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Les gens faisaient-ils du patin à glace au Moyen Âge?

Les gens faisaient-ils du patin à glace au Moyen Âge?


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Par Sandra Alvarez

En tant que Canadienne, le sujet du patinage sur glace me tient à cœur, il n’est donc pas difficile d’imaginer pourquoi je voulais écrire sur le patinage sur glace au Moyen Âge. Je vis à Londres maintenant, et de nombreux endroits fantastiques de la ville se sont ouverts au patinage sur glace - la Tour de Londres étant l'un d'entre eux - et cela m'a fait me demander (naturellement), est-ce que les gens du Moyen Âge faisaient du patin à glace?

Quand je faisais des recherches sur survivre à l'hiver au Moyen Âge, et comment les gens passaient le temps pendant la partie la plus froide de l'année, bien sûr, je suis tombé sur plusieurs exemples de personnes médiévales attachées sur des patins et faisant un tourbillon (ou une chute!) sur la glace. Alors par où cela a-t-il commencé?

Les chercheurs d'Oxford, Federico Formenti et Alberto E. Minetti, ont mené une étude sur le patinage sur glace à travers les âges en utilisant des patins de 1800 avant JC à nos jours, afin de déterminer la rapidité et l'efficacité des patins au fur et à mesure de leur évolution au cours de l'histoire.

Les premiers patins à glace sont apparus il y a environ 3000 ans en Finlande et étaient faits d'os d'animaux. Ils n’étaient pas initialement utilisés pour les loisirs, mais comme moyen de contourner les plans d’eau gelés, de déplacer des personnes et des marchandises, et pour le commerce. Ils étaient principalement destinés à la survie, à traverser le grand nombre de lacs qui parsemaient le sud de la Finlande. Les patins étaient un moyen de transport bon marché et efficace. Le patinage sur os a réduit le temps et l'énergie des voyages en Scandinavie pendant les mois d'hiver glaciaux.

Les patins ont été développés à peu près en même temps que les skis pour des raisons similaires - les gens devaient pouvoir se déplacer sur de la neige épaisse sans sombrer, ni arrêter leur voyage, bien qu'à un moment donné, il y ait eu un conflit entre les textes en vieux norrois. et les archives archéologiques. On croyait que les skis étaient antérieurs aux patins en Scandinavie en raison du fait que les patins n'étaient pas mentionnés dans la littérature en vieux norrois. Les preuves archéologiques suggèrent que les deux existaient en même temps, les Vikings laissant derrière eux des patins en os au Danemark, en Suède et en Allemagne du huitième au douzième siècle. Selon B.A. Thurber, l'écart était lié à l'idée que les patins en os et les skis étaient considérés comme liés, sinon identiques. Thurber a ajouté, «Une explication possible à cela est que les skieurs scandinaves ont interprété les patins en os comme de petits skis adaptés à différentes conditions environnementales en raison des similitudes entre les deux technologies.

Le patin était attaché aux pieds avec des morceaux de cuir qui étaient enfilés à travers des trous à l'arrière et à l'avant de l'os. Pourquoi des os d'animaux? Les os des animaux avaient une surface huileuse qui fonctionnait comme une cire naturelle permettant aux patineurs de glisser en douceur sur la glace. Au fil du temps, les matériaux des patins ont évolué de l'os, à la cendre et au fer, à la fibre de verre et à l'acier. Minetti et Formenti ont utilisé un type de chaque période pour leurs tests:

1800 avant JC - os animal
1200 AD - cendre et fer
1400 AD - cendre et fer
1700 AD - bouleau et acier
Aujourd'hui - fibre de verre, acier kevlar et fibre de carbone

Cela n'est peut-être pas une surprise, mais les patins modernes sont quatre fois plus rapides que leurs prédécesseurs en os et en bois. Les patins à os ne se déplaçaient qu'à environ 8 kilomètres à l'heure, loin des vitesses de rupture du cou que nous avons l'habitude de voir aujourd'hui avec les joueurs de hockey ou les patineurs de vitesse qui peuvent atteindre des vitesses de 60 kilomètres à l'heure.

