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Comment assassiner un empereur byzantin

Comment assassiner un empereur byzantin


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Un empire comme Byzance ne dure pas mille ans sans sa part d'intrigues politiques. Voici trois récits de meurtres racontés par des chroniqueurs médiévaux avec des détails saisissants, dans lesquels le complot ne s'est pas déroulé aussi bien que les conspirateurs l'espéraient, mais a finalement abouti à un nouvel empereur sur le trône.

Leo V, assassiné le 25 décembre 820

Le premier récit est raconté par John Scylitzes dans son Synopsis des histoires, et raconte la mort de l'empereur Léon V, qui a régné de 813 à 820. Scylitzes a fait remarquer que si cet empereur était diligent et réussissait à gérer l'État, il était aussi très cruel et dur, et avait «gagné la haine de tous ses sujets."

L'historien ajoute qu '«il était très fier de sa voix et aspirait à être une sorte de musicien, mais ses dons naturels n'étaient pas à la hauteur de cette aspiration. Il ne pouvait pas garder le temps et il avait peu de talent pour signer non plus. Pourtant, chaque fois qu'il était à l'église, il se joignait au chant du psaume.

Quand le mot parvint à Léo qu'un de ses généraux, Michael d'Amorion, parlait du mal contre lui, l'empereur envoya ses espions pour recueillir des preuves. Bientôt, Michael fut entendu en train de comploter contre Leo. Il a été arrêté et reconnu coupable par un tribunal présidé par l'empereur, et condamné à être tué en étant jeté dans le four qui chauffait les bains du palais. Cependant, la femme de l’empereur est venue plaider pour la vie de Michael. Léo a finalement accepté, mais a dit à l'impératrice: «Femme, grâce à vos délires, j'ai fait ce que vous vouliez. Mais d'ici peu, vous verrez les pousses qui jaillissent de mes entrailles et quelle malchance nous est réservée, même si vous m'avez délivré du péché aujourd'hui.

L'empereur a demandé au gardien du palais de prendre Michael et de le retenir, mais il était toujours très inquiet de la situation et pendant de nombreuses nuits, il ne pouvait pas dormir. Finalement, il décida d'aller voir Michael et se rendit dans les quartiers du gardien du palais. John Scylitzes écrit:

En entrant dans la pièce, un spectacle a rencontré ses yeux qui l'a laissé abasourdi. Il vit le condamné couché glorieusement dans un lit surélevé, tandis que le gardien du palais gisait sur le sol nu. Il s'approcha et regarda plus attentivement Michael. A-t-il eu le sommeil superficiel et troublé de ceux que le destin balaie et dont la vie est un pari? Ou jouissait-il, au contraire, d'un repos calme et serein? Lorsqu'il le trouva endormi calmement (il ne pouvait pas le réveiller même quand il le touchait), sa colère devint encore plus enflammée à cette révélation inattendue. Il est parti en lançant de terribles insultes verbales non seulement contre Michael, mais aussi contre le gardien du palais.

Le personnel du gardien du palais était inquiet de la situation, craignant que l'empereur ne les punisse également, et ils ont parlé avec Michael, qui a élaboré un plan. Il a demandé qu'un prêtre nommé Theoctistos vienne dans ses appartements pour qu'il puisse faire sa confession à Dieu, mais une fois arrivé, Michael lui a dit: «C'est l'heure, Théoctistos. Menacez les conspirateurs qu'à moins qu'ils ne se hâtent de me sortir du danger, je vais tout dire à l'empereur.

