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Christine l'étonnante

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Par Danièle Cybulskie

Cette semaine, j'ai lu l'histoire de Christine l'étonnante pour la première fois (en Écrits médiévaux sur la femme Spiritualité, traduit par Elizabeth Spearing), et j’ai été frappé par le fait que, bien qu’il s’agisse de l’histoire de la vie d’une femme sainte, cela nous donne également un regard intime sur ce qui était probablement la vie d’une femme atteinte de maladie mentale au XIIIe siècle. Après avoir lu un peu plus sur ce que les autres ont dit à propos de Christine, il semble que je ne suis pas le seul à le penser. Voici l’histoire de Christine, et un peu de ce qu’elle peut nous dire sur la maladie mentale et la spiritualité au Moyen Âge.

Selon son biographe, Thomas de Cantimpré, Christine était une enfant normale, envoyée dans les champs pour s'occuper du bétail. À un moment de sa jeunesse, «elle est tombée malade de force corporelle après avoir pratiqué la contemplation intérieure, et elle est morte». Lors de ses funérailles, Christine s'est levée et a «monté en flèche dans les chevrons de l'église», ne descendant que lorsqu'elle y était contrainte par le prêtre, même si elle donnait l'impression qu'elle détestait le toucher et l'odeur des gens. Par la suite, elle a raconté à ses sœurs que lorsqu'elle est morte, Jésus lui a donné le choix de rester au ciel ou d'être renvoyée sur Terre pour être tourmentée et sauver les âmes.

C’est l’histoire d’une femme sainte, Christine a choisi cette dernière et est retournée sur Terre. Elle ne supportait toujours pas les gens et s'est échappée à la cime des arbres pour les éviter, passant des semaines seule, nourrie de son propre lait maternel (vierge). Ses proches l'ont attrapée et l'ont enchaînée (pour son propre bien), mais Christine s'est échappée. Elle se torturait fréquemment dans le feu et l'eau, criant de douleur mais ne montrant aucune preuve de blessure sur son corps; elle s'est pendue; elle «est allée dans des tombes et y a pleuré pour les péchés de l'homme»; elle a couru avec des chiens et s'est coupée sur des épines; elle grimpa aux arbres, se recroquevilla et y resta. Les proches de Christine étaient «embarrassés» et l’ont de nouveau capturée. Ils ont finalement accepté sa sainteté quand ils l'ont vue oindre ses plaies (d'être retenues) avec une huile miraculeuse de ses propres seins et l'ont libérée.

Pourtant, le comportement étrange de Christine dans la communauté était gênant, et les habitants de la ville ont prié pour que Dieu «tempère ses miracles en Christine et la rende plus semblable aux autres». Après s'être immergée dans des fonts baptismaux, Christine a agi moins étrangement, même si elle est restée une mendiante dans des vêtements hétéroclites, se faisant du mal, pleurant et pleurant. Plus tard dans la vie, elle fut prise sous l'aile d'une autre sainte femme, Jutta, acquit miraculeusement le latin et devint une mère spirituelle du comte Lewis de Looz, qui lui fit la confession de son lit de mort. Thomas raconte qu'elle ressemblait à un spectre à la fin de sa vie, mangeant peu et passant du temps dans le désert, avant de mourir en 1224, quarante-deux ans après ses funérailles miraculeuses en tant que jeune femme.

Beaucoup de détails miraculeux dans la vie de Christine peuvent être trouvés dans d’autres vies saintes, comme se réveiller d’entre les morts ou être indemne par la torture. Mais la vie de Christine semble étrangement, tristement, comme un portrait réaliste de la maladie parfois. Par exemple, quelque chose qui m'a tout de suite frappé dans ce récit était le vol de Christine. Elle mendie sa nourriture et ses vêtements (assez typiques dans ce type d'histoire), mais si les propriétaires ne sont pas émus par l'esprit de partager ces choses, Christine les prend quand même:

quand elle avait besoin d'une manche pour sa tunique ou d'une capuche pour sa cape, elle la demandait à quelqu'un qu'elle rencontrait si l'esprit lui disait de le faire; et s'ils le lui donnaient, elle les remerciait; et s'ils refusaient, elle le prenait contre leur gré et le cousait à ses propres vêtements.

Dans son essai "Possédées par l'Esprit: les femmes pieuses, les démoniaques et la vie apostolique dans le 13e Siècle”, Barbara Newman fait la différence entre la pauvreté conventionnelle dans les récits religieux et le vol de Christine de manière très succincte: «Elle était la mendicité, non pas d'un saint François, mais du pauvre ordinaire, sujet au gré de la pitié, de la charité ou des abus méprisants des fortunés. " Thomas de Cantimpré nous raconte le vol de Christine parce qu'il pense qu'il est spirituellement significatif qu'elle n'ait pas honte de son étrange habit, le désignant comme faisant partie de sa sainteté. Cependant, il semble qu'il essaie de jeter le fait indéniable de son vol, comme ses autres comportements étranges, sous une lumière sacrée après coup pour l'expliquer.

