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Comment détruire les dieux

Comment détruire les dieux

En 1168, un évêque danois détruisit trois dieux païens. L'histoire est racontée en Gesta Danorum, de Saxo Grammaticus, qui a récemment été entièrement traduit en anglais pour la première fois.

Saxo Grammaticus était un religieux et historien danois qui, vers 1188, commença à écrire la première histoire complète du Danemark. Étiré sur 16 livres, leGesta Danorum remonte à l'époque d'avant Jésus-Christ pour raconter les débuts mythologiques des Danois. Il a longtemps été une lecture populaire pour les contes et les légendes qu'il donne sur le passé païen de cette région, ainsi que pour couvrir la montée de dirigeants importants tels que Cnut le Grand.

Alors qu'il entre dans le douzième siècle, le travail se concentre sur la domination de divers rois danois, notamment Valdemar I, qui fut roi de 1146 à 1182. Alors que le Danemark était depuis longtemps un pays chrétien, certains de ses voisins La région de la mer Baltique était encore païenne, y compris les Wends, un peuple qui habitait l'île de Rügen, qui se trouve juste au large de la côte nord-est de l'Allemagne.

Après des années d'attaques de pirates par les Wends, le roi Valdemar a été persuadé par Absalon, l'évêque de Roskilde et le principal conseiller royal, de lancer une croisade contre le peuple. En 1168, les Danois débarquèrent sur Rügen et assiègent la capitale d'Arkona. Une fois que les forces de Valdemar ont incendié les murs et les bâtiments de la ville, les habitants d'Arkona ont conclu un accord pour se rendre.

Une fois que le roi Valdemar a pris le contrôle d'Arkona et a reçu des otages des chefs du peuple Wendish, il a commandé la statue de la divinité locale, un dieu nommé Svantevit. Saxon écrit que les hommes:

se sont trouvés incapables de l'arracher de sa position sans l'utilisation de haches; ils ont donc d'abord déchiré les rideaux qui voilaient le sanctuaire, et ont ensuite ordonné à leurs serviteurs de s'occuper rapidement de la tâche consistant à abattre la statue; cependant, ils ont pris soin d'avertir leurs hommes de faire preuve de prudence en démantelant une masse aussi énorme, de peur qu'ils ne soient écrasés par son poids et qu'on ne pense qu'ils ont subi le châtiment de la divinité malveillante. Pendant ce temps, une foule massive de citadins encerclait le temple, espérant que Svantevit poursuivrait les instigateurs de ces outrages avec son fort châtiment surnaturel.

Après beaucoup de travail, les hommes ont abattu la statue:

Avec un crash gigantesque, l'idole tomba sur terre. Les nuances de draperies violettes qui pendaient autour du sanctuaire brillaient certes, mais étaient si pourries de pourriture qu'elles ne pouvaient survivre au toucher. Le sanctuaire contenait aussi les prodigieuses cornes d'animaux sauvages, étonnantes non moins en elles-mêmes que dans leur ornementation. Un diable a été vu quitter le sanctuaire le plus intime sous l'apparence d'un animal noir, jusqu'à ce qu'il disparaisse brusquement du regard des spectateurs.

Alors que le dieu d'Arkona était détruit, les Danois reçurent un mot des habitants de Karenz - une autre ville importante de l'île - ils étaient prêts à se rendre. Absalon s'est rendu dans la ville avec 30 hommes, où ils ont été accueillis par 6000 guerriers. Cependant, les Wends se prosternèrent devant les chrétiens et accueillirent l'évêque.

Karenz était le foyer de trois divinités païennes - Rugevit, Porevit et Porenut - que l'on croyait être les dieux de la guerre, de la foudre et du tonnerre. L'évêque Absalon est venu détruire ces dieux, et Saxo Grammaticus (qui a peut-être été un témoin oculaire) décrit la scène de la rencontre du premier des trois temples païens:

Le plus grand sanctuaire était entouré de son propre parvis, mais les deux espaces étaient entourés de tentures violettes au lieu de murs, tandis que le pignon du toit reposait uniquement sur des piliers. Par conséquent, les préposés ont déchiré les rideaux ornant la zone d'entrée et ont finalement posé les mains sur les voiles intérieurs du sanctuaire. Une fois celles-ci enlevées, une idole de chêne, qu'ils appelaient Rugevit, s'ouvrait au regard de tous les coins, complètement grotesque dans sa laideur. Car les hirondelles, ayant construit leurs nids sous les traits de son visage, avaient empilé la saleté de leurs excréments sur toute sa poitrine. Une belle divinité, en effet, quand son image a été souillée de manière si révoltante par les oiseaux! En outre, dans sa tête étaient fixés sept visages humains, tous contenus sous la surface d'un seul cuir chevelu. Le sculpteur avait également fourni le même nombre de vraies épées en fourreaux, qui pendaient sur une ceinture à son côté, tandis qu'une huitième était tenue brandie dans sa main droite. L'arme avait été insérée dans ses poings, auxquels un clou de fer l'avait serrée avec une prise si ferme qu'on ne pouvait l'arracher sans lui couper la main; c'était le prétexte même nécessaire pour l'éliminer. En épaisseur, l'idole dépassait la largeur d'un corps humain, et sa hauteur était telle qu'Absalon, debout sur les orteils de ses pieds, pouvait à peine atteindre son menton avec le petit hache de guerre qu'il avait l'habitude de porter.

