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Nouvel an, nouveau vous: style moderne précoce

Nouvel an, nouveau vous: style moderne précoce

Bet Natalie Anderson

La nouvelle année est à nos portes et, pour beaucoup de gens, cela signifie qu’il est temps de prendre les résolutions de la nouvelle année. De loin, la forme de résolution la plus courante implique souvent une détermination à devenir plus en forme d'une manière ou d'une autre. Cependant, notre obsession de la forme physique est loin d'être un phénomène moderne. En regardant en arrière au début de la période moderne, nous constatons que les gens essayaient d'atteindre la perfection physique en 1518 tout comme ils le seront aujourd'hui.

Le début de la mode moderne pour l'entraînement physique est né, en partie, de la montée de l'humanisme. L'humanisme a mis l'accent sur la recherche des modèles classiques grecs et romains pour l'enseignement supérieur, une nouvelle étude et une nouvelle appréciation de l'histoire, et a également élevé les activités physiques pour se tenir aux côtés des universitaires. Cette nouvelle forme d'étude est devenue connue sous le nom d '«arts libéraux» et a été définie par l'éducateur humaniste et auteur Petrus Paulus Vergerius ainsi: «Nous appelons ces études libéral qui sont dignes d'un homme libre; […] Cette éducation qui appelle, forme et développe les dons les plus élevés du corps et de l'esprit qui ennoblissent les hommes, et qui sont à juste titre jugés au rang de dignité après la vertu seulement.

Selon Vergerius, dans son De Ingenuis Moribus, «[W] ici un cadre actif est joint à un intellect vigoureux, une véritable éducation visera à l'entraînement efficace des deux - la Raison, afin qu'elle puisse sagement contrôler, le Corps, afin qu'elle puisse obéir promptement,» et aussi que « il sera d'un grand avantage pour un garçon d'alterner l'étude des lettres avec des exercices corporels: et, en effet, quel que soit son âge, la même pratique est à recommander. En d'autres termes, en entraînant le corps, on serait mieux en mesure de former l'esprit, et vice versa.

Vergerius a en outre averti: «L'oisiveté, de l'esprit et du corps, est une source courante de tentation d'indulgence.» Il n'était pas sage d'ignorer le corps, mais de le discipliner. Enée Sylvius Piccolomini (qui passa plus tard du physique au spirituel et devint le pape Pie II), enDe Liberorum Educatione, a qualifié ces activités de «réalisations honorables pour tous, et donc pas indignes des soins de l’éducateur». Après tout, un enseignant protégeait son élève en lui permettant de faire du sport et en gardant son corps sainement occupé tout au long de l'adolescence.

Comme dans tous les autres aspects de l'éducation humaniste, les hommes se sont tournés vers le monde antique pour découvrir quels sports ils devraient pratiquer. Vergerius recommande de suivre un modèle grec: «On nous dit que les Grecs ont conçu pour leurs fils un cours de formation en quatre matières: les lettres, la gymnastique, la musique et le dessin.» Pour remplir le rôle de ces «gymnastiques», les Italiens de la classe supérieure ont appris à monter, à manier l'épée et la lance, et à jouter. Les courses de chevaux étaient également populaires, ainsi que la chasse, la fauconnerie, les courses à pied et en bateau et la boxe. Ce régime d'entraînement plutôt exigeant peut être trouvé dans le programme recommandé par Vergerius, qui comprend «la natation, […] la course, le saut, la lutte, la boxe, le lancer de javelot, le tir à l'arc, [et] l'équitation approfondie.»

Dans son célèbre Livre du courtisan, Baldesar Castiglione a également encouragé la poursuite de ce nouveau sport intéressant, le tennis, la dernière tendance de l'exercice physique au XVIe siècle. Castiglione a souligné que ces efforts pourraient aider à devenir plus léger et plus gracieux et auraient également l'avantage supplémentaire de perfectionner sa posture et ses compétences en danse.


Tous ces facteurs révèlent le rôle de l’éducation physique dans la création de ce que l’on appelle communément «l’homme de la Renaissance». Ce nouvel idéal était construit autour de la dignité, de la tenue et d'une grâce de manière tout autour. Et l'entraînement physique a joué un grand rôle dans la réalisation de cet idéal. Piccolomini a déclaré: «En ce qui concerne l’entraînement physique d’un garçon, nous devons garder à l’esprit que nous visons à implanter des habitudes qui s'avéreront bénéfiques tout au long de la vie.» En apprenant ces compétences dès l'enfance, par exemple lorsqu'un garçon a appris à «tenir la tête droite, à regarder droit et sans peur devant lui et à se supporter dignement en marchant, debout ou assis», selon les mots de Castiglione, il cultiverait une «grâce d'attitude» qui serait bénéfique à tout vrai courtisan.

Lorsque Castiglione a décrit le parfait courtisan, l'un des premiers attributs qu'il lui attribue est que: «Je voudrais qu'il soit bien bâti et bien fait, […] et connaisse tous les exercices corporels qui conviennent à un homme. Après tout, essayer de nous aligner sur l'idéal actuel de la beauté physique n'est pas un phénomène récent - et, comme le prouvent Castiglioni, Piccolomini et Vergerius, les routines exigeantes et souvent irréalisables ne le sont pas non plus.

Suivez Natalie sur Twitter: @DrMcAnderson


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