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Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château de Caernarfon

Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château de Caernarfon


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Par James Turner

Véritable citadelle, le château de Caernarfon projette une longue ombre - sa maçonnerie méticuleusement calculée et redoutable, lourde du poids du symbolisme. Élevé par Edward I (et je grimace pour faire cela, Longshanks of Braveheart renommée) en 1283. Peut-être plus que tout autre château trouvé dans les îles britanniques, Caernarfon incarne le plus terrifiant des aspects de châteaux; un outil de domination agressive et totale du territoire. Sortant d'un temps de guerre, chaque facette magnifiquement conçue du château est un manifeste pour les rêves impérialistes de la monarchie anglaise dont l'ambition brûlante a posé un nouveau récit et une nouvelle forme sur la relation tumultueuse entre l'Angleterre et son frère celtique.s.

Que Caernarfon soit situé dans un endroit qui représente une grande aubaine stratégique pour quiconque souhaite exercer un contrôle sur le nord du Pays de Galles est une ancienne sagesse. Les Romains, dans leurs propres campagnes, ont construit une forteresse nommée Segontium sur le site de la ville moderne, à deux pas du château. De même, les Normands, à la pointe des hautes eaux de leur première invasion spasmodique mais efficace de la Grande-Bretagne, ont également construit un château sur le site sous la direction du gourmet espiègle, Hugh le Gros, comte de Chester.

Trente ans plus tard, ce modeste château ainsi que de nombreux fiefs chamaillés des barons voleurs normands tombèrent aux mains des princes gallois renaissants et se chamaillant. Comme un couple d'âge moyen essayant quelque chose de nouveau, ce contact étroit et personnel avec leurs nouveaux voisins a eu un effet profond sur le style et l'image de soi de l'aristocratie galloise. En effet, jusqu'à l'intervention finalement décisive d'Édouard Ier, les relations anlgo-galloises avec leurs mariages dynastiques fréquents, leur membrane culturelle perméable et leurs formations politiques fluides, dont aucune ne faisait beaucoup pour empêcher les conflits fréquents, ne ressemblaient à rien de plus qu'un grand spectacle de Punch et Judy. La même vieille blague se répétait encore et encore avec une violence joyeuse.

De 1066 à la fin du 13ème siècle, le Pays de Galles médiéval était l'ouest sauvage des îles britanniques. L’Irlande était comme un ouest sauvage plus large, mais nous l’ignorerons pour une métaphore concise. Dans cet équilibre instable est venu Edward I, un homme avec un rêve. Comme beaucoup de rêves, une fois amené dans le monde lucide, il était fou. Comme le plus fou de tous les rêves et heureusement pour notre métaphore, il impliquait la notion d'un destin manifeste. Inspiré à la fois par les légendes de la littérature romane arthurienne et ses ancêtres saxons et normands moins fictifs mais moins influents, Edward, un roi martial endurci par la rébellion et la croisade, cherchait à restaurer le pouvoir et l'hégémonie anglais en Grande-Bretagne.

Avant la grande invasion de 1282, Edward avait déjà mené une campagne au Pays de Galles battant largement Llywelyn ap Gruffudd le plus grand des princes gallois en 1277 lorsque ce dernier a tenté de s'accrocher au haut niveau d'autonomie sur lequel il avait prospéré sous le père d'Edward, le inepte Henri III. Cependant, en grande partie en raison du dur traité de paix imposé par Edward et de sa détermination à étendre la réalité de l'autorité royale anglaise de l'autre côté de la frontière, par opposition à la suzeraineté largement nominale du laissez-faire des premiers rois anglo normands, le Pays de Galles a explosé en rébellion en 1282. .

Bien que l'invasion anglaise ait eu du mal à gagner du terrain dans les premières phases de la guerre, le vent a commencé à tourner lorsque Llywelyn, la figure de proue de la cause galloise a été tué à la bataille du pont d'Orewin. Profitant de sa supériorité en capital et en effectifs, Edward a lancé une autre invasion à deux volets du Pays de Galles en collaboration avec son oncle, William da Valence, qui a finalement réussi à soumettre les défenseurs. Dans ce mouvement une fois pour toutes brisant le pouvoir des princes gallois, Edward avait étouffé les derniers vestiges des anciens royaumes britanniques sub-romains glorifiés comme les héros des contes arthuriens qu'il aimait tant.

Afin de sauvegarder les vastes territoires qu’il avait annexés au lendemain de la guerre, Edward s’est lancé dans un programme de construction de châteaux sans précédent en termes d’ampleur et d’art. Caernarfon est le joyau de la couronne dans une chaîne de châteaux stratégiquement placés qui incluent les illustres châteaux de Conwy et de Harlech. Caernarfon, à côté de nombreux châteaux d'Edward, a été conçu et construit (bien que heureusement pas à lui seul) par James of Saint George, un maître d'œuvre savoyard. C’était aussi, comme beaucoup de châteaux d’Édouard, une entreprise extrêmement coûteuse, faisant appel à de vastes quantités de matériel et de main-d’œuvre qualifiée; l'entreprise coûte quelque part dans la région de 25 000 £.

