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La confession des Oblats, par William Peak

La confession des Oblats, par William Peak

La confession des Oblats

Par William Peak

Éditions Secant, 2014
ISBN: 978-0990460800

GAGNANT D'ARGENT - Meilleure nouvelle voix - Fiction aux Benjamin Franklin Awards 2015

The Dark Ages, England: un guerrier donne son fils dans un monastère qui chevauche la frontière entre deux royaumes anglo-saxons rivaux. Grandissant dans un pays ravagé par la guerre et la peste, l'enfant apprend le serment qui le lie à l'église et l'oblige à faire un choix cruel. Pour aimer un père, il doit en trahir un autre. La décision qu'il prend brise son monde et le hante pour toujours. Ce roman tranquillement exotique nous place de manière irrésistible dans un autre temps, un autre endroit, où les chefs craignent les saints hommes, les saints hommes craignent le monde et la prière a la force primordiale du feu. Bien qu’il s’agisse d’une œuvre de fiction, le fond du roman est historiquement exact. Au milieu d'un conte qui touche l'humain en chacun de nous, les lecteurs se retrouveront traités à une histoire de l'âge sombre qui ne ressemble à rien de ce qui est disponible aujourd'hui en dehors des manuels et des sources originales.

Pour en savoir plus sur le livre, veuillez visiter le site Web de l'éditeur ou la site Web de l'auteur.

Lire un extrait de La confession des Oblats

C'était couvert ce jour-là et chaud. L'air était plein de fumée des incendies et l'odeur du bois vert se mêlait à celle du retordeur. Je venais de trouver un morceau d'os de poisson et j'étais sur le point de le montrer à Waldhere quand j'ai remarqué à quel point tout était devenu calme. J'ai levé les yeux.

C'était un homme à cheval. Il avait déjà traversé le village et était maintenant presque au même niveau que le premier des étangs. Pendant que je regardais, un deuxième homme est devenu visible derrière le cheval. Il était à pied et se dépêchait de suivre. L'homme sur le cheval ne semblait pas se soucier de l'homme au sol, mais il roula lentement. À un moment donné, il se pencha et se gratta un genou. L'homme derrière lui portait deux lances. Tandis qu'il se hâtait derrière le cheval, les tiges des lances se courbaient de haut en bas au rythme de ses mouvements.

Le craquement du cuir et le cliquetis des lances devinrent audibles alors que les deux hommes se rapprochaient. Je ne pouvais pas voir l’épée du cavalier parce qu’elle pendait de l’autre côté de son cheval, mais je pouvais voir son bouclier. Il avait été peint en vert et en rouge dans un dessin que je n'avais jamais vu auparavant. Il y avait quelque chose qui n'allait pas avec le visage de l'homme. Un côté était enflé.

Quand le cavalier a dessiné à égalité avec l'endroit où Waldhere et moi nous tenions, je pouvais voir que je m'étais trompé sur son visage. Une cicatrice coula le long du front de l’homme, traversa sa pommette, puis s’enfouit dans sa barbe. Tout ce qui avait causé la blessure (j’ai imaginé une hache de guerre), avait coupé le bout du sourcil de l’homme et une partie importante du côté droit de sa barbe. Ni l’un ni l’autre n’avaient repoussé et, par conséquent, le côté droit du visage de l’homme semblait en quelque sorte plus large, plus gros que le côté gauche.

L'homme ne nous a pas regardés en passant, ni vraiment il n'a regardé personne. Il leva les yeux sur l'abbaye une ou deux fois mais pas comme la plupart des visiteurs. On pouvait dire qu'il avait déjà vu de tels endroits.

C'est le père Prieur qui a rompu le charme. Il frappa une fois dans ses mains et tout le monde sursauta. J'ai regardé autour de moi et quelqu'un a ri. Père regarda le frère qui avait ri et puis, assez rapidement, le bruit de la pelle et de la faux repartit.

J'ai commencé à arracher les mauvaises herbes mais j'ai aussi jeté un coup d'œil à Waldhere. Il a regardé en arrière et nous avons tous les deux haussé les sourcils pour montrer à quel point nous étions heureux de ce que nous avions vu. Puis les yeux de Waldhere s'agrandirent encore et une ombre soudaine passa sur le sol entre nous. Je me suis penché sur mon travail, arrachant les mauvaises herbes avec vengeance maintenant, mais cela ne faisait aucune différence. Celui qui se tenait derrière moi m'a donné des coups de pied. Je me suis levé, je me suis retourné.

C'était frère Baldwin. Il se tenait au bord du fossé, me fixant du regard, le front et les joues mouchetés de boue. Quand il fut sûr d'avoir mon attention, il désigna le cavalier et son compagnon qui venaient d'atteindre la montée de l'abbaye, leurs silhouettes vacillantes maintenant dans la chaleur et la fumée des incendies. J'ai regardé de cette façon, puis j'ai regardé de nouveau frère Baldwin. Le vieux moine sourit d'une manière qui me fit peur. Ne me quittant jamais des yeux, il déplaça sa main dans les airs devant lui comme un serpent.

J'ai hoché la tête.

Le sourire sur le visage de Brother s’est évaporé. Il m'a pointé du doigt.

J'ai dû avoir l'air surpris parce que je me souviens que frère souriait encore à cela. Puis, comme s'il prononçait un jugement, il fit pleuvoir les doigts de sa main droite sur le dos de sa gauche.

Le message n'aurait pas pu être plus clair. Ce serpent, Frère avait signé, est ton père.


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