Theoctistos a fait ce qu'on lui avait dit et il a rencontré les partisans de Michael. Après avoir débattu de ce qu’ils devaient faire, il fut décidé qu’ils devaient tenter la vie de l’empereur et prévoyait de l’attaquer pendant qu’il était dans l’église du palais pour le service de l’aube. John Scylitzes explique qu'ils se sont rassemblés à l'extérieur de l'église:

Les conspirateurs se mêlèrent discrètement aux commis, leurs poignards cachés dans leur manteau, et entrèrent avec eux. Ils se sont ensuite rassemblés dans un coin sombre de l'église, en attendant le signal convenu. Pendant que l'hymne était chanté, l'Empereur - qui était déjà là - a repris le refrain, comme c'était sa coutume: «Ils ont répandu le mépris sur le désir du roi de tous les rois. (Comme nous l'avons remarqué, il avait une belle voix qui portait bien.) C'est alors que les conspirateurs ont frappé en masse. Leur première attaque a mal tourné parce qu'ils ont pris le maître des clercs pour l'empereur, peut-être parce qu'il lui ressemblait physiquement; ou parce qu'il portait le même genre de casque. Car c'était une nuit d'hiver froide, donc tout le monde était en vêtements épais et chaque homme s'était couvert la tête d'un chapeau de feutre bien ajusté. Le maître des clercs parvint à se sauver en enlevant son chapeau de feutre, révélant ainsi qu'il était chauve. Quand l'Empereur s'est rendu compte qu'il était attaqué, il est entré dans le sanctuaire et a saisi l'encensoir par ses chaînes (certains disent que c'était la croix divine) pour conjurer les coups de ses assaillants. Mais les conspirateurs ont attaqué tous ensemble, pas un à la fois. Il a pu résister pendant un certain temps en parant les coups d'épée avec la croix divine, mais ensuite il a été attaqué de tous côtés, comme une bête sauvage. Il commençait déjà à s'évader de ses blessures quand, à la fin, il vit une personne gigantesque sur le point de lui porter un coup. Puis, avec un serment, il invoqua la grâce qui habitait le temple et implora d'être délivrée. Le noble était de la famille Krambonitai; «Ce n'est pas le moment de prêter serment, mais de tuer», a-t-il déclaré - et lui a donné un coup qui lui a coupé le bras au niveau de l'articulation, non seulement en coupant le membre, mais aussi en brisant un bras de croix. Quelqu'un lui a également coupé la tête, déjà endommagée par des blessures et pendante.

Les conspirateurs ont ensuite libéré Michael des quartiers du gardien du palais, bien qu’ils n’aient pas pu retirer les chaînes de ses pieds. Michael était donc placé sur le trône impérial, portant toujours ses fers - il continuerait à gouverner Byzance pendant neuf ans.

Nikephoros II Phokas, assassiné le 11 décembre 969

Nikephoros II Phokas était un brillant général avant de prendre le contrôle du trône byzantin, avec l'aide de Théophano, l'épouse du précédent empereur. Cependant, Nikephoros a été fait par un complot lancé par Theophano et son propre neveu, John Tzimiskes. Alors que John avait aidé son oncle dans ses guerres et à gagner le trône, Nikephoros était apparemment inquiet de l'influence croissante de son neveu, et pendant quelques années, il a été exilé loin de Constantinople et du commandement militaire.

Selon le Histoire de Léo le diacre, c'est Théophano qui a convaincu l'Empereur de ramener John Tzimiskes dans la capitale et en position de pouvoir. Ce que Nikephoros ignorait, c’était que Théophano et John avaient une liaison et qu’il utilisait des passages secrets dans le palais impérial pour envoyer ses hommes triés sur le volet à l’intérieur et se cacher dans les quartiers des impératrices.

Le complot n’a pas échappé à tout le monde, et un prêtre a remis à Nikephoros une note disant:

«Faites savoir à vous, O Empereur, qu'une mort terrible est en préparation pour vous ce soir. Parce que c’est vrai, ordonnez une perquisition dans les quartiers des femmes, où seront appréhendés des hommes armés qui envisagent de commettre votre meurtre. »

L’Empereur ordonna de fouiller les chambres des impératrices, mais rien n’a été trouvé. Cette nuit-là, l'impératrice était avec Nikephoros et expliqua qu'elle devait enregistrer certains invités. Elle a dit: «Je pars pour donner quelques instructions sur leurs soins, puis je reviendrai vers vous. Mais laissez la chambre ouverte et ne la verrouillez pas pour le moment; car je le verrouillerai à mon retour.

