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Était-ce pour le morse? Colonisation de l'âge viking et commerce de l'ivoire de morse médiéval en Islande et au Groenland

Était-ce pour le morse? Colonisation de l'âge viking et commerce de l'ivoire de morse médiéval en Islande et au Groenland

Était-ce pour le morse? Colonisation de l'âge viking et commerce de l'ivoire de morse médiéval en Islande et au Groenland

Par Karin M. Frei, Ashley N. Coutu, Konrad Smiarowski et al.

Archéologie mondiale, Volume 47, Numéro 3 (2015)

Résumé: L'ivoire de défense de morse et la corde en peau de morse étaient des produits très recherchés à l'ère viking dans le nord-ouest de l'Europe. De nouvelles découvertes d'os et d'ivoire de morse au début de l'ère viking en Islande sont concentrées dans le sud-ouest et suggèrent une exploitation extensive des morses à proximité pour la viande, la peau et l'ivoire au cours du premier siècle de colonisation. Au Groenland, l'archéofaune suggère une chasse spécialisée à longue distance très différente des populations de morse beaucoup plus importantes de la région de la baie de Disko qui ont apporté principalement de l'ivoire dans les zones de peuplement et éventuellement sur les marchés européens. Une nouvelle analyse isotopique du plomb de l'ivoire et des os archéologiques de morse du Groenland et d'Islande offre un outil pour identifier les régions sources possibles de l'ivoire de morse au début du Moyen Âge. Cela ouvre des possibilités d'appréciation du développement et de l'importance relative des terrains de chasse du point de vue des produits exportés.

Introduction: L'expansion nordique dans l'Atlantique Nord est un témoignage remarquable de la transformation maritime du monde médiéval précoce. La technologie et les compétences de navigation développées aux IXe et Xe siècles en Scandinavie ont permis l'installation de communautés de la diaspora en Islande et au Groenland, avec une poursuite de la recherche de nourriture sur le continent nord-américain, ce qui a eu des impacts sur les communautés humaines et les écosystèmes insulaires qui persistent jusqu'à nos jours.

Cette diaspora est un héritage de la «floraison de la piraterie, du commerce, de la migration, de la conquête et de l’exploration dans une grande partie de l’Europe», qui définit l’âge des Vikings. L'impact croissant de la navigation à longue distance par les colons, les commerçants et les pillards nordiques peut être considéré comme faisant partie d'un schéma mondial de la fin du premier millénaire de l'ère chrétienne. Les aspects de l'expansion maritime associée à l'ère viking dans les mers du nord de l'Europe sont parallèles aux développements dans d'autres régions maritimes du monde au cours de la même période, par ex. en Afrique orientale et en Asie du Sud-Est insulaire.

La navigation a catalysé la création de nouvelles zones de peuplement et de communautés de diaspora, et a créé des réseaux d'interaction soutenus qui ont introduit de nouvelles régions et de nouveaux produits dans les cycles d'échange existants. En conséquence, le monde du début du Moyen Âge a été intégré par des flux de culture matérielle qui ont atteint presque une échelle mondiale, comme l'illustre par exemple la propagation des pièces abbassides (islamiques) du IXe siècle de la Chine orientale à l'Islande.


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