Podcasts

L'au-delà des morts: réforme de l'attitude envers les sépultures, les cadavres et les os médiévaux

L'au-delà des morts: réforme de l'attitude envers les sépultures, les cadavres et les os médiévaux

Le Congrès médiéval international a lieu à l’Université de Leeds, je suis sur place cette semaine pour rendre compte de la conférence. Cet article de blog rapporte ma première session.

Comme d’habitude, je suis attiré par le macabre, alors j’ai lancé mon expérience à Leeds en recueillant 3 articles sur la mort, l’enterrement et le traitement des cadavres. Fondamentalement, la prémisse ici était: comment les gens ont-ils été enterrés? Pourquoi les gens du Moyen Âge ont-ils dérangé les cadavres beaucoup plus souvent que nous? Et comment les criminels ont-ils été traités pendant et après la mort?

Le premier article était, Fausse continuité, identité communautaire et mort: la création de la «tradition» dans les cimetières du nord de la Grande-Bretagne 650-900 après JC par Alexandra Aversa Sheldon (Université d'Oxford). Les domaines d’intérêt de Sheldon sont: les pratiques d’enterrement, les cimetières des cimetières et l’observation de la mort à travers un prisme archéologique, théologique et anthropologique.

Elle a commencé par énumérer les différents types et variations d'enterrements présents dans sa période étudiée de 650 à 1066, qui ne sont pas tous inclus ici car sa liste était longue: revêtements de planches, enterrements habillés, enterrements de coffre, enterrements de cercueil, etc. Bref, dans son discours, Sheldon s'est concentrée sur les schémas de distribution des cercueils en rondins (cercueils faits de rondins entiers évidés), des sépultures en pierre de quartz (où du quartz laiteux a été déposé sur ou à l'intérieur de la tombe) et des enterrements à longue citerne (bordée de dalles) .

Sheldon a expliqué qu'au début du Moyen Âge, les enterrements de cercueil en rondins apparaissent en grande partie dans le nord avant 800 après JC, mais avaient déjà eu des antécédents d'utilisation à travers l'Angleterre à l'âge du bronze. Compte tenu de son utilisation dans quatre des sites qu'elle a examinés et de sa présence dans le mythe arthurien et les sources hagiographiques, elle a émis l'hypothèse qu'il semblait y avoir un prestige et un statut social élevé associés aux enterrements de cercueil en rondins.

Les sépultures de quartz étaient une autre pratique avec un héritage ancien, vu sur des tombes néolithiques, mais qui reprenait son utilisation à la fin de l'âge du fer en Écosse. De grandes bandes de pierre blanche recouvraient le sommet de ces tombes, mais la pratique comprenait également des cailloux blancs uniques dans la tombe. Sheldon a rétorqué qu'ils pourraient représenter un croisement entre la pratique culturelle locale et la religion. On rapporte que St. Columba a béni une pierre blanche comme la pierre de quartz et l'a utilisée pour la guérison, et les pierres de guérison ont continué à avoir une place dans les buts médicinaux anglo-saxons. Elle a également ajouté que la couleur blanche de cette période était associée à la pureté, à la bonté, à Dieu et à la sainteté, et qu'elle était souvent trouvée dans l'imagerie poétique religieuse anglo-saxonne.

Le deuxième article de la session a abordé les enterrements de crumble dans, Des pécheurs exclus à d'autres chrétiens: l'effet de la pensée purgatoire sur le traitement funéraire des criminels exécutés dans l'Angleterre médiévale 900-1200 AD, par Alyxandra Mattison (Université de Sheffield).

Mattison est un archéologue médiéval qui s'intéresse aux châtiments corporels, à la décapitation, à la mort et à l'inhumation en Grande-Bretagne et à la fragmentation corporelle au Moyen Âge.

Les sépultures de criminels anglo-normands ne sont pas visibles dans les archives archéologiques. Avec la christianisation, l'inhumation en terre consacrée est devenue importante. Dans les sépultures médiévales typiques, le cadavre était souvent enveloppé dans un linceul, avec les corps orientés est-ouest, couchés, les bras étendus sur les côtés, et dans de simples tombes non meublées. C'est un problème pour les archéologues à la recherche d'inhumations criminelles; à moins de pouvoir obtenir une datation au carbone radio, il est difficile de dater en toute sécurité les tombes du cimetière.

