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Possession démoniaque dans l'Angleterre anglo ‐ saxonne et au début de l'Angleterre moderne: continuité et évolution dans le contexte social

Possession démoniaque dans l'Angleterre anglo ‐ saxonne et au début de l'Angleterre moderne: continuité et évolution dans le contexte social

Possession démoniaque dans l'Angleterre anglo ‐ saxonne et au début de l'Angleterre moderne: continuité et évolution dans le contexte social

Par Richard Raiswell et Peter Dendle

Journal des études britanniques, Vol. 47 (2008)

Introduction: Entre 687 et 700 environ, un père désemparé a amené son fils délirant, dans un chariot, sur l'île de Lindisfarne, où les saintes reliques de Saint Cuthbert étaient conservées. Selon l'auteur duVie de Cuthbert, le garçon, fatigué par les tourments d'un démon, était enclin à succomber à des accès de cris, de pleurs et d'automutilation. Un prêtre nommé Tydi n'avait pas été en mesure de faire voler le démon, alors il conseilla au père de transporter son fils vers les reliques. À ce moment-là, «beaucoup de gens désespéraient de pouvoir obtenir un remède pour le misérable garçon, mais un certain homme de bonne et pure foi qui était ému de pitié, plaçant sa confiance en Dieu et implorant l'aide de saint Cuthbert, béni de l'eau bénite et y aspergeait de la saleté du fossé dans lequel avait été versée l'eau du bain du corps de notre saint évêque après sa mort. Une fois essayé l'eau bénite, il a renoncé à son babillage cette nuit-là.

Près de mille ans plus tard, un adolescent d'Essex nommé Katheren Malpas a également été jugé gravement affligé par des démons. Selon le témoignage de ses grands-parents à Star Chamber, les tourments de Katheren ont commencé la veille de la Chandeleur, 1621, présumés par plusieurs accès de cris hideux qui l'ont laissée boiteuse. Au cours des mois suivants, Katheren a souvent semblé succomber à des épreuves terribles qui paraissaient d'autant plus terrifiantes à ceux qui la voyaient, en raison de leur violence et du fait qu'ils la rendaient complètement insensible. Selon sa mère, l’état de Katheren était tel qu’elle:

dessinerait ses mains ensemble [e] r à d'autres tymes. . . la tiendrait dans sa tête et la ferait trembler la tête comme si elle était battue avec la palsey et les diverstymes quand les ajustements la jetteraient, elle fome à la bouche et la pie-grièche verie terriblement à d'autres times, elle attirerait son ventre vers son dos et lui dessinerait ses épaules et quelques tymes quand l'ajustement lui prenait ses jambes se retournerait en arrière et serait très raide et à d'autres moments elle serait étirée et être tellement raide que son tout ne se plierait pas w [i] th out breakeinge.

Sur la preuve de ces tourments étranges et merveilleux, la famille de Katheren a affirmé qu’elle était la victime de démons qui avaient pris possession physique de son corps.

Bien que séparés par près d'un millénaire, ces deux cas paraissent terrifiants chez les contemporains, en partie du moins parce qu'ils participent à un discours vénérable sur la possession, dont la réalité métaphysique est fermement ancrée dans le Nouveau Testament. Selon le récit de l’évangile de Marc, les démoniaques manifestaient le plus souvent leur affreuse maladie à travers une série de crises étranges et violentes: ils se déchiraient et s’effondraient au sol, se vautrant souvent ou écumaient à la bouche. Certains, note en outre l'évangéliste, ont été si durement affligés par leurs possesseurs qu'ils ont été poussés au suicide, essayant de mettre fin à leurs tourments en se jetant dans le feu ou dans l'eau (Marc 9: 17-29).


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