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Raconter l'histoire des Vikings d'ivoire

Raconter l'histoire des Vikings d'ivoire


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Par Nancy Marie Brown

Un livre mène au suivant. C'est un truisme parmi les écrivains, et particulièrement approprié pour expliquer comment mon dernier livre, Ivory Vikings: Le mystère des joueurs d'échecs les plus célèbres du monde et de la femme qui les a créés, publié par St Martin’s Press en septembre, a vu le jour.

Vikings en ivoire est une biographie des échecs de Lewis, les célèbres échecs en ivoire de morse trouvés sur l'île de Lewis dans l'extrême ouest de l'Écosse en 1831. Tout en rassemblant des illustrations pour mon livre précédent sur l'Islande médiévale, Chanson des Vikings: Snorri et la création de mythes nordiques, J'ai été surpris d'apprendre que ces échecs, longtemps considérés comme des icônes de l'ère viking, avaient en fait été sculptés plus de cent ans plus tard, entre 1150 et 1250, du vivant de Snorri Sturluson.

Selon une théorie que j’ai lue, ils auraient même été sculptés par une femme islandaise que Snorri connaissait, Margaret l’Adroit, qui travaillait pour l’évêque Pall de Skalholt, le frère adoptif de Snorri.

Dans Chanson des Vikings, J'ai soutenu que Snorri était responsable de la plupart de ce que nous savons sur la mythologie nordique. J'ai soutenu qu'il a inventé le genre de «saga», que ses compatriotes des XIIIe et XIVe siècles ont développé pour devenir les chefs-d'œuvre de la littérature mondiale qu'ils sont maintenant universellement reconnus. J'ai inclus une image de l'une des reines de Lewis dans ce livre, faisant référence à la théorie de leur origine islandaise dans une légende. Mais il n'y avait pas de place dans Chanson des Vikings pour développer l'idée que les Islandais médiévaux peuvent aussi avoir été des artistes visuels exceptionnels ainsi que des écrivains de classe mondiale.

Cette idée me passait par la tête. Je me suis demandé pourquoi je n’avais jamais rien entendu de tel auparavant. L'auteur de cette théorie islandaise des échecs de Lewis était-il un cinglé? J'ai fait des recherches fondamentales et j'ai appris que la théorie était en fait très ancienne: Frédéric Madden du British Museum, qui a été la première personne à écrire sur les échecs de Lewis, l'année après leur découverte sur l'île de Lewis en 1831, a conclu qu'ils avaient été fabriqués en Islande au 12ème siècle.

Et pourtant, lorsque l'ingénieur civil islandais et aficionado d'échecs Guðmundur arórarinsson a réintroduit la théorie islandaise, il a été ridiculisé. Alexander Woolf, professeur d'études médiévales à l'Université de St Andrews, était particulièrement dédaigneux. Répondre à un journaliste du New York Times, il a dit que l'Islande était un endroit trop pauvre et arriéré pour produire des œuvres d'art aussi étonnantes. "Un sacré lot d'ivoire de morse a été utilisé pour fabriquer ces échecs, et l'Islande était un peu un endroit décousu plein de fermiers", a-t-il déclaré, ajoutant: "Vous n'obtenez pas le Metropolitan Museum of Art de l'Iowa."

(Woolf a depuis rétracté sa déclaration. Le journaliste l'avait pris au dépourvu. Depuis sa rencontre avec Guðmundur et sa visite à Skalholt en Islande, Woolf est devenu un partisan de la théorie islandaise.)

Le commentaire de Woolf m'a piqué. Ayant juste passé plusieurs années à faire des recherches et à écrire sur l'Islande de cette période, je savais qu'il avait tort. L'Islande de la fin du XIIe et du début du XIIIe siècle était au sommet de son âge d'or: riche, indépendante et dans une frénésie de création artistique.

L'homme suggéré par Guðmundur pourrait avoir commandé les échecs de Lewis, l'évêque Pall de Skalholt, n'était pas seulement le frère adoptif de Snorri Sturluson, il était l'arrière-petit-fils du roi Magnus Bare-Legs de Norvège (1093-1103), qui a conquis le nord de l'Écosse. et les îles et a pris son surnom de son penchant pour porter des kilts. La lignée de Magnus a gouverné l'empire norvégien sans interruption de 1103 à 1264, lorsque le nord de l'Écosse et les îles ont été cédées à la couronne écossaise. Au cours de ce siècle et demi, les parents islandais du roi Magnus se rendaient régulièrement en Norvège, où ils étaient reconnus comme royaux. Beaucoup ont été fait chevalier; Snorri Sturluson est devenu le premier baron islandais de Norvège; son gendre est devenu le premier comte islandais de Norvège.

L'évêque Pall lui-même était un noble bien éduqué et bien voyagé - à peine un «fermier décousu». Dans sa jeunesse, il est devenu un serviteur d'Earl Harald, qui dirigeait les îles Orkney et Caithness dans le nord de l'Écosse. Plus tard, Pall a voyagé en Angleterre pour aller à l'école dans une université de la cathédrale, probablement Lincoln, où son oncle et prédécesseur au siège de Skalholt, l'évêque Thorlak, avait étudié. Pall retourna en Islande et devint un riche chef, se mariant et ayant plusieurs enfants. Il était célèbre pour l'étendue de son apprentissage du livre et son excellent latin, l'extravagance de ses banquets, la beauté de sa voix chantante et son amour des belles choses. Il était connu pour avoir à son service plusieurs artistes, dont Margaret l'Adroit, connue comme le meilleur sculpteur sur ivoire d'Islande.

Les échecs de Lewis sont les pièces d'échecs les plus célèbres au monde. Ils sont considérés comme des chefs-d'œuvre de l'art roman, parmi les découvertes archéologiques les plus importantes d'Écosse et les expositions les plus populaires du British Museum. S'il y avait une chance qu'ils aient effectivement pu être fabriqués par une femme en Islande vers l'an 1200, c'était une histoire que je devais raconter.


Voir la vidéo: Richard Fremder raconte.. la saga des Vikings Les podcasts dHerodote net (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Kevork

    Oui, c'est notre monde moderne et j'ai probablement peur qu'on ne puisse rien y faire :)

  2. Merewode

    Le premier est le meilleur

  3. Brone

    Pièce utile



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