Les hommes de Karenz avaient cru que c'était le dieu de la guerre, comme s'il était doté de la force de Mars. Rien dans l'effigie n'était agréable à regarder, car ses linéaments étaient déformés et répulsifs à cause de la sculpture grossière.

L'évêque Absalon ordonna bientôt à ses hommes de commencer à détruire les dieux:

Chaque citoyen a été pris de panique lorsque nos hommes de main ont commencé à appliquer leurs haches sur ses jambes. Dès que ceux-ci ont été coupés, le coffre est tombé, heurtant le sol avec un fort fracas. Une fois que les citadins ont vu ce spectacle, ils se sont moqués du pouvoir de leur dieu et ont abandonné avec mépris l'objet de leur vénération.

Insatisfaits de sa démolition, le personnel d’Absalon tendit à présent les mains avec plus d’ardeur vers l’image de Porevit, vénérée dans le temple voisin. Sur lui étaient implantés cinq têtes, bien qu'il ait été façonné sans armes. Après que cette effigie eut été abattue, ils attaquèrent l'enceinte sacrée de Porenut. Sa statue présentait quatre visages et un cinquième était inséré dans sa poitrine, sa main gauche touchant le front, sa droite le menton. Là encore, les préposés ont rendu un bon service, coupant la silhouette avec leurs haches jusqu'à ce qu'elle se renverse.

Après que les idoles aient été brisées, l'évêque danois a voulu infliger une destruction plus permanente aux dieux païens:

Absalon a alors publié une proclamation selon laquelle les citoyens devaient brûler ces idoles dans la ville, mais ils se sont immédiatement opposés à son commandement par des supplications, le suppliant de prendre pitié de leur ville surpeuplée et de ne pas les exposer au feu après avoir épargné leurs gorges. Si les flammes se glissaient dans les environs et s'emparaient de l'une des cabanes, la concentration dense des bâtiments ferait sans aucun doute la masse entière partir en fumée. Pour cette raison, on leur a ordonné de traîner les statues hors de la ville, mais pendant longtemps les gens ont résisté, continuant à plaider la religion comme excuse pour défier l'édit; ils craignaient que les forces surnaturelles ne se vengent et ne leur fassent perdre l'usage des membres qu'ils avaient employés pour exécuter l'ordre. À la fin, Absalon leur apprit, par ses avertissements, à se moquer d'un dieu qui n'avait pas assez de pouvoir pour se défendre, une fois qu'ils avaient acquis la certitude d'être à l'abri du châtiment, les citoyens obéirent rapidement à ses instructions.

Alors que les restes des dieux païens étaient entraînés, Sven d'Arhus, un autre évêque venu avec Absalon, ajouta l'insulte à la blessure:

Afin de leur montrer les idoles qui méritaient le mépris, Sven se faisait un devoir de se tenir debout au-dessus d'eux pendant que les hommes de Karenz les chassaient. Ce faisant, il ajouta l'affront en augmentant le poids et harcela les tireurs autant avec humiliation qu'avec le fardeau supplémentaire, lorsqu'ils voyaient leurs divinités en résidence gisant sous les pieds d'un évêque étranger.

Pendant que cela se faisait, Mgr Absalon a commencé à préparer la région à devenir chrétienne. Il a d'abord consacré trois lieux de sépulture dans la campagne juste à l'extérieur de Karenz, et après avoir célébré une messe, il a baptisé le peuple. Saxo ajoute ensuite: «De même, en construisant des églises dans un grand nombre de localités, ils ont échangé les tanières d'une superstition ésotérique contre les édifices de la religion publique.

L'île de Rugen a accepté le christianisme - et la domination danoise. L'évêque Absalon deviendrait l'archevêque de Lund en 1178, servant jusqu'à sa mort en 1201. Saxo Grammaticus finirait sonGesta Danorum au début du XIIIe siècle, couvrant son récit de l’histoire du Danemark jusqu’en 1185.

Gesta Danorum: L'histoire des Danois, a été édité et traduit par Karsten Friis-Jensen et Peter Fisher et a été publié en deux volumes plus tôt cette année par Oxford University Press. .

Image du haut: Mgr Absalon renverse le dieu Svantevit à Arkona - créé par Laurits Tuxen (1853–1927)


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