En partant, John Tzimiskes mettait en œuvre la dernière partie de son plan:

L'horloge indiquait juste la cinquième heure de la nuit, un vent du nord féroce remplissait l'air et la neige tombait abondamment. Puis John est arrivé avec ses compagnons conspirateurs, naviguant le long du rivage dans un bateau léger et débarquant sur la terre où le lion de pierre saisit le taureau (traditionnellement l'endroit s'appelle Boukoleon), sifflant à ses serviteurs, qui se penchaient depuis la terrasse au-dessus. , il a été reconnu; car c'était le signal qu'il avait donné aux meurtriers. Ils lâchèrent d'en haut un panier attaché à des cordes, et remontèrent d'abord tous les conspirateurs un à la fois, puis John lui-même. Après avoir ainsi monté sans être détectés, ils entrèrent dans la chambre impériale les épées tirées. Lorsqu'ils atteignirent le lit et le trouvèrent vide sans personne qui y dormait, ils furent pétrifiés de terreur et tentèrent de se jeter dans la mer [depuis la terrasse]. Mais un camarade ignoble de [le personnel de] les quartiers des femmes les a conduits et a montré l'empereur endormi; ils l'ont entouré et ont sauté sur lui et lui ont donné des coups de pied.

L'un des hommes a frappé l'empereur endormi à la tête avec une épée, laissant une blessure sur son sourcil. L'empereur saignant a plaidé: «Aidez-moi, ô Mère de Dieu!», Mais Tzimiskes a demandé à ses hommes de saisir Nikephoros et de le tenir sur le lit. Selon Leo the Deacon, John a alors commencé à monologue comme un méchant maléfique:

«Dites-moi, tyran le plus ingrat et le plus malveillant, n’est-ce pas par moi que vous avez atteint la domination romaine et reçu un tel pouvoir? Pourquoi alors avez-vous ignoré un si bon virage, et poussé, par l'envie et la frénésie maléfique, n'avez-vous pas hésité à me retirer, votre bienfaiteur, du commandement des troupes? Au lieu de cela, vous m'avez congédié pour perdre mon temps à la campagne avec des paysans, comme un étranger sans aucun droit, même si je suis plus brave et plus vigoureux que vous; les armées de l'ennemi me craignent, et personne ne peut vous sauver de mes mains. Parlez alors, s'il vous reste des moyens de défense contre ces accusations.

L'empereur, qui s'évanouissait déjà et n'avait personne pour le défendre, continuait d'appeler la Mère de Dieu à l'aide. Mais John saisit sa barbe et la tira sans pitié, tandis que ses compagnons conspirateurs lui brisaient cruellement et inhumainement les mâchoires avec leurs poignées d'épée afin de secouer ses dents et de les faire tomber de la mâchoire. Quand ils eurent le temps de le tourmenter, John lui donna un coup de pied dans la poitrine, souleva son épée et la poussa au milieu de son cerveau, ordonnant aux autres de frapper l'homme aussi. Ils l'ont frappé sans pitié, et l'un d'eux l'a frappé dans le dos avec un akouphion [un marteau crochu] et l'a poussé jusqu'à la poitrine.

Avec la mort de Nikephoros, John Tzimiskes se dirigea vers la salle du trône impérial et se déclara le nouvel empereur. À présent, la nouvelle de l'attaque du palais se répandait. Leo le diacre ajoute:

Lorsque les gardes du corps de Nikephoros ont entendu parler trop tard du meurtre, ils se sont précipités pour le défendre, convaincus que l’homme était toujours parmi les vivants, et ils ont essayé de forcer les portes de fer de toutes leurs forces. Mais John a ordonné que la tête de Nikephoros soit amenée et montrée à ses gardes du corps par une fenêtre. Un homme nommé Atzypotheodorus est venu et a coupé la tête et l'a montrée au groupe d'hommes turbulent. Quand ils ont vu le spectacle monstrueux et incroyable, ils ont laissé tomber leurs épées de leurs mains, ont changé de ton et ont proclamé d'une seule voix Jean comme empereurs des Romains.

John I Tzimiskes régnerait en tant qu'empereur jusqu'en 976.

