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Pèlerinages médiévaux: tout tourne autour du voyage

Pèlerinages médiévaux: tout tourne autour du voyage

Par Danièle Cybulskie

Bien que la religion au Moyen Âge soit beaucoup plus nuancée que la culture populaire moderne ne l’implique, le christianisme était un élément central de la société médiévale en Europe, et la vie quotidienne des gens en était saturée, de la façon dont le temps était mesuré aux repas qu’ils prenaient.

Pour les gens du Moyen Âge, la foi était plus qu'une simple idée abstraite, elle était tangible dans les œuvres qu'ils faisaient (comme les grandes cathédrales) pour glorifier Dieu et les reliques qu'ils pouvaient voir de leurs propres yeux. Une partie intégrante de cette forme tangible de foi était le pèlerinage: un voyage spirituel pour visiter un lieu saint.

Les gens faisaient des pèlerinages pour diverses raisons. De nombreux lieux saints étaient censés avoir des pouvoirs de guérison, tels que Walsingham, à Norfolk. Les pèlerins qui avaient un être cher malade pouvaient chercher l'aide divine dans un endroit comme celui-ci, ainsi que des personnes qui souffraient elles-mêmes (parfois portées par des amis), et des personnes qui s'étaient rétablies de maladies pouvaient également venir rendre grâce à Dieu.

Les pénitents entreprendraient également des pèlerinages afin d'obtenir le pardon de leurs péchés ou de raccourcir le temps passé au purgatoire pour eux-mêmes ou pour les autres. Alors qu'il était mourant, Henri le Jeune Roi (fils d'Henri II) a demandé à William Marshal d'aller en pèlerinage à Jérusalem à sa place en souvenir de ses péchés dans la vie (le maréchal l'a fait). Parfois, les gens se rendaient en pèlerinages pour prier pour la fertilité ou un accouchement en toute sécurité. Fondamentalement, comme un pèlerinage était un voyage de foi, tout ce pour quoi une personne estimait avoir besoin de l'aide de Dieu pouvait être une motivation pour le voyage.

Rome était un lieu de pèlerinage important en raison des nombreux liens avec le christianisme que la ville avait (et a encore). Pour les Anglais et les autres Européens du Nord, Canterbury était extrêmement populaire comme site du martyre de Saint Thomas à Becket (c'est le lieu où les pèlerins de Chaucer se dirigent vers Les contes de Canterbury). Un autre sanctuaire populaire était celui de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, toujours un site de l'UNESCO, créé pour honorer St. James.

Les pèlerins ont également afflué vers Jérusalem et d'autres sites en Terre Sainte, comme ils le font encore aujourd'hui. Les routes de pèlerinage étaient bien connues et transmises à d'autres pèlerins, de sorte que des entreprises telles que des auberges ont été créées le long des routes pour accueillir les voyageurs, et le clergé s'est assuré que leurs propres reliques et sites sacrés étaient mis à disposition le long du chemin. Vous pouviez apercevoir un pèlerin par ses robes, chapeaux et bâtons distinctifs, ou par les insignes des pèlerins qu'ils portaient comme symboles du voyage (comme les coquilles Saint-Jacques de Saint-Jacques-de-Compostelle).

Pour les gens du Moyen Âge, les reliques peuvent être des morceaux d’une histoire chrétienne, comme les os d’un martyr ou d’un saint, ou des morceaux de la vie de Jésus, comme les larmes ou le lait maternel de Marie, ou des morceaux de la Vraie Croix. Bien sûr, une relique qui a gagné une énorme popularité dans la conscience moderne, de la légende arthurienne à Indiana Jones, est toujours insaisissable. Sangreal: le Saint-Graal. Naturellement, toutes ces reliques n'étaient pas de véritables reliques, mais prétendre qu'elles l'étaient pouvait gagner beaucoup d'argent à un escroc. Dans Les contes de Canterbury, le Pardoner immoral fait le commerce de fausses reliques comme des «os de porcs» pour lesquels il facture deux mois de salaire (voir cet article de Robyn Malo pour en savoir plus sur les reliques du Pardoner). Pour Chaucer, avoir ajouté un tel détail implique qu'il y avait un marché défini pour les reliques, vraies ou fausses, et qu'il a été exploité par des escrocs.

En fait, les pèlerinages étaient une grosse affaire, de l'argent dépensé pour la nourriture et l'hébergement, à la vente de insigne des pèlerinss comme souvenirs, symboles de statut ou rappels sincères du voyage. Parce qu'il n'y avait pas de guichets automatiques, les pèlerins portaient leur richesse sur eux, ce qui les rendait vulnérables aux voleurs. Les Templiers ont été créés en partie pour protéger les pèlerins, bien que leur rôle ait changé au fil du temps.

Suivre les routes des pèlerins médiévaux est encore aujourd'hui une grande affaire pour les passionnés d'histoire et les dévots, permettant aux gens modernes de suivre les traces de leurs ancêtres. Vous pouvez consulter l'un de ces itinéraires sur le Site UNESCO de Saint-Jacques-de-Compostelle. Pour en savoir plus sur le comportement criminel des pèlerins (toujours un sujet intéressant), et pour l'histoire de celui qui a fait plusieurs pèlerinages, consultez Le livre de Margery Kempe. Regarde aussi cette collection intéressante du Metropolitan Museum of Art.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste


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