Edward, implacable bien qu'il soit dans son désir d'absorber le Pays de Galles et plus tard l'Écosse, était loin d'être opposé à un plan plus subtil à plus long terme plutôt que de poignarder tout ce qui lui parlait gallois. Ainsi, quand elle est tombée enceinte, une reine Eleanor vraisemblablement ennuyée a été emballée sur le chantier de construction qui était Caernarfon afin que son enfant puisse naître au Pays de Galles, développant avec un peu de chance une affinité galloise politiquement utile. Le 25 avril 1284, le futur Édouard II est né au château et en 1301 le jeune Édouard a été créé prince de Galles, une position qui, il était envisagé, soulagerait le mécontentement gallois et faciliterait la transition vers la domination anglaise en leur donnant une alternative centralisée. puissance avec une forte influence galloise.

Restant aux mains du roi et lourdement en garnison, le château était un centre de gouvernance anglaise imposée et un site d'une importance stratégique significative ciblé par un certain nombre de rébellions. Le château a été saccagé pour la première fois en 1294 alors qu'il était encore en construction, bien qu'il ait été rapidement repris. Plus tard, il fut assiégé sans succès en 1401, 1403 et 1404. Pendant la guerre des Trois Royaumes en 1642, le château resta aux mains des royalistes. Même à une époque de poudre à canon et de canons, les défenses ingénieusement conçues du château sont restées formidables, endurant trois sièges distincts par les forces parlementaires avant de se rendre finalement en 1646. Au cours des siècles suivants, tout en restant entre les mains du roi, le château a été largement négligé, bien que heureusement, d'importants travaux de restauration a été entreprise à la fin du 19e et au début du 20e siècle, ce qui est aujourd'hui responsable de l'excellent état du château. En 1911, le roi George V fit assez justement investir son fils comme prince de Galles au château de Caernarfon; une tradition qui s'est poursuivie avec l'héritier actuel du trône, le prince Charles, officiellement investi au château en 1969.

Physiquement, Caernarfon est un chef-d'œuvre, un top model du monde des châteaux, aux lignes épurées et aux courbes subtiles invitantes. Ses tours polygonales hautes et segmentées et ses portails à tourelles jumelles sont un bel exemple techniquement impressionnant d'une espèce rare. Son mur-rideau imposant et musclé, souvent comparé aux grands murs surplombant la corne d'or de Constantinople, donne au château un profil distinct abritant un intérieur herbeux agréable où se trouvaient autrefois la grande salle, les cuisines et diverses dépendances. Les vues depuis les tours sont à couper le souffle, tout comme, j'ai trouvé, l'expérience de grimper au sommet. La conception entière du château évoque fortement celle d’un fort romain, une affectation délibérée de la part d’Édouard Ier, probablement inspirée des ruines voisines de Segontium.

La romanité du château était un autre élément de la boîte à outils d’armes idéologiques d’Édouard, remplissant le château à ras bord de connotations de domination monolithique et d’une légitimité dérivée de la synchronicité avec un passé arthurien présumé. Adossé au bord de l'eau, pour pouvoir être ravitaillé par voie maritime si nécessaire, le Château se dresse au cœur de la ville qui porte son nom. Bien que, bien sûr, seule une petite partie de la ville moderne, les murs de la ville médiévale restent remarquablement intacts, formant un quartier pittoresque rempli de pubs, de restaurants et de magasins d'antiquités qui pourraient facilement donner à Bruges une course pour son argent.

Alors que le château, qui est ouvert aux visiteurs toute l'année, mériterait d'être visité uniquement sur la base de son spectacle et de son physique, il contient également un certain nombre d'expositions extrêmement bien exécutées et informatives. Ceux-ci comprennent un aperçu complet de l'histoire du château avec une attention particulière portée sur les moyens et les mécanismes de sa construction, un examen multimédia du symbolisme natif de Caernarfon et de sa place dans les relations anglo-galloises, ainsi qu'une exposition sur l'histoire du titre de Prince de Galles. En plus de ceux-ci, le château abrite le musée régimentaire des Royal Welch Fusiliers, d'une profondeur fascinante, sinon un peu labyrinthique, détaillant chaque étape de leur longue histoire galante et la vie des générations qui ont servi au sein du régiment avec un vénéré. et côté terre précieux de preuves matérielles et de reliques régimentaires.


Rares sont les châteaux de Grande-Bretagne qui sont aussi impressionnants que Caernarfon. La vraie valeur de Caernarfon, cependant, transcende le physique, il est un avatar vivant à une vision de la position de la Grande-Bretagne dans le monde dont l’ombre s’accroche toujours à nous. Pour tous les passionnés d'histoire, c'est un must.

Veuillez visiter CADW pour plus d'informations sur le château de Caernarfon

Vous pouvez également suivre le château sur Twitter @CaernarfonCadw

Image du haut: château de Caernarfon - photo de Kris Williams / Flickr


Voir la vidéo: Ralph Vanellope rencontre les princesses Extrait VFQ (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Ryker

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