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Une cathédrale vieille de mille ans abandonne ses secrets, pierre par pierre

Une cathédrale vieille de mille ans abandonne ses secrets, pierre par pierre

Une cathédrale vieille de mille ans abandonne ses secrets, pierre par pierre

Par Nancy Bazilchuk

Les secrets du sanctuaire norvégien Saint-Olav et de la cathédrale Nidaros attirent les pèlerins depuis près de mille ans. Des chercheurs curieux ont également fait le voyage, désireux de résoudre les mystères enfermés dans les pierres de la cathédrale.

Avec ses murs de pierre ollaire sombres, ses deux grandes tours et une flèche atteignant le ciel, la cathédrale norvégienne de Nidaros semble solide et robuste, construite pour survivre aux millénaires. Et si l'on considère que certaines parties de la structure ont près de 1000 ans, on peut dire qu'elle a tenu cette promesse. Mais cette même cathédrale a été incendiée cinq fois au cours de sa longue histoire. Ses murs ont été construits et reconstruits si souvent que les tailleurs de pierre ont dû puiser leurs matériaux de construction dans plus de 70 carrières différentes à travers la Norvège.

Les experts en vitrail renouvellent progressivement tout le plomb des vitraux de la cathédrale. Le vitrail original, qui date des années 1870, se déforme - il paie le prix d'être si loin au nord. Différentes entrées et sections ont dû être complètement démantelées et reconstruites pour remplacer la stéatite qui s'effondrait littéralement sur place. Actuellement, l'entrée du roi fait l'objet d'une reconstruction complète qui devrait être achevée d'ici 2019.

«C'est un bâtiment qui a beaucoup souffert», explique Øystein Ekroll, un archéologue médiéval venu à Trondheim pour travailler sur la cathédrale de Nidaros en 1992. «Ce n'est pas comme des cathédrales en Italie ou en France qui ont été construites et sont restées les mêmes. depuis."

Ekroll, qui travaille à l'atelier de restauration de la cathédrale de Nidaros, a étudié la cathédrale et les histoires cachées dans sa pierre pour son travail, mais aussi pour son doctorat à l'Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU), qu'il a achevé en 2015. Et il n'a pas encore fini.

«Je ne finirai jamais avec ce bâtiment», dit-il. «Tant que je vivrai, il restera de nombreuses questions non résolues.»

L'art de l'érosion

Lorsque l'historien de l'art allemand Alexander von Minutoli a visité Trondheim en 1835, il a déclaré avoir été impressionné par la cathédrale, qu'il a appelée «le monument le plus noble du style gothique».

Comme décrit dans une thèse de doctorat NTNU par Per Storemyr de 1997, von Minutoli a également commenté la durabilité de la pierre elle-même. «Même la mousse et les lichens n'avaient pas trouvé de pied sur les sculptures extérieures», et la pierre «est apparue comme neuve».

Storemyr est un géologue qui a combiné son intérêt pour le vieillissement de la pierre avec une fascination pour la longue histoire de la cathédrale, et les «milliers de personnes qualifiées et non qualifiées (qui) avaient construit, restauré et reconstruit l'église», comme il l'écrivait dans sa thèse. . Il a ensuite travaillé à l'atelier de restauration de la cathédrale de Nidaros et a maintenant son propre service de consultation en archéologie et en conservation basé à Hyllestad dans l'ouest de la Norvège.

Dans un livre publié en 2015, Storemyr a décrit les plus de 70 carrières différentes qui ont été utilisées au cours des siècles pour construire et reconstruire la cathédrale. Il a également documenté méticuleusement les différents types d'érosion et d'altération qui rongent progressivement les ornements et la structure de la cathédrale.

Une recette pour le désastre

Au cours de ses 950 ans d'histoire, la cathédrale a traversé une série de différentes phases de construction et de reconstruction. L'effort le plus complet et le plus visible a commencé en 1869 et a duré plus d'un siècle. Malheureusement, l'une des pierres de choix au cours de cette restauration de 150 ans provenait d'une carrière appelée Grytdal, à environ 70 km au sud de Trondheim. La carrière de Grytdal a été exploitée de 1869 à 1892, ce qui en a fait une partie importante du dernier effort de reconstruction majeur au cours de sa première phase.