Le passe-temps auquel nous associons le patinage sur glace d’aujourd’hui n’est devenu populaire qu’au Moyen Âge. La première mention du patinage sur glace a été découverte dans les écrits du XIIe siècle du moine anglais William Fitzstephen († 1191). William a été employé comme commis à Thomas Beckett (1118-1170), et a beaucoup écrit sur la ville de Londres dans son travail, Descriptio Nobilissimi Civitatis Londiniae. Dans le récit, il a mentionné que des enfants attachent des os à leurs chevilles «Voler comme des oiseaux sur la glace».

Une autre histoire médiévale célèbre sur le patinage sur glace impliquait la sainte hollandaise, Lidwina de Schiedam (1380-1433). Lidwina a été l'un des premiers cas enregistrés de sclérose en plaques et certains chercheurs ont attribué son handicap à sa chute en patinage sur glace. L’histoire de l’incident a été racontée en détail dans le récit de sa vie par le frère allemand Johannes Brugman.

Cependant, comme elle ne parvenait pas à retrouver ses forces, elle fut confinée dans sa chambre, où, quelques jours avant la Fête de la Purification, des amis lui rendirent visite. C'était gelé dur pour le moment; la rivière Schie, qui traverse la ville, et les canaux, étaient gelés; et dans ce temps hivernal, toute la Hollande patinait. Ces jeunes filles ont invité Lydwine à patiner avec elles, mais, préférant être seule, elle a fait du mauvais état de sa santé un prétexte pour ne pas les accompagner. Ils ont tellement insisté cependant, lui reprochant de ne pas faire plus d'exercice et lui assurant que le plein air lui ferait du bien, que, par peur de les ennuyer, elle a finalement, avec le consentement de son père, les a accompagnés sur l'eau glacée. du canal derrière lequel la maison était située. Elle commençait à peine, après avoir chaussé ses patins, lorsqu'un de ses camarades, marchant à grande allure, se jeta contre elle avant qu'elle ne puisse se dégager, et elle se heurta à un morceau de glace dont les carres s'est cassé l'une des côtes inférieures de son côté droit.~ Johannes Krugman (1498), Saint Lydwine de Schiedam, trans. par Joris-Karl Huysmans.

Les patins à cette époque n'étaient pas tranchants comme les patins modernes, alors les patineurs utilisaient des bâtons avec des pointes de fer pour se propulser sur la glace, et se moquaient de la joute les uns avec les autres et ils passaient. Formenti a ajouté: "Les os n'avaient pas de carre qui permettait le schéma de mouvement typique du patinage, donc la propulsion vers l'avant était donnée par les membres supérieurs alors qu'un bâton était poussé vers l'arrière entre les jambes tandis que les jambes étaient presque droites." Les bords ont été ajoutés par les Néerlandais au XIIIe siècle. Les premiers patins en bois sont apparus aux Pays-Bas au XIVe siècle et avaient une lame métallique fixée au fond. À partir de cette période, les patins sont devenus 30% plus légers et constituaient le moyen le plus populaire de se déplacer aux Pays-Bas.

L'écrivain suédois Olaus Magnus (1490-1557), surtout connu pour son travail, Historia de Gentiles Septentrionalibus (Description des peuples du Nord), a également décrit le patinage sur glace en détail. Ses écrits ont été traduits en allemand, en néerlandais et en italien et constituent un ouvrage de référence populaire pour les traditions et les coutumes des peuples nordiques:

L'autre genre d'hommes sont ceux qui attachent à la plante de leurs pieds un morceau de fer plat et poli, d'un pied de long, ou les os plats de cerf ou de bœuf, les os du tibia, c'est-à-dire. Celles-ci sont glissantes par nature car elles ont une graisse inhérente et atteignent une très grande vitesse, mais uniquement sur de la glace lisse, et continuent à tirer vers l'avant sans pause tant que la glace reste plane.

