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«Devenir anglais»: nationalité, terminologie et changement de cap à la fin du Moyen Âge

«Devenir anglais»: nationalité, terminologie et changement de cap à la fin du Moyen Âge

Devenir anglais »: nationalité, terminologie et changement de cap à la fin du Moyen Âge

Par Andrea Ruddick

Mondes médiévaux, Volume 5, 2017

Résumé: Les chroniques anglaises de la fin du Moyen Âge contiennent plusieurs références déroutantes à l’idée que les gens «deviennent anglais» en changeant d’allégeance, généralement dans le contexte de la guerre. Comment cela s’accorde-t-il avec la conception essentiellement «raciale» de la nation qui imprégnait les textes littéraires anglais de la fin du Moyen Âge et la rhétorique officielle, basée sur des idées bien établies sur la naissance, le sang et l’hérédité?

Ces hypothèses ont fourni une toile de fond puissamment persistante aux constructions de l’identité et de la culture nationales des écrivains anglais de la fin du Moyen Âge, qui ont eu un impact non seulement dans les sphères littéraires, mais aussi sur la rhétorique et la politique du gouvernement. Est-il possible pour une personne de changer de nationalité en changeant de camp? On fait valoir que ces références éparses de certains chroniqueurs au «devenir» anglais, français ou écossais ne font pas référence à un changement réel de nationalité en tant que statut juridique et politique, mais agissent comme une manière abrégée de décrire un changement anormal d’allégeance politique.

De tels cas de changement de camp allaient à l'encontre du comportement politique attendu d'une personne née dans une certaine nationalité, mais ils ne changeaient pas cette nationalité, qui était associée au sang et à la naissance. L'essai se poursuit en examinant la langue de la dénisation, par laquelle les étrangers ont obtenu les droits et privilèges légaux d'une personne anglaise née dans le pays. Après un examen attentif de l'éventail du vocabulaire latin utilisé dans les documents officiels, il est avancé que même la dénisation n'a pas modifié la nationalité perçue du destinataire, mais a seulement permis de les traiter comme s'ils étaient anglais, dans certains cas. conditions.


De plus, ce nouveau statut juridique ne supprimait pas automatiquement l'identité sociale et culturelle étrangère des destinataires aux yeux de la société politique locale, en particulier en période de tension politique comme la révolte de Glyn Dŵr au Pays de Galles ou les éclats de guerre avec la France. En taquinant les implications de ces utilisations déroutantes du langage et de la terminologie, il est possible de raffiner et de compliquer notre compréhension de l'intersection des idées sur la race, le sujet, l'allégeance et la nationalité dans les textes et la politique de la fin de l'Angleterre médiévale. .

Image du haut: Chronique généalogique des rois anglais - British Library Royal MS 14 B V


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