«Connue depuis plus de 70 ans comme la pire pierre de la cathédrale, la stéatite de Grytdal est littéralement en train de« rouiller en morceaux »», a écrit Storemyr dans sa thèse.

Ekroll a une manière plus dramatique de décrire la pierre. Il se désintègre sur place, a-t-il dit, faisant de son utilisation «une recette pour un désastre». Le problème est que la stéatite a une teneur très élevée en sulfures, ce qui la rend beaucoup plus sensible aux intempéries que la plupart des autres pierres utilisées dans la cathédrale.

La présence de ce type de pierre dans l’entrée du roi est l’une des raisons pour lesquelles elle est reconstruite pour la troisième fois depuis les années 1870, mais ce n’est pas le seul endroit où la pierre de Grytdal a été utilisée. En fait, il est clairement visible dans différentes zones de la façade du chœur de la cathédrale, facilement identifiable par sa surface usée.

Pierre par pierre

Ekroll, bien sûr, connaît toute l’histoire de la restauration de l’entrée du roi.

«Il a été restauré pour la première fois dans les années 1880, quand il a été très réduit», a-t-il déclaré.

L'architecte en charge de la restauration de 1872 à 1906, Christian Christie, a démonté tout le porche, puis a creusé profondément pour créer une base solide, a déclaré Ekroll. Christie a également ajouté une toute nouvelle section supérieure avec des pinacles. La carrière de Grytdal était active à cette époque, c'est donc la pierre que Christie a utilisée pour la reconstruction.

En 1920, la pierre de Grytdal avait déjà commencé à se désintégrer et l'entrée du roi était dans une situation désespérée. Les tailleurs de pierre ont ajouté une nouvelle pierre à ce moment-là pour la consolider, mais «ils ne sont pas allés au cœur de la pourriture», a déclaré Ekroll.
Il s’est avéré qu’une grande partie des murs de l’entrée du roi avait été reconstruite avec de la pierre de Grytdal, ce qui signifiait qu’aucune aide extérieure n’aiderait.

En 2010, tout le porche a été démoli, pierre par pierre, jusqu'à ce que les maçons aient enlevé 2000 pierres. Chaque pierre a été évaluée et est en cours de réparation ou de remplacement si nécessaire.

«Les travaux sont maintenant en avance sur le calendrier et nous espérons être terminés d'ici 2019, le 150e anniversaire du début de la dernière grande restauration», a déclaré Ekroll.

L'incendie de 1983

Presque chaque pierre de la cathédrale a sa propre histoire - que ce soit d’où elle vient, les marques personnelles des sculpteurs sur pierre qui ont travaillé sur la pierre ou le placement de la pierre elle-même. Cette histoire est si importante pour comprendre l'histoire de la construction que lorsque les pierres sont retirées de la cathédrale, elles sont soigneusement numérotées et stockées comme artefacts que les futurs constructeurs et historiens peuvent examiner.

Malheureusement, ces archives d’artéfacts, le lapidarium, ont été gravement endommagées en 1983, quand un incendie a éclaté dans deux bâtiments qui contenaient la collection dans le quartier du palais de l’archevêque, juste à côté de la cathédrale. Le feu a endommagé de nombreuses pierres et, plus important encore, détruit tous les moulages en plâtre de sculptures qui avaient été réalisés au fil des ans. Une partie du travail d'Ekroll consiste à se frayer un chemin lentement à travers les pierres qui ont été laissées après l'incendie, pour essayer de déterminer leur identité et où elles se trouvaient autrefois dans la cathédrale.

«J'ai réussi à réidentifier environ deux mille cinq cents pierres», a-t-il déclaré.

Les moulages en plâtre, bien sûr, étaient une perte totale. Mais voici où la recherche d’un autre scientifique de NTNU pourrait aider - avec un outil informatique qui pourrait permettre aux chercheurs de reconstruire des sculptures à partir des morceaux qui ont été laissés pour compte.

