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Les avalanches au Moyen Âge

Les avalanches au Moyen Âge


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Des hauteurs élevées et escarpées au-dessus, il tombait souvent d'énormes masses de neige, emportant tout ce qu'ils rencontraient, de sorte que lorsque certains groupes d'invités avaient trouvé leur place et que d'autres attendaient toujours près des maisons, ces masses balayaient ces dernières et en étouffaient certains, tout en écrasant et en paralysant d'autres personnes dans les bâtiments.”~ Rudolf de Saint-Trond

L'un des dangers auxquels un voyageur médiéval pourrait être confronté en traversant un terrain montagneux est la menace d'avalanches. Dans son article, «Voyageurs, mineurs et colons alpins: faire face au risque d’avalanches au haut et à la fin du Moyen Âge», Christian Rohr examine ce que les sources médiévales avaient à dire sur les avalanches et les méthodes utilisées pour y faire face.

Le papier a été donné à la 2015 Congrès médiéval international à l'Université de Leeds, lors d'une session sur Réponses culturelles et socio-économiques aux phénomènes météorologiques extrêmes et aux aléas naturels liés aux conditions météorologiques au Moyen Âge. Rohr, professeur d'histoire de l'environnement et du climat à l'Université de Berne en Suisse, a noté qu'il n'y a pratiquement pas de documents de cette période traitant d'avalanches, car il y avait peu de colonies sur un terrain suffisamment montagneux pour que cela soit un risque. Cependant, les Alpes, qui s'étendaient de la France à la Suisse et à l'Autriche, ont dû être traversées par de nombreux voyageurs médiévaux, y compris des pèlerins se rendant du nord de l'Europe à Rome.

Rohr note que les rapports détaillés sur les traversées alpines sont très rares avant le XVe siècle. Il raisonne que les voyages étaient très difficiles et que les gens ne voulaient pas parler de leurs voyages désagréables. Les mineurs travaillant dans les hauts districts miniers alpins ont également été touchés, de même que certaines zones de peuplement.

Une exception frappante est le récit de Rudolf de Saint-Trond, un abbé bénédictin de la Belgique actuelle. Dans sa chronique Gesta Abbatum Trudonensium, Rudolf décrit son voyage de retour d'Italie pendant l'hiver 1128-9. Il a expliqué comment lui et ses compagnons, ainsi que d'autres pèlerins, ont été retenus par de grandes congères de neige. Il écrit:

Après plusieurs jours, un chemin très difficile leur a été indiqué par les marones qui ont agi en tant que guides (pour ceux qui indiquent le chemin sont appelés marones) par lequel, après avoir parcouru une distance de deux milles allemands, ils ont atteint le village de St .Remy sur la monture de Jove lui-même. Ici, comme fixés dans les mâchoires de la mort, ils sont restés en danger de mort jour et nuit. Le petit village était surpeuplé par la foule de pèlerins. Des hauteurs élevées et escarpées au-dessus, il tombait souvent d'énormes masses de neige, emportant tout ce qu'ils rencontraient, de sorte que lorsque certains groupes d'invités avaient trouvé leur place et que d'autres attendaient toujours près des maisons, ces masses balayaient ces dernières et en étouffaient certains, tout en écrasant et en paralysant d'autres personnes dans les bâtiments.

Dans un état de mort si continuel, ils ont dû passer plusieurs jours dans ce village au mauvais présage. Puis les marones des montagnes vinrent de leur propre chef aux pèlerins et leur proposèrent pour une grande récompense d'essayer d'ouvrir la route… D'où les marones enveloppèrent la tête de feutre à cause du froid extrême, mirent des mitaines rugueuses sur leur les mains, enfilées sur leurs bottes hautes dont la semelle était armée de pointes de fer à cause de la glissance de la glace, prirent entre leurs mains de longs bâtons pour sonner le chemin enfoui sous la neige, et s'engagèrent hardiment sur la route habituelle.

Rudolf explique que certains des pèlerins étaient dans une église avant de partir:

Lorsque ces dévotions se déroulaient avec la plus grande ferveur à l'église, une lamentation des plus douloureuses retentit dans le village, car alors que les marones avançaient hors du village, car tandis que les marones avançaient hors du village les uns des autres, un énorme une masse de neige comme une montagne glissa des rochers et les emporta, comme cela semblait jusqu'aux profondeurs de l'enfer. Ceux qui avaient pris conscience du mystérieux désastre avaient fait une course précipitée et furieuse vers un endroit meurtrier, et, après avoir déterré les marones, en rapportaient certains sans vie, et d'autres à moitié morts, sur des poteaux, et en traînant d'autres. les membres cassés dans les bras… Quand les pauvres pèlerins sont sortis de l'église, ils ont été terrifiés par cet horrible accident, ont hésité un peu, puis ont fui vers Restopolis aussi vite qu'ils ont pu.

Une autre source intéressante mentionnée par Rohr est Theuerdank, une épopée de chevalerie de la Renaissance écrite par l'empereur Maximilliam I. Elle a été imprimée à Nuremberg, en Allemagne en 1517. Elle raconte qu'une avalanche a été utilisée pour tenter de tuer Theuerdank (Maximilien Ier dans la vraie vie) sur le chemin de son épouse, Ereneich (Maria de la Bourgogne dans la vraie vie). L'image suivante est une page de l'édition 1517:

Enfin, Rohr souligne que certaines informations relatives à la gestion des risques contre les avalanches existent depuis le Moyen Âge, comme la charte de 1397, qui impose des restrictions à l'abattage de la forêt d'Andermatt. La charte parle également de bâtiments de protection pour les colonies et les districts miniers, connus sous le nom d'Ebenhöch.

Rohr: Les gens d'Andenmatt ont compris comment éviter les avalanches. # IMC2015 # s208 pic.twitter.com/GT5BARjWVm

- Medieval Ecocritic (@medvlecocritic) 6 juillet 2015

Vous pouvez en apprendre plus sur le professeur Christian Rohr sur sa page Web à l'Université de Berne.


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