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REVUE DE LIVRE: The Butcher Bird par SD Sykes

REVUE DE LIVRE: The Butcher Bird par SD Sykes

Une fois de plus, nous sommes de retour en Angleterre du XIVe siècle, avec l'ancien moine, maintenant seigneur maladroit et combattant du crime médiéval, Osawald de Lacy, prêt à réprimer un autre meurtre dans le village endormi de Somerhil dans le Kent, dans le dernier livre de SD Sykes,L'oiseau boucher. Oswald a un autre gâchis sur les mains alors que les villageois en colère exigent des salaires plus élevés à la suite de la peste noire. Face à une pénurie de main-d’œuvre, tout en étant également soumis à la pression du statut de 1351 du roi Édouard III, Oswald se situe entre un rocher et un endroit dur. Il veut augmenter les salaires mais ne peut pas se faire prendre ou il fera face à la colère des tribunaux royaux. S'il n'augmente pas les salaires, il risque de perdre ses ouvriers et de voir son domaine nouvellement hérité s'effondrer. Alors que tout cela se déroule et que les voix dissidentes deviennent plus fortes, un meurtre est jeté dans le mélange.

Un bébé du village est retrouvé mort et implanté sur un buisson épineux, et les villageois superstitieux supposent qu'il s'agit d'un «oiseau boucher», connu normalement pour tuer des rongeurs et des créatures plus petites et les empaler sur des buissons épineux. Ils croient que l'oiseau est commandé par un villageois fou, accablé de chagrin après avoir perdu sa femme et son enfant dans la peste. Les villageois le poursuivent, laissant Oswald dans une course contre la montre pour résoudre le meurtre, et essayant de gagner du temps sur la question de l'augmentation des salaires, avant que toute la situation ne se transforme en violence populaire imparable. Malheureusement pour Oswald, être entouré de villageois superstitieux et en colère rend sa tâche doublement difficile et maintenir la paix presque impossible. Sa sœur Clémence, qui vient de donner naissance à un fils, Henry, n’aide pas les choses avec son aiguilletage constant pour qu’Oswald cède les terres de Versey. La mère d'Oswald, qui fournit la majeure partie du relief comique de l'histoire, rend son enquête dûment difficile en propageant les rumeurs d'un oiseau volant monstrueux arrachant des enfants à quiconque à portée de voix.

SD Sykes a fourni une autre page tournante de l'histoire de meurtre et de trahison, saupoudrée d'une dose libérale d'humour noir. C’est une lecture merveilleuse; tous les joueurs sont ici: la soeur acharnée d'Oswald Clémence, sa mère snob (qui est la version médiévale de Hyacinth Bucket de Keeping Up Appearances), le serviteur loyal et sans esprit Humbert, la pute du village à la langue acide Jeanne de Bath, et une vingtaine de d'autres visages familiers de Somerhill pour étoffer l'histoire et lui donner vie.

Oswald, de loin, est toujours mon super détective médiéval préféré. Il est jeune et lutte toujours avec le rôle du Seigneur. L'ancien moine incrédule a été contraint à occuper ce poste après la mort de ses frères aînés et de son père pendant la peste noire. Il est également chargé de garder secrets sa naissance et sa véritable lignée; alors il se sent comme un imposteur s'accrochant ténuement au titre de De Lacy, tant que sa mère et sa sœur maintiennent leur silence. Son intelligence et son manque de perception rendent la lecture agréable. Je trouve ses moyens de manier (ou plus justement, de maltraiter) les villageois une source régulière d'humour. Oswald n'est pas sûr de lui et manque définitivement de bravade seigneuriale. Ce n’est certainement pas le héros auquel vous vous attendez, mais son humanité et ses défauts le rendent particulièrement attachant et rafraîchissant à lire.

Quant à l'histoire elle-même, elle n'est peut-être pas aussi rapide que le livre précédent de Sykes, Terre de peste, mais ce n'est pas à son détriment; l’histoire ne marche pas, elle est toujours captivante. J'ai réussi à parcourir plus de la moitié du livre en une journée parce que j'étais absorbé par l'étrangeté de cette histoire qui serpentait de Somerhill à Londres. Bien sûr, comme la dernière histoire d'Oswald, il y a toujours des surprises et des rebondissements, et Sykes ne déçoit pas, terminant une fois de plus son histoire avec une révélation assez choquante.

Sykes a également fait ses devoirs à nouveau, en ce qui concerne la crise économique après la peste. Elle présente un portrait fidèle des difficultés rencontrées par les seigneurs après les retombées immédiates de la peste noire, les ouvriers exigeant des salaires plus élevés en raison du manque de travail et les seigneurs voulant maintenir le statu quo. Fait intéressant, sans ruiner l'histoire, Sykes présente également un regard intéressant sur le sort des femmes au milieu du XIVe siècle. Riche et pauvre, elle met en évidence leur manque de pouvoir dans les personnages de Clémence, Eloise Cooper, Jeanne de Bath et Agnès Salt, et montre comment chacun a riposté de petites manières pour établir un minimum de contrôle sur leur vie.

Si vous avez apprécié Terre de peste, vous apprécierez certainement ce livre; il reprend là où le dernier roman s'est arrêté, mais il peut facilement être lu comme un seul. Sykes est assez bon pour rattraper le lecteur sur les événements passés sans les inonder de trop de détails. Elle sait aussi écrire une bonne histoire; comme dans son livre précédent, son timing comique est mort. Elle a un talent pour sortir l'histoire de l'horreur, de la tension et de la misère, avant de ramener le lecteur dans un autre coin sombre. C'est une lecture sans effort et vraiment agréable.

~ Sandra Alvarez

Pour plus d'informations sur Plague Land, l'oiseau boucher et SD Sykes, veuillez visiter son site Web: www.sdsykes.co.uk

Suivez SD Sykes sur Twitter: @SD_Sykes


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