Reconstruire l'historique à partir de bits et d'octets

En février 2013, Theoharis Theoharis du département d'informatique de NTNU et du laboratoire de calcul visuel et des collègues de Norvège, d'Allemagne et de Grèce se sont lancés dans un projet ambitieux appelé PRESIOUS. L'acronyme signifie numérisation prédictive, restauration et évaluation de la dégradation des objets du patrimoine culturel. Ce projet triennal de 3,5 millions d’euros a été financé par une subvention du 7e programme-cadre de l’UE et visait à fournir des solutions TIC pour aider à évaluer et à reconstruire des objets du patrimoine culturel, tels que les sculptures et autres décorations de la cathédrale de Nidaros.

Theoharis, qui était coordinateur du projet, a déclaré qu'il avait été inspiré pour assumer cette tâche en raison du «grand potentiel des techniques informatiques visuelles en archéologie».

«En tant qu'informaticiens, nous pouvons voir certains des problèmes auxquels les archéologues sont confrontés, comme la reconstruction d'objets à partir de fragments, du point de vue de la complexité algorithmique», a-t-il déclaré. «Cela nous permet de faire une différence dans ce domaine en aidant les archéologues à résoudre des problèmes qui n'étaient pas abordables au préalable.»

Un exemple de cela est d'aider les archéologues à comprendre comment reconstituer des milliers de fragments qui doivent être reconstruits, a-t-il déclaré. PRESIOUS a développé des outils qui peuvent utiliser l'imagerie 3D pour créer des reconstructions d'artefacts archéologiques à partir de fragments. Des analyses des objets fragmentés peuvent également être utilisées pour voir si l'artefact a une symétrie qui peut être utilisée pour prédire à quoi pourraient ressembler les pièces manquantes.

Les chercheurs ont également examiné comment différents types de forces d'érosion et d'altération, tels que les cycles de gel-dégel et le sel, affectent les différents types de pierres dans les monuments culturels comme la cathédrale.

«L'altération par effet sel était la plus dommageable pour les pierres que nous avons étudiées, d'après les résultats de la chambre d'érosion», a déclaré Theoharis. Cela confirme ce que Per Storemyr a trouvé dans sa thèse de doctorat de 1997.

Le projet s'est terminé en 2016, mais Theoharis espère que les outils accessibles au public développés par le projet seront utiles aux archéologues.

Mélangé et emmêlé

La structure la plus importante de la cathédrale est peut-être l'Octogone, la structure à huit côtés située à l'extrémité orientale du grand choeur. Il a été construit à partir de l'an 1200 autour de la tombe et du sanctuaire de Saint Olav. St. Olav est la raison pour laquelle Nidaros a été construit en premier lieu, et il reste le saint scandinave médiéval le plus important.

L'Octogone a intrigué les architectes et les historiens au cours des deux derniers siècles, car bien qu'il soit connu quand sa construction a commencé, la datation exacte et l'histoire de la façon dont il a été entretenu et reconstruit au fil des ans ont été presque impossibles à démêler.

Ekroll cite un historien frustré, Olav Kolsrud, qui écrivait en 1914 qu '«il est impossible de démêler quelle partie de l'Octogone date de quelle période; ici, plusieurs styles sont tellement mélangés et enchevêtrés que le développement du bâtiment est impossible à discerner.

Cependant, dans le cadre de ses recherches de doctorat, Ekroll a pu faire la lumière sur l’inspiration du design de l’Octogone, qui était le chœur de St. Hugh dans la cathédrale de Lincoln au Royaume-Uni. Le géologue Per Storemyr, pour sa part, est fasciné par l'importance de cette découverte.

«La clé de la cathédrale de Nidaros est qu’il s’agit d’une cathédrale de« style anglais »construite à partir des années 1070 comme la plus septentrionale des plus grandes cathédrales d’Europe», a déclaré Storemyr. «Cela montre à quel point la Norvège était internationale il y a près de 1000 ans - une société du nord qui venait à peine de terminer sa période d'expansion viking et de s'intégrer dans le monde chrétien.

