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Jocelin de Brakelond et le pouvoir de l'abbé Samson

Jocelin de Brakelond et le pouvoir de l'abbé Samson

Jocelin de Brakelond et le pouvoir de l'abbé Samson

Par Daniel Gerrard

Journal d'histoire médiévale, Vol. 40: 1 (2014)

Résumé: Cet article revient sur une source narrative bien connue du début du XIIIe siècle, Jocelin de Brakelond la chronique. Une grande partie de la valeur de ce texte a été traditionnellement vue dans sa représentation intime de l'abbé Samson de Bury St Edmunds (1182-1211). Le récit de Jocelin peut être compris moins comme une représentation de la vie et du caractère de Samson que du fonctionnement de son pouvoir au sein du monastère et au sein de la société est-anglienne au sens large, comme le montre sa gestion de l'opposition à son règne par l'utilisation de la documentation et son accès à la cour royale. Cela suggère une compréhension différente de la position de l'abbé de Bury dans laquelle il est dépeint moins comme un grand seigneur que comme un politicien pragmatique et inventif.

Introduction: À l'époque angevine, l'abbaye de Bury St Edmunds était l'une des premières maisons bénédictines des îles britanniques. Le culte de son célèbre patron, Edmund of East Anglia (décédé en 870), et la générosité étendue des défunts rois anglo-saxons en avaient fait l'une des deux grandes puissances ecclésiastiques de la région, l'autre étant l'évêché d'Ely . Entre 1182 et 1211, Bury a été dirigé par Samson de Tottington, un homme d'origine obscure, peut-être d'une petite noblesse. Son abbaye a laissé derrière lui un certain nombre d'acta, mais, contrairement à la plupart de ses contemporains, il est aussi une figure majeure d'un récit narratif de l'un de ses propres moines, Jocelin de Brakelond.

Ce récit est bien connu des historiens depuis le XIXe siècle et jouit même brièvement d'une popularité auprès du grand public, inspiré par l'enthousiasme de Thomas Carlyle. Louis Parker, dans l’avant-propos de l’édition du texte de Clarke, a noté que «de ce jour à ce jour, Samson était plus ou moins un mot courant»; tandis que l’abbé Gasquet, dans son introduction à l’édition de Jane, a observé que «peu de documents médiévaux ont exercé une plus grande fascination sur l’esprit des hommes dans ces derniers jours la chronique of Jocelin of Brakelond. »

Il a généralement été compris comme un portrait particulièrement intime de l’abbé dans le contexte de la société laïque et ecclésiastique, dépeignant la personnalité remarquable de Samson et la force de sa fonction. Malgré son importance considérable, cependant, sa composition n'a fait l'objet que de peu de considération détaillée. Un examen plus approfondi des intérêts et des préoccupations de l’auteur suggère une lecture différente, dans laquelle le «portrait vivant» s’éloigne, permettant à une vision plus claire de se dégager du fonctionnement du pouvoir de l’abbé tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des murs de l’abbaye. L'argument de cet article se divise en deux parties: la première explore les limites de la la chronique comme source pour comprendre le caractère de son sujet; le second examine certaines des opportunités qu’elle offre pour comprendre la politique de Samson.


Voir la vidéo: St Marys Church, Bury St Edmunds, Suffolk. (Novembre 2021).