Parmi ce genre aussi, on trouve partout des hommes qui prennent plaisir à courir pour un prix. Leur parcours sur des lacs gelés aussi lisses qu'un miroir est fixé à huit à douze milles italiens d'un bout à l'autre, ou peut-être moins. Les prix sont des cuillères en argent, des pots en cuivre, des épées, de nouveaux vêtements et de jeunes chevaux, mais le plus souvent le dernier. Les autres sont dépassés par ces concurrents dans la course qui attachent à la plante de leurs pieds les tibias de cerfs soigneusement lissés et graissés avec de la graisse de porc, car, lorsque les gouttes d'eau froides montent pour ainsi dire à travers les pores de la glace pendant froid féroce, les os ainsi enduits ne peuvent pas être entravés ou tenus en échec, car le fer peut aussi bien être poli ou graissé. Pour aucun graissage, repassez autant que les tibias des cerfs ou des bœufs, qui ont une glissance innée qui leur est propre. De cette façon, chaque fois que la glace, épaisse de deux ou trois doigts, est claire et dénudée de neige, ces spectacles sont exécutés facilement et sans crainte du danger; mais ce n'est en aucun cas le cas à d'autres moments, car vous n'êtes jamais plus en danger ni plus près de la mort que lorsque vous partez patiner alors que la glace est couverte de la couche de neige la plus mince. Pour les rivières ou les ruisseaux, entrant silencieusement et rapidement dans le lac depuis ses rives, usent la glace par leur mouvement constant afin qu'elle ne puisse pas devenir épaisse et ferme, à moins que les ruisseaux eux-mêmes ne soient tenus en échec par un gel très dur.

Mais parfois, des patineurs téméraires, ignorants de notre mépris des propriétés de la glace et de la course avec plus de témérité que de prudence, sont noyés, leurs corps lamentablement laissés sous la glace et par-dessus leur tête, qui a été tranchée par le bord tranchant de la glace. glace comme par une hache. ~ Olaus Magnus, Description des peuples du Nord, trans. Peter Fisher et Humphrey Higgens (Londres, Hakluyt Society, 1996)

Les patins en os ont été utilisés jusqu'au XVIIIe siècle dans certains endroits comme l'Islande, le Gotland, la Hongrie et l'Allemagne. Alors que patiner sur des patins en os était exigeant et nécessitait de dépenser plus d'énergie, c'était quand même plus sûr que de marcher sur la glace. Les clubs de patinage sur glace ne sont apparus que bien dans le XVIIIe siècle, le premier ayant été ouvert à Édimbourg, en Écosse. Londres n’a pas créé de club de patinage sur glace avant 1830. Bien qu’au départ, une activité que tout le monde pouvait se permettre et apprécier, elle est finalement devenue le domaine réservé de la noblesse et des classes supérieures. De l'os à la lame, du fonctionnel au ludique, c'est encore une fois une activité que tout le monde peut apprécier. Bon patinage!

La vie dans une ville médiévale
Frances Gies et Joseph Gies, Harper Collins, août (2010)

Des patins à glace en os inventés par les anciens Finlandais, selon une étude, Stefan Lovgren, Nouvelles National Geographic, 4 janvier (2008) http://news.nationalgeographic.com/news/2008/01/080104-first-skates.html

Locomotion humaine sur glace: l'évolution de l'énergétique du patinage sur glace à travers l'histoire, Federico Formenti et Alberto E. Minetti, Le journal de biologie expérimentale, 210, 1825-1833, Publié par: La société des biologistes, 27 février (2007).

Olaus Magnus: Description des peuples du Nord, trans. Peter Fisher et Humphrey Higgins, Londres, Hakluyt Society (1996)

Saint Lydwine de Schiedam, Joris-Karl Huysmans, trad. des Français par Agnes Hastings, Keagan paul, Trench, Turner & Co. Ltd., Londres, E.P. Dutton & Co., État de New York (1923)

La similitude des patins osseux et des skis, B.A. Thurber, Viking et Scandinavie médiévale, 9 (2013), éditeur Brepols.


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