Un mariage royal et un grand nettoyage

Le voyage d’Ekroll dans les détails de l’Octogone a commencé en 2002, lorsque la princesse norvégienne Martha Louise a épousé Ari Behn.

"Ces occasions royales ont tendance à desserrer les cordons de la bourse des politiciens, nous avons donc obtenu de l'argent pour nettoyer l'intérieur du choeur où le mariage a eu lieu, y compris le mur d'écran (le magnifique mur perforé entre le choeur et l'octogone)", Dit Ekroll.

En 2010, la décision a été prise de poursuivre ce travail en nettoyant des siècles de suie et de poussière de tout l'intérieur de l'Octogone. Le travail a nécessité la construction d'échafaudages dans tout l'intérieur pour une période de seulement trois mois, de janvier à avril 2011.

En 2012, des échafaudages ont été érigés section par section à l'extérieur de l'Octogone. L'échafaudage a donné à Ekroll la chance d'étudier systématiquement chaque pierre pour documenter les marques de maçon et les marques des outils utilisés pour travailler sur la structure. Au total, la structure de 18 mètres de haut contient entre 20 000 et 30 000 pierres, et leur étude représentait un défi acrobatique, a déclaré Ekroll. Néanmoins, il a persévéré.

«J'ai étudié chaque pierre, oui», dit-il.

Figures symétriques comme les hiéroglyphes

Un aspect clé de la reconstitution de l’histoire de l’Octogone réside dans les 2228 marques de maçon que Ekroll a cataloguées dans le cadre de son travail. La cartographie de ces marques de maçon a permis «de suivre la vie professionnelle de générations de tailleurs de pierre individuels», a déclaré Ekroll. «C'était inestimable pour moi de faire ce travail pratique, car j'ai acquis une connaissance intime de la pierre.

En fin de compte, cette attention particulière aux marques de maçon et autres marques connexes a donné à Ekroll les indices dont il avait besoin pour enfin résoudre le mystère de l'Octogone.

Au centre de ce puzzle se trouve l'archevêque Erik Walkendorf, qui a servi de 1510 à 1522 en tant qu'archevêque de Nidaros. Pendant de très nombreuses années, les historiens ont cru que l'octogone que nous voyons aujourd'hui avait été achevé au début du 13ème siècle, a déclaré Ekroll, avec seulement un petit travail effectué sur la structure après l'incendie de 1328. Bien que les historiens savaient que Walkendorf avait fait des travaux sur l'Octogone, ils pensaient que ses contributions n'étaient que mineures.

Mais quand Ekroll a escaladé l'échafaudage dans les parties les plus élevées de l'Octogone et a commencé à regarder attentivement toutes les pierres, il a trouvé des marques qui traversaient les joints entre deux pierres, «comme une figure symétrique», a déclaré Ekroll. «Ils ressemblaient à des hiéroglyphes.»

Des marques de démantèlement sur un pilier intermédiaire de l'octogone qui montrent que les pierres ont été réinstallées dans le mauvais ordre, avec le haut et la troisième pierre du haut aux endroits incorrects. Il a également trouvé des chiffres romains légèrement gravés dans des pierres, qu'Ekroll a vu être utilisés par les maçons lorsqu'ils ont démonté la structure, afin qu'ils puissent remonter les pierres dans le bon ordre.

«La pierre numéro un était au top», a-t-il déclaré. «Ils le démontaient.»

Cela en soi n'était pas entièrement nouveau. «Les gens avaient déjà remarqué cela avant», a-t-il dit. «Mais ils pensaient que c'était juste des réparations de patchwork, personne ne pensait que c'était à une échelle beaucoup plus grande.»

L'erreur qui a résolu le puzzle

Et puis, dans la galerie, Ekroll a trouvé quelque chose de très étrange. Certaines des marques étranges, celles qui ressemblaient à des hiéroglyphes, étaient fausses. Ils ne correspondaient pas correctement.

