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Christianisation des sociétés médiévales primitives: une perspective anthropologique

Christianisation des sociétés médiévales primitives: une perspective anthropologique

Christianisation des sociétés médiévales primitives: une perspective anthropologique

Par Przemyslaw Urbanczyk

Conversion et christianisme dans le monde de la mer du Nord: les actes d'une journée de conférence tenue le 21 février 1998, édité par Barbara E. Crawford (Université de St Andrews, 1998)

Introduction: La conversion de l'Europe médiévale primitive peut être discutée comme un processus continental ou comme une série d'événements locaux ayant leurs caractéristiques spécifiques. L'attitude savante habituelle dans de telles études se concentre sur l'analyse des faits historiques qui sont souvent complétés par des données archéologiques. Cependant, la plupart des publications manquent de perspectives générales, c'est-à-dire d'une réflexion sur la raison du succès spectaculaire du christianisme.

Je me rends compte des difficultés liées à la réduction de l'histoire compliquée des conversions à quelques aspects généraux. Je connais les réserves posées par les attitudes négatives post-modernistes à l'égard de la construction de modèles. Je reconnais que nous devrions plutôt parler de christianisme que d'un christianisme et que les religions païennes sont très difficiles à systématiser. Cependant, je pense que la discussion sur le passé nécessite des généralisations afin de permettre des comparaisons dans le but de formuler notre position dans le discours et de créer des visions de temps lointains.

Face au manque de preuves directes laissées par les sociétés païennes, il faut utiliser les réalisations théoriques de l'anthropologie culturelle et de la sociologie historique. Celles-ci peuvent aider à comprendre pourquoi le christianisme s'est développé si vigoureusement et plutôt pacifiquement parmi les sociétés qui vivaient en marge du monde italo-franc et byzantin. L'expansion militaire et la coercition n'étaient certainement pas les facteurs les plus importants, pas plus que l'activité de nombreux missionnaires. La raison doit être recherchée dans la stratégie des élites locales cherchant un soutien idéologique à leurs ambitions géopolitiques. Ils ont sûrement compris et admiré les avantages socio-techniques du christianisme vus dans l'émanation visuelle des États réussis.

Il existe en outre des sources indiquant une activité préméditée consistant à introduire des éléments d'idéologie qui semblaient nécessaires à l'établissement d'organisations territoriales stables. J'ai essayé d'énumérer ces avantages qui étaient si attrayants qu'ils incitaient les dirigeants païens à promouvoir la nouvelle religion même si elle interférait radicalement avec la plupart des aspects de la réalité sociale. Afin de rendre mon argument plus clair, je vais d'abord essayer d'énumérer les différences fondamentales entre le christianisme et le paganisme européen.


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