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Combien y a-t-il de saints médiévaux?

Combien y a-t-il de saints médiévaux?


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Même un rapide coup d'œil sur l'histoire médiévale révélera qu'il y a BEAUCOUP de saints du Moyen Âge. Combien y en a-t-il? La réponse courte est que nous ne savons pas exactement et que le nombre continue de croître.

Dans son livre Pourquoi les morts peuvent-ils faire de si grandes choses? Saints et fidèles des martyrs à la Réforme, Robert Bartlett passe quelques pages pour examiner la question et note que plusieurs historiens ont tenté de fournir une réponse. Le plus grand projet pour lister tous les saints est le Bibliotheca sanctorum, qui a produit plus de 12 volumes de livres dans les années 1960. Ils ont trouvé plus de 22 000 saints des églises catholique romaine et orientale, mais cela couvre toutes les périodes.

«Ce serait une tâche laborieuse de calculer combien d'entre elles sont pré-Réforme», écrit Bartlett, «mais la moyenne par siècle est de 1 000 donc, si les saints devaient être répartis uniformément dans le temps, il y en aurait 15 000 dès le début. Période chrétienne et médiévale.

En 1978, Jane Tibberts Schulenburg a tenté de compter les saints de la Bibliotheca sanctorum pour la période 500-1200, et est venu avec le chiffre 2.680. Cependant, sa liste omet la période médiévale tardive, et elle exclut également les saints d'Irlande, de la péninsule ibérique et de ceux «dont l'existence semblait hautement improbable ou improbable».

Sept ans plus tard, un autre historien a examiné les chiffres. David Herlihy a utilisé un ensemble différent de disques - Bibliotheca hagiographica latina - qui a été créé pour répertorier tous les écrits hagiographiques en latin du début du christianisme à la fin du Moyen Âge. Son total était de 3 276 saints, mais il faut garder à l'esprit que cette liste ne répertorie que les saints mentionnés dans les œuvres littéraires latines.

Pendant ce temps, Michael Goodich a essayé une approche chronologique plus étroite dans son livre Vita perfecta: l'idéal de la sainteté au XIIIe siècle. Il a utilisé un autre ensemble de sources, le Acta sanctorum, pour déterminer combien de saints proviennent de ce siècle - ceux «dont la vénération post mortem immédiate est attestée par au moins deux sources contemporaines ou presque contemporaines». Goodich a trouvé 518 personnes.

Pourtant, une autre façon de calculer les saints est de chercher ceux qui ont eu un processus officiel de canonisation de la papauté. Ce processus n'a probablement commencé qu'en 993, bien qu'il ait pu être utilisé dès 804. En suivant cette liste, nous pouvons constater qu'entre les années 1198 à 1431, 71 nouveaux saints ont été créés.

Ces différents calculs révèlent qu'il serait très difficile de trouver un chiffre exact. Bartlett écrit:

Les difficultés qui surgissent dans le comptage des saints, parfois du simple problème des insuffisances des sources survivantes, mais aussi de la conceptualisation même de la sainteté, comme dans le cas des personnes qui sont considérées comme des saints en un lieu ou en une époque mais pas en un autre, deviennent aigus lorsque l'on considère la répartition des saints masculins et féminins au Moyen Âge. La question de savoir comment peser la signification des différents saints est particulièrement délicate, car s'il ne fait aucun doute que la plupart des saints, qu'ils soient canonisés ou non canonisés, étaient des hommes, le saint le plus populaire et même omniprésent était une Vierge Marie. La chrétienté médiévale a généré beaucoup moins de saints féminins que de saints masculins, mais vénéra un saint à un niveau bien au-delà de tout saint masculin.

Bartlett note également quelques modèles intéressants qui émergent lorsque l'on regarde le nombre de saints médiévaux lorsqu'ils sont divisés en différentes périodes. Sur la base des chiffres de Herlihy, il y a 925 saints de la période paléochrétienne (les années 1 à 313). La période suivant la fin de l'Empire romain (années 476 à 750) verra 866 saints supplémentaires, mais à la suite de cela, le nombre de nouveaux saints diminua. De 751 à 999, il n'y avait que 248 saints. Pendant le haut Moyen Âge, le nombre moyen de nouveaux saints créés augmenta un peu, mais dans la période allant de la peste noire à la fin du moyen âge (1348 à 1500), seuls 87 nouveaux saints furent découverts par Herlihy.

Barlett suggère quelques raisons pour lesquelles nous voyons plus de nouveaux saints se créer au début du Moyen Âge par rapport au Moyen Âge tardif - peut-être que les gens n'avaient pas besoin de nouveaux saints, puisque leurs besoins spirituels étaient satisfaits par les plus âgés comme la Vierge Marie. Les chrétiens auraient également pu passer plus de temps avec d'autres pratiques de dévotion, comme se concentrer sur la Bible.

Cependant, Barlett note autre chose qui doit être pris en compte:

le problème avec tout système de comptage basé sur la date de la vie du saint est que cela ne montre pas la montée des vieux saints à une nouvelle importance, ou leur déclin en importance. Sainte Anne, la mère de la Vierge Marie, qui était une sainte importante dans l'Église orientale depuis les premiers jours, n'a pris de l'importance en Occident qu'à la fin du Moyen Âge. La catégoriser simplement comme «premier siècle» obscurcit ce fait important. La vraie vie des saints, en tant que saints, est quand leur culte est actif, pas quand eux-mêmes foulent la terre. Par exemple, l'abbesse anglo-saxonne Æbbe de Coldingham a vécu au septième siècle et les détails de sa vie sont rapportés dans plusieurs sources contemporaines dignes de confiance. Il n'y a aucun indice dans ce matériel qu'elle était considérée comme une sainte. Après sa mort, il y a un silence d'environ 400 ans. Puis, se basant largement sur les informations de ces premières sources, les moines de Coldingham lui ont concocté un culte. Elle est, dans tous les sens significatifs, une sainte du XIIe siècle (et des siècles suivants), pas une sainte du septième.

Une dernière chose à considérer lors du calcul du nombre de saints médiévaux est qu'ils sont encore ajoutés. Par exemple, dans la papauté de François Ier, qui n'a pas encore deux ans, il a canonisé trois personnes du Moyen Âge - Amato Ronconi, un franciscain du XIIIe siècle; Angela de Foligno, une mystique italienne décédée en 1309; et Antonio Primaldo, qui aurait été tué par les Turcs ottomans lorsque la ville italienne d'Otrante a été capturée lors d'un siège en 1480 (l'exactitude historique de son propre martyre et celle de 813 compagnons est mise en doute). On peut s'attendre à ce que d'autres saints médiévaux soient ajoutés à l'avenir.

Voir égalementDix saints médiévaux dont vous n'avez peut-être pas entendu parler


Voir la vidéo: Mystère des saints sépulcres alsaciens (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Ameretat

    Bonne chose

  2. Walfred

    C'est l'excellente variante

  3. Risley

    Je confirme. Ça arrive. Discutons de cette question.



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