«Nous avions ces marques traversant les joints des piles, mais elles étaient dans le mauvais ordre», a déclaré Ekroll. «Ils avaient été mélangés. Et parce que les pierres étaient hautes, non visibles d'en bas, et dans une zone où les pierres étaient identiques, les maçons ont probablement pensé que peu importait si elles étaient en panne.

Bien que cela puisse ne pas sembler être une avancée majeure, cela montre clairement que les piles avaient été démantelées et remontées - avec quelques erreurs. En fin de compte, Ekroll a pu montrer que cinq des huit côtés de la salle centrale avaient été démantelés de haut en bas jusqu'au sol et reconstruits sous une forme identique. D'autres parties avaient également été reconstruites dans le style ancien, comme des parties du mur d'écran du déambulatoire et les murs à pignon des chapelles en saillie.

«La voûte supérieure craquait probablement et pressait les murs vers l'extérieur, ils ont donc dû la démonter pour empêcher la voûte de s'effondrer et de détruire tout le bâtiment», a-t-il déclaré. «Mais pourquoi n’ont-ils pas tout simplement démoli le tout pour le reconstruire? Pourquoi ont-ils fait ce travail si bien fait que les gens ne l'ont pas remarqué pendant 500 ans? »

Des centaines de pierres et une petite porte

Pour comprendre pourquoi Ekroll a trouvé la reconstruction si déroutante, vous devez réaliser combien de travail a été impliqué pour démonter l'Octogone et le remonter à nouveau.

«C'était terriblement compliqué», a-t-il dit. «Ils ont dû transporter des centaines, peut-être des milliers de pierres par une petite ouverture, puis de nouveau à l'intérieur. Il aurait été beaucoup plus facile de démolir tout l'Octogone et de construire quelque chose de moderne.

Ekroll pense que Walkendorf, bien éduqué et bien voyagé, qu'il appelle un «homme de la Renaissance», voulait préserver l'histoire incarnée dans l'Octogone, plutôt que de la remplacer.

«Il avait une tombe de martyr et un sanctuaire pour un martyr. St Olav était la raison pour laquelle l'archevêché existait, et a donné à l'archevêque sa légitimité en tant que chef de l'Église norvégienne et du Conseil du Royaume », a-t-il déclaré. «L'âge devenait maintenant un grand atout. Il y avait une prise de conscience croissante à l'époque que certaines choses étaient si vieilles et vénérables qu'elles devraient être préservées en raison de leur âge, et qu'il valait mieux faire paraître les choses vieilles que faire des choses qui paraissent neuves.

C'est pourquoi, selon Ekroll, face à la nécessité de reconstruire la structure, Walkendorf a choisi de restaurer l'Octogone exactement comme il avait été construit au départ.

«Le succès a été tel qu'il a fallu exactement 500 ans avant que quelqu'un ne le remarque», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas qu’elle attendait mon génie, mais j’ai été le premier archéologue du bâtiment à avoir eu la possibilité d’étudier l’Octogone au total.»

«Gud i Himmelen Ser Ditt Arbeid»

Ekroll a terminé son doctorat en 2015. Sa défense a été suivie par plus de 200 personnes, qui se sont entassées dans le chœur de la cathédrale de Nidaros pour l'écouter raconter l'histoire de l'Octogone et des pierres égarées qui ont révélé son secret vieux de 500 ans.

Cependant, ce n’est pas le seul grand événement de la vie d’Ekroll: en 2017, il a célébré son 25e anniversaire en tant qu’employé à l’atelier de restauration de la cathédrale de Nidaros.

«À l'origine, j'allais rester cinq ans, mais maintenant je suis ici depuis un quart de siècle», a-t-il déclaré. Chaque employé de l’atelier qui franchit cette étape particulière reçoit une plaque en étain gravée de la devise de l’atelier: «Gud i Himmelen Ser Ditt Arbeid» - «Dieu dans le ciel voit votre travail».

Il attend avec impatience de nombreuses années à découvrir les secrets cachés dans les pierres de la cathédrale. «C'est un produit formidable des êtres humains», a-t-il déclaré. «C'est un bâtiment vivant.»


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