Enterrements déviants

Les enterrements déviants, cependant, nous donnent quelques informations. Les enterrements déviants ne font généralement pas face à l'est-ouest, ils illustrent un traumatisme ostéologique, comme la décapitation ou des lésions osseuses, et certains montrent des signes de bras et de jambes liés. Ces cimetières déviants sont devenus connus sous le nom de cimetières d'exécution. Une liste a été compilée sur les enterrements d'exécution anglo-saxons et ils montrent quelques similitudes: ils sont situés aux frontières de centaines ou de villes, mais à proximité des routes dans le but d'exclure les pécheurs de la communauté des morts, les criminels étant exclus de la communauté des vivants. Il existe également des preuves qui suggèrent que des criminels ont peut-être été exécutés à ces endroits, car ils sont enterrés autour de ce que l'on croyait être une potence. Il y a eu une augmentation de ces sites au cours de la période ultérieure à mesure que le gouvernement se développait et exerçait son contrôle.

Après la Conquête, les cimetières d'exécution n'ont pas été abandonnés immédiatement. Lorsque les Normands ont pris le relais, ils ont d'abord adopté les pratiques utilisées par les Anglo-Saxons car il a fallu un certain temps aux reeves normands et aux juges pour remplacer les anglo-saxons. Cependant, aucun nouveau cimetière n'a été créé après la Conquête.

Mattison a suggéré plusieurs raisons pour le manque d'enterrements criminels:

1.) Les criminels ont été enterrés en dehors de la zone connue des cimetières.
2.) Les corps des criminels peuvent avoir été laissés pendre jusqu'à ce qu'ils pourrissent et que les restes se dispersent.
3.) Guillaume le Conquérant a tenté de se débarrasser de l'exécution lorsqu'il est arrivé au pouvoir. Les exécutions existaient toujours, mais il a appliqué la mutilation comme punition pour d'anciennes infractions à la peine de mort.
4.) Des criminels auraient pu être enterrés dans des cimetières consacrées comme tout le monde - et Mattison pense que c'est le cas le plus probable des 4 raisons invoquées pour le manque de découverte de sépultures criminelles à l'époque anglo-normande.

Décapitation

La décapitation était l'une des méthodes d'exécution les plus identifiables et facile à voir avec des preuves ostéologiques. Mattison a trouvé un échantillon dans une église de Thetford et dans l'église All Saint de Barton Bendish. Les corps ont été enterrés loin des cimetières déviants, enterrés face à l'est-ouest et dans une terre consacrée. Il n'y avait pas de liens de bras ou de jambe trouvés à l'époque anglo-normande, donc même si des criminels étaient pendus, ils auraient pu être enterrés dans le cimetière.

Le passage à la «mutilation miséricordieuse»

Alors pourquoi ce changement soudain? Ce changement est peut-être dû à des influences culturelles normandes, comme les premières conceptions du purgatoire qui croyaient en la fourniture d'une seconde chance à l'âme. Les châtiments corporels anglo-saxons se limitaient à la mutilation des mains, de la langue et des pieds. Ces mutilations remplaçaient les décapitations et le châtiment était considéré comme miséricordieux parce que l’âme était sauvée de la mort et que la souffrance du criminel des blessures physiques était censée purifier l’âme du pécheur. Guillaume le Conquérant n'a qu'une seule exécution survenue pendant son règne, il s'est dirigé vers l'amputation, l'aveuglement et la castration, comme substituts miséricordieux à la mort. Cependant, Mattison a souligné qu'il était difficile de trouver des preuves du passage de l'exécution à la mutilation dans les dossiers ostéologiques parce que les os de la main et du pied ont été amputés parce que ces os sont délicats et se désintègrent souvent ou se perdent.

Notre dernier article parlait de la propension médiévale à déranger les morts. Pour l'esprit médiéval - la mort n'était pas la fin du chemin, il y avait beaucoup à faire après que le défunt ait été enfoui et cet article examinait pourquoi ils ne restaient pas toujours là. Qu'est-ce que les gens du Moyen Âge ont fait à leurs morts après les avoir enterrés? Comment les morts ont-ils été traités? Telles sont les questions auxquelles Jennifer Crangle (Université de Sheffield) a tenté de répondre, Perturbation post-déposition des morts enterrés médiévaux: une réponse fonctionnelle aux cimetières surpeuplés, ou une pratique funéraire oubliée.
Crangle est archéologue funéraire et concentre ses recherches sur la curation et le traitement des morts au Moyen Âge. Alors que l'idée de déranger un cadavre nous semble assez horrible, en regardant les os, nous pouvons voir d'autres raisons que les médiévaux avaient pour déranger les morts.

