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La légende varègue: témoignage des sources du vieux norrois

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La légende varègue: témoignage des sources du vieux norrois

Par Sverrir Jakobsson

Byzance et le monde viking (Studia Byzantina Upsaliensia, 16), éds. Fedir Androsjtsjuk, Jonathan Shepard et Monica White (Uppsala: Uppsala Universitet, 2016)

Introduction: Au XIe siècle existait, au sein de la grande armée de l'empire byzantin, un régiment composé principalement de soldats scandinaves et nordiques. Ce régiment était connu sous le nom de garde varègue (tagma tōn Varangōn). Le but de cet article est d'évaluer l'impact de l'existence de ce régiment sur les attitudes dominantes envers l'empire byzantin au sein de la communauté linguistique et culturelle du vieux norrois.

La garde varègue est bien connue des sources byzantines de l'époque. Chronique de John Skylitzes Synopsis historiarum contient l’une des toutes premières références au terme «varègue», liée aux événements de l’année 1034. Dès lors, les varègues apparaissent dans diverses sources. Selon Michael Psellos » Chronographia, la fondation de la Garde Varègue a eu lieu sous le règne de Basile II (976-1025), bien que Psellos appelle ces soldats des «Tauroscythes» plutôt que des Varègues. Cela a souvent été lié aux preuves de sources arabes et arméniennes, selon lesquelles le noyau de ce régiment a été formé par 6000 mercenaires envoyés par le prince Vladimir de Kiev en 989 pour aider l'empereur Basile II à écraser une rébellion. Dès lors, les Scandinaves forment l'essentiel de la garde, jusqu'à ce que les expatriés anglo-saxons commencent à se joindre en grand nombre à la suite de l'invasion normande de l'Angleterre en 1066. À partir des années 1070, la garde varègue devient majoritairement anglaise. Parmi les Varègues notables servant l'empire pendant la phase initiale, lorsque la force était majoritairement scandinave (c'est-à-dire de 989 aux années 1070), se trouvait un certain Araltes, «fils du roi des Varègues [hommes basileōs Varangias ēn uios] », Qui est mentionné dans le Strategikon de Kekaumenos. Cet Araltes a été généralement identifié avec le roi Harald Hardrada de Norvège (1046-1066). À partir de sources comme celles-ci, il est possible de se faire une idée des attitudes byzantines contemporaines à l'égard des Norvégiens, c'est-à-dire la vue du centre vers la périphérie.

La vue de l'autre côté est plus trouble. Presque toutes nos connaissances fiables sur les Varègues proviennent de sources grecques contemporaines. Il y a un manque distinct de sources latines ou vieux norrois avec la même validité. Et nos sources slaves, qui ont surtout fait l'objet de recherches sur l'histoire des Varègues avant 989, posent leurs propres problèmes d'interprétation. Pourtant, il n'y a pas de pénurie de matériel relatif aux Varègues dans les sources en vieux norrois d'une période ultérieure. Dans cet article, je me concentrerai sur les sources en vieux norrois des XIIIe et XIVe siècles, et sur la façon dont elles devraient être interprétées comme des représentations de l'empire byzantin contemporain. Ces sources peuvent être divisées en deux groupes. Le premier se compose des sagas des rois (Konungasögur), des récits traitant de l'histoire des rois scandinaves, dans lesquels il y a des sections sur leurs relations avec l'empire byzantin pendant la période entre la première et la quatrième croisades (1096-1204). La seconde comprend les sagas des rois traitant d’une période antérieure (les dixième et onzième siècles), ainsi que les sagas des Islandais (Íslendingasögur). Le deuxième groupe de récits se déroule à l'apogée de la garde varègue; mais leur problème en tant que sources est qu’elles ont été composées à peine, et très souvent beaucoup plus tard, que les Sagas des rois du premier groupe.


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