement le genre de problèmes auxquels nous pensons aujourd'hui. Cette année, j'ai le privilège d'enquêter sur l'histoire des idées de naissance illégitime, et l'exclusion des bâtards de la succession royale, dans l'ancienne institution du grand savant de la royauté Ernst Kantorowicz, et en compagnie de brillants amis et collègues qui ont m'a interpellé et inspiré à plusieurs reprises depuis mon arrivée en septembre.

Comme je le constate, l'analyse de la langue de la naissance illégitime révèle un vocabulaire riche et complexe utilisé pour indiquer quelque chose de moins qu'une naissance pleinement légitime. La terminologie comprenait à la fois des mots nouveaux et anciens, extraits de sources anciennes ou translittérés de langues vernaculaires médiévales. On retrouve cette terminologie dans le plus large éventail de sources médiévales, utilisées pour décrire des contemporains, des ancêtres et des figures bibliques et même mythologiques. Les définitions varient dans le temps et dans l'espace, mais aussi en fonction du contexte, du type de source et, bien sûr, des intentions de l'auteur.

Aujourd'hui, nous utilisons le terme bâtard comme une insulte, ou pour décrire les enfants nés hors mariage légal. Avant le XIIIe siècle, les définitions de la naissance illégitime offrent plus de complexité et de flexibilité. En analysant le langage de la naissance illégitime tel qu'il apparaît dans les sources médiévales, nous pouvons identifier trois préoccupations principales, qui se chevauchaient parfois et étaient, à l'occasion, assez volontairement confondues: le statut social, la paternité et l'état matrimonial. Avant le XIIIe siècle, l'état matrimonial des parents avait beaucoup moins d'importance pour la succession royale qu'on ne pouvait s'y attendre. Au lieu de cela, l’attention s'est largement concentrée sur la mère de l’enfant, son statut social et sa morale sexuelle.

Prenons l'exemple de Guillaume le Conquérant. Né vers 1028 de Robert, duc de Normandie, et d'une femme très clairement différente de sa femme Herleva, William fut néanmoins reconnu par son père comme son héritier. Malgré sa jeunesse et sa naissance douteuse, il réussit à conquérir et à gouverner d'abord la Normandie puis l'Angleterre, et à transmettre son royaume et ses titres à ses propres héritiers. Ce plus célèbre des bâtards royaux, Guillaume Ier, duc de Normandie et roi d'Angleterre, on le trouve appelé bâtard dans les sources médiévales, bien sûr, bâtard ou bastart, mais aussi appelé nothus, un terme grec ancien utilisé à Athènes pour indiquer la naissance illégitime, la naissance à toute personne autre que deux citoyens athéniens. D'autres bâtards royaux pourraient être appelés Mamzer, un terme hébreu pour illégitime, ou spurius, un ancien terme latin désignant un enfant né de relations sexuelles illicites ou d'un père inconnu.

À ma connaissance, les auteurs médiévaux n'ont jamais appelé Guillaume le Conquérant Mamzer, terme qu'ils réservaient généralement aux enfants de femmes qualifiées de prostituées ou de promiscuité. Ils ne l'appelaient pas non plus spurius, qu'ils associaient généralement à des types plus graves de relations sexuelles illicites ou illégales, comme l'enfant d'une religieuse ou d'un prêtre, ou l'enfant d'adultère ou d'inceste. La relation du célibataire duc Robert et de sa concubine Herleva, si ce n'est un mariage formel, n'a pas offensé pour ces motifs. De toute évidence, personne à l’époque n’a remis en question l’honneur sexuel de Herleva ou, par conséquent, la paternité de William.

Qu'est-ce donc que la filiation de William a offensé? Pourquoi a-t-il été appelé bâtard? Écrivant au XIIe siècle, le chroniqueur Orderic Vitalis a décrit ce William comme nothus. Qu'est-ce que Orderic aurait pu signifier par là? La seule élaboration qu’il a proposée, dans un passage des plus célèbres, et qui a fait l’objet de nombreuses controverses savantes, suggère un souci non pas de l’état matrimonial de la mère de William mais plutôt de sa lignée maternelle. Pendant le siège d'Alençon par William dans les années 1050, comme l'écrivait Orderic, les gens rassemblés sur les remparts se moquaient non pas du fait que son père n'avait pas épousé sa mère, mais de la paternité de sa mère Herleva, en tant que fille d'un tanneur ou d'un pompes funèbres. En d’autres termes, ils se sont opposés non pas à sa naissance hors mariage, mais au statut inférieur de sa mère. Ce type de naissance illégitime correspond à la définition de nothus souvent trouvé dans les sources médiévales tôt. Les textes étymologiques produits au Moyen Âge, tels que ceux de l'archevêque Isidore de Séville, du Vénérable Bede et de Hrabanus Maurus, définissent tous nothus en tant qu'enfant de parenté mixte, d'un père noble et d'une mère ignoble.