Traitements physiques post mortem et post-enterrement:

  • réinhumations
  • articuler les ajouts aux tombes
  • dépôts charnels
  • ossuaires
  • reliques
  • entrecoupé

Maisons charnières

Crangle a examiné les charniers et les ossuaires médiévaux, qui étaient des entrepôts pour les morts et pour le matériel squelettique. Ils étaient plus communément appelés chapelles charnières, ossuaires, maison en os et avaient des liens avec la pénitence et la confession. Les gens supposent que ceux-ci étaient rares dans l'Angleterre médiévale, mais ils ont proliféré au 12ème siècle. Pourquoi était-ce? Ils se sont répandus parce que le pèlerinage a décollé à cette époque avec un changement dans la vue du purgatoire. Cela signifie qu'ils étaient clairement répandus dans l'Angleterre médiévale.

Il y avait 2 types de charniers: ils étaient soit sous les églises, soit indépendants et ils avaient toujours une chambre semi-souterraine au sous-sol qui n'était jamais complètement souterraine. Ils ont été créés de cette façon pour la visibilité et l'accessibilité, et toujours dans des endroits très importants. Ces charniers étaient souvent le long des routes de pèlerinage car ils avaient des liens avec des reliques.

Une autre hypothèse était que les cimetières ont été vidés pour de futurs inhumations et que le matériel squelettique a été déplacé vers des charniers, comme la situation qui s'est produite à la fin du 18ème siècle avec Les Innocents à Paris. Cependant, ce n'était normalement pas le cas. Crangle s'est penché sur la gestion des cimetières médiévales, ainsi que sur les types et la gamme de sites. 25 d'entre eux ont donné des preuves très claires qu'il y avait une méthode idéale pour les sépultures médiévales. Les rangées étaient nord-sud et les corps disposés est-ouest. Les rangées étaient remplies du nord au sud et rayonnaient de l'extérieur de l'église. Lorsque les cimetières sont devenus pleins, des sépultures ont été placées entre les tombes individuelles. Cela signifiait qu’ils savaient où les corps étaient enterrés et que ce n’était pas une opération au hasard. Il y avait des preuves d'intercoupe mais pas directement avec les corps.

Traductions et élévations

Des traductions et des élévations ont été trouvées dans des cas de canonisation pour reconnaître l'individu comme un saint. La cérémonie était un événement communautaire avec de nombreuses personnes invitées. La personne qui a enlevé les os était généralement la personne la plus pieuse de la communauté, et souvent le chef d'une maison religieuse ou un moine. Les os ont été lavés à l'eau et déplacés près de l'autel. Dans les premières tombes, la communauté religieuse individuelle a pris cette décision, mais à la fin de la période médiévale, la traduction était une décision papale et la cérémonie qui l'accompagnait était massive. Les saints laïcs royaux ont également été traduits à la fin du Moyen Âge, comme les coffres de Winchester; ce n'était plus uniquement pour les ecclésiastiques.

Le traitement des morts ne s’est pas terminé une fois que le corps est entré dans le sol, et il y avait aussi l’idée de la «sensibilité» du cadavre. Au Moyen Âge, un cadavre était considéré comme dangereux. Il y avait une interdiction de déranger les enterrements de chair; la superstition, le mauvais air et la contamination du sang étaient toutes des raisons de laisser les enterrements de chair seuls. On croyait qu'il fallait un an pour que le corps se décompose complètement. Crangle a terminé en disant que les morts occupaient une place importante dans la vie des vivants et qu’il y avait une protection et des soins intenses pour les restes physiques et le matériel squelettique du défunt.

Pour plus d’informations sur le travail de Jennifer Crangle, veuillez visiter: Le projet de la chapelle Rothwell Charnel

Un site Web sur le projet Rothwell Charnel Chapel sera disponible en août 2015.

~ Sandra Alvarez


Voir la vidéo: TOP 10 DES PIRES TORTURES médiéval (Janvier 2022).