Dans d'autres histoires médiévales de vies saintes, les gens ne sont généralement pas gênés de manière persistante par la sainteté, du moins jusqu'à la fin du Moyen Âge, lorsque (comme le dit Newman) les mystiques sont plus susceptibles d'avoir été enregistrés comme des pleurs et des gémissements (comme Margery Kempe). Mais dans l'histoire de Christine, ses proches essaient de la retenir comme ils auraient une personne malade mentale (la contention et la séquestration étaient typiques mais pas nécessairement censées être cruelles au Moyen Âge), et les citadins - y compris «les hommes et les femmes dans les ordres religieux ”- prie pour qu'elle devienne moins affligée, malgré le fait que la sainteté de Christine amène des pèlerins dans sa ville. Christine elle-même se sent gênée lorsqu'elle se réveille d'un incident dans lequel elle a tourné «comme un teetotum ou un haut avec lequel les enfants jouent», puis s'est allongée, immobile et a chanté de manière inintelligible. Il y a des moments dans cette histoire où il semble que personne - pas même Christine elle-même - n'est sûr qu'elle est sainte, pas malade.

Newman «suggère qu'une reconstruction hypothétique» de l'histoire de Christine peut être possible si vous coupez l'influence de son biographe: une femme est née; elle tombe malade mais ne meurt pas (Newman suggère un coma); elle se comporte étrangement et évite les gens; ses proches essaient de la contrôler mais ne le peuvent pas; son affliction devient dirigée vers des canaux inoffensifs; elle est accueillie par une religieuse qui lui enseigne l'alphabétisation; elle reste une étrangère dont le comportement étrange est redouté jusqu'à sa mort. Dépouillée de l’influence de Thomas, l’histoire de Christine ne correspond pas confortablement à la forme attendue de la vie d’une sainte femme typique, mais elle correspond à la forme de la vie d’une personne souffrant de troubles mentaux au Moyen Âge. Christine, dit Newman, «a laissé derrière elle non pas un culte mais un ensemble florissant de légendes urbaines, sans doute brodées dans le récit avec hyperbole et goût», comme c'est souvent le cas avec le comportement des malades mentaux, même aujourd'hui.

Quelle que soit la raison du comportement étonnant de Christine, il n’est pas surprenant qu’elle soit qualifiée de sainte femme par un pasteur tel que Thomas de Cantimpré. Le Moyen Âge était une époque où la question «pourquoi» était continuellement posée, et parfois la seule réponse réconfortante était «Dieu le veut». Vu de la fin de sa vie étrange mais inoffensive, après avoir appris à lire des textes religieux et à donner du réconfort spirituel à un comte, il est logique d'expliquer la légende autrement inexplicable de Christine comme ayant un dessein divin si vous êtes un ecclésiastique du XIIIe siècle, que ce soit pour la tranquillité d'esprit que cela apporte, ou, plus cyniquement (comme le remarque Spearing dans ses notes), comme moyen d'accroître la réputation religieuse de la communauté. Quoi qu'il en soit, ce qui nous est parvenu est une histoire complexe d'une vie inhabituelle, et peut-être un meilleur regard à la fois sur la nature de la sainteté et la maladie mentale au Moyen Âge.

La vie de Christine est l’une des histoires saintes les plus fascinantes que j’ai lues - je vous recommande vivement de la lire par vous-même - mais il y a beaucoup plus de vies de saintes femmes là-bas. La compilation dans laquelle vous pouvez trouver la traduction d'Elizabeth Spearing de Christine the Astounding et bien d'autres (Écrits médiévaux sur la spiritualité féminine) est pratique, tout comme TEAMS » Légendes anglaises moyennes des femmes saints. Barbara Newman »s excellent article «Possédées par l'Esprit: les femmes pieuses, les démoniaques et la vie apostolique dans le 13e Century »peut être trouvé dans Spéculum(Vol.73, n ° 3, juillet 1998), et pour d'autres travaux sur la maladie mentale au Moyen Âge, consultez l'un des Wendy J. TurnerLivres et articles de.

Visitez le site Web de Danièle:danielecybulskie.com
Suivez Danièle sur Twitter:@ 5MinMédiéviste

Image du haut: représentation de Christina l'étonnante au XIXe siècle


Voir la vidéo: Christine and the Queens - Je disparais dans tes bras Studios Saint Germain session (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Walter

    Très bon message! Merci pour le travail que vous avez fait!

  2. Peterson

    C'est nouveau

  3. Menelaus

    Je partage entièrement votre avis. C'est une bonne idée. Je suis prêt à vous soutenir.



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