Cette préoccupation de statut social mixte, ce dégoût pour les dirigeants avec des mères de statut inférieur, persiste au cours des siècles suivants. Les chroniqueurs des XIIe et XIIIe siècles décrivent explicitement comme nothus ou Spurius, en tant que fils illégitimes nés de mères de statut inférieur, non seulement Guillaume de Normandie (décédé en 1087), mais aussi le roi sicilien Tancrède de Lecce (décédé en 1194) et le fils de l'empereur Frédéric II Manfred, un autre roi de Sicile (décédé en 1266) ). Nous trouvons également des sources d'excuses qui expliquent qu'un enfant royal, s'il est certes né hors mariage, avait une mère noble, même une mère très noble, nobilissima. Les exemples incluent l'empereur carolingien Arnulf et, aux XIe et XIIe siècles, les nombreux enfants nés de rois ibériques et de leurs nobles concubines, des enfants devenus rois et reines d'Aragon, de Castille, de León et du Portugal.

Pour revenir à Guillaume de Normandie, nos premières sources décrivent William comme bâtard. Les origines de ce terme mystifient. C'est évidemment une invention médiévale qui apparaît pour la première fois au XIe siècle, dans des sources écrites dans le nord de la France ou sur des habitants du nord de la France. Lien vers certains dictionnaires bâtard au mot latin (médiéval) Bastum, bâtons. De là, dit-on, s'est développée l'idée qu'un salaud était un enfant né en selle, en français, fils de bast. Nous pouvons comprendre cela comme indiquant une naissance hors d'un lit conjugal, en transit. Cependant, on retrouve aussi le terme utilisé, comme nothus, pour désigner une union de personnes nées de parents de statut social mixte. Comme l'a déclaré un chroniqueur de la fin du XIe siècle, les Français appelaient William bâtard à cause de sa parenté mixte: il portait un sang à la fois noble et ignoble, obliquo sanguine. En effet, une autre possibilité pour les origines du mot bâtard n'est pas le Bastum, ou selle, mais bas, base, signifiant baseborn.

Le succès de William, malgré sa naissance, n’est pas aussi exceptionnel que le suggèrent de nombreuses études antérieures. De nombreux autres rois avant et après lui, et même des reines, ont hérité et régné avec succès malgré les allégations d'illégitimité. On retrouve les enfants de concubines, les enfants de mariages annulés, et même les enfants de moines et de nonnes héritant des titres nobles et royaux, tout au long du XIIe siècle. Ce que les érudits ont souvent présenté comme la preuve d'une règle qui exclut les enfants nés de quelque chose d'autre que le mariage légitime est en réalité une preuve de l'exercice d'un pouvoir arbitraire. Les pratiques d'héritage, bien que profondément ancrées dans une idée de famille, ont fonctionné avec une réelle fluidité et flexibilité jusqu'au XIIe siècle, voire, à certains endroits, jusqu'au XIIIe siècle. Les pères, par exemple, ont exercé ce pouvoir en choisissant un enfant plutôt qu'un autre comme héritier. Ils ont favorisé, diversement, différents types d'enfants, y compris des fils plus jeunes et aussi des filles, par rapport à leurs fils aînés.

Dans ce monde d'avant le XIIIe siècle, l'attention la plus intense a été portée non pas à la formation de mariages légitimes, mais à la lignée et à la respectabilité des mères. Tout cela a été trop souvent confondu avec une règle fixe sur le mariage légitime et la succession légale, qui a certainement reçu beaucoup de paroles du bout des lèvres tout au long du Moyen Âge, mais n'avait qu'un sens juridique réel, une force juridique, à partir de la seconde moitié du Douzième siècle.

Ce n'est qu'alors, en particulier à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle, que la naissance hors du mariage légal rendit l'enfant illégitime, inéligible à hériter d'un titre noble ou royal. Au XIIIe siècle, les deux bâtard et Spurius est venu pour signifier un enfant né de quelque chose d'autre qu'un mariage légitime, tel que défini par le droit canonique de l'Église catholique. Cela incluait même les enfants nés de parents à la fois du plus haut rang et mariés l'un à l'autre, si le pape dénonçait le mariage comme illégal. On peut retracer cette évolution, par exemple, dans les chroniques qui décrivent un mariage illégal du début du XIIe siècle entre le roi Philippe Ier de France et Bertrada de Montfort, une puissante femme de haute lignée et souvent appelée sa reine, malgré une certaine opposition ecclésiastique à leur union bigame. Dans les premières sources, on trouve des dénonciations de leur mariage et de leur cohabitation, mais pas de leurs enfants. Nous trouvons ces enfants appelés bâtards, bâtards, seulement dans une traduction française du XIIIe siècle d'une chronique latine plus ancienne, qui ajoutait ceci et d'autres mots au texte original. Comme cela le suggère, un discours dominé par des préoccupations concernant le statut social et la moralité sexuelle de la mère a cédé la place à un discours dominé par des préoccupations sur le mariage légitime. C'est aussi précisément à ce moment que les juristes ecclésiastiques, dont certains papes, ont développé divers mécanismes juridiques pour donner, moyennant un prix, une légitimité à ceux que la loi qualifiait de bâtards. La nouvelle histoire de l'illégitimité que je propose remet donc en question non seulement les hypothèses actuelles sur les idées de naissance illégitime et leur mise en pratique, mais aussi le rôle de l'Église dans cette histoire.

Vous pouvez lire cet article et d'autres de la School of Advanced Studies de l'Université de Princeton en visitant le Articles du site Internet de la Lettre de l'Institut


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Commentaires:

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