Romanos III Argyros, assassiné le 11 avril 1034

L'histoire de cette mort a été racontée par Michael Psellus dans son Chronographia. Le règne de six ans de Romanos n’a pas été particulièrement réussi et il a été la cible de plusieurs complots. En fin de compte, sa disparition est venue entre les mains de sa femme Zoe et de son amant Michael le Paphlagonien. Michael Psellus explique que l'empereur Romanos souffrait d'une maladie inhabituelle qui le sapait une grande partie de ses forces. Le chroniqueur, qui avait 16 ans à l'époque, a écrit qu'il avait vu l'empereur lui-même:

Tout son visage était enflé et sa couleur n'était pas plus agréable à regarder que celle des hommes morts depuis trois jours dans les tombes. Sa respiration était rapide et après avoir fait quelques pas, il devait se reposer. La plupart des cheveux sur sa tête étaient tombés, comme s'il était un cadavre, mais quelques mèches, éparpillées çà et là, étaient ébouriffées autour de son front, émues, je suppose, par sa respiration. Les autres désespéraient de sa vie, mais lui-même n'était pas du tout sans espoir. Il s'était mis entre les mains des médecins et il s'attendait à être rétabli par leur habileté.

Psellus pense que la maladie pourrait être due à un empoisonnement lent par Zoe, mais il n'en est pas sûr. Cependant, comme cela n'agissait pas assez vite, une nouvelle stratégie plus directe a été mise en œuvre. L'empereur était allé à sa piscine, et selon le chroniqueur:

Pour commencer, il s'amusait à nager en surface et à flotter légèrement, soufflant et se rafraîchissant avec le plus grand plaisir. Plus tard, certains membres de sa suite sont venus le soutenir et lui donner du repos, selon ses propres ordres ... quand Romanus a plongé sa tête sous l'eau - sa coutume habituelle - ils ont tous pressé son cou et l'ont maintenu pendant un temps considérable, après qu'ils l'ont laissé partir et sont partis. L'air à l'intérieur de lui, cependant, a fait monter son corps et l'a ramené à la surface, presque essoufflé. Là, il flottait au hasard, comme un bouchon.

Quand il eut un peu récupéré et vu à quel point il était malheureux, il tendit la main et supplia quelqu'un de la saisir et de l'aider à se relever. Par pitié pour lui et à cause de sa triste condition, un homme est effectivement allé à cette aide. Passant ses bras autour de lui, il le tira hors de l'eau et le porta sur un canapé, où il le déposa, tel qu'il était, dans un état pitoyable.

À cela, un tollé s'en est suivi. Plusieurs personnes sont entrées dans la salle, parmi lesquelles l'impératrice elle-même, sans garde du corps et apparemment frappées de chagrin. Après un regard sur lui, cependant, elle s'en alla, s'étant convaincue de ses propres yeux qu'il était un homme mourant. Romanus poussa un fort gémissement profond, puis continua de regarder autour de lui, par ci et par là, sans pouvoir parler, mais montrant par des signes et des hochements de tête, ce qu'il voulait. Puis, comme personne ne pouvait toujours le comprendre, il ferma les yeux et recommença à respirer plus vite. Soudain, sa bouche s'ouvrit et il en sortit doucement de la matière coagulée de couleur sombre et, avec deux ou trois halètements, il mourut.

Le lendemain, Zoe et Michael se sont mariés, ce dernier devenant Michael III. Il régnerait sur Byzance pendant encore sept ans.


Sources:

John Skylitzes: Un synopsis de l'histoire byzantine, 811–1057, traduit par John Wortley (Cambridge University Press, 2012)

L'histoire de Léon le diacre: l'expansion militaire byzantine au dixième siècle, traduit par Alice-Mary Talbot et Denis F. Sullivan (Dumbarton Oaks, 2005)

Quatorze dirigeants byzantins: la chronographe de Michael Psellus, traduit par E.R.A. Sewter (Pingouin, 1966)


Voir la vidéo: Un pantheon de crise? Dévotions et religion durant lannée des quatre empereurs 68-69. (Juillet 2022).


Commentaires:

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