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Le végétarien médiéval

Le végétarien médiéval


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L'idée que la viande était mauvaise au Moyen Âge n'était certainement pas largement répandue. Cependant, un poète bien connu du 11ème siècle n'était pas seulement végétarien, mais aussi végétalien pratiquant.

L'une des figures les plus fascinantes du Moyen-Orient médiéval était Abul ʿAla Al-Maʿarri (973–1058), poète et philosophe. Né dans le nord de la Syrie, il perdrait la vue à l'âge de quatre ans après être tombé malade de la petite vérole. Cela n'a pas dissuadé Al-Maʿarri, car il deviendrait un excellent élève et, à l'âge de douze ans, avait commencé sa carrière de poète.

Al-Maʿarri a rapidement développé une philosophie très rationaliste, estimant que la raison était meilleure que la religion. Ses poèmes étaient très critiques envers ceux qui suivaient aveuglément les pratiques religieuses, quelle que soit leur religion:

Ils se trompent tous - musulmans, juifs,
Chrétiens et zoroastriens:
L'humanité suit deux sectes mondiales:
Un, homme intelligent sans religion,
Le second, religieux sans intellect.

Sa renommée grandit et, au début du XIe siècle, il voyage de Syrie à Bagdad, où il est traité comme une célébrité. Cependant, lorsqu'il a appris que sa mère était mourante, il est retourné dans sa ville natale de Maʿarra et y est resté pour le reste de sa vie. Al-Maʿarri continuerait son enseignement et son écriture à partir de là, et restait en contact régulier avec d'autres savants du monde arabe.

Nous avons un ensemble de correspondance - une série de cinq lettres entre Al-Maʿarri et un Égyptien nommé Hibat Allah Ibn Musa, où nous en apprenons davantage sur les raisons pour lesquelles le premier observait un régime très strict - s'abstenant non seulement de la viande, mais de tout aliment créé. des animaux. Bien qu'il y ait eu d'autres cas où les personnes médiévales, y compris certains saints, ne mangeaient pas de viande, leurs raisons étaient basées sur un mode de vie plus ascétique. Al-Maʿarri, en revanche, avait des raisons très différentes pour son choix de régime.

Dans la première lettre, Ibn Musa demande à Al-Maʿarri:

Quelle est votre raison de vous abstenir de consommer de la viande, du lait et de tous les autres produits animaux, comme s'ils étaient illégaux? Les plantes ne sont-elles pas, je vous le demande, fixées par nature là où les animaux viendront sur eux, de sorte que par leur existence, leur bonté et par une force sensible que possèdent les animaux, ces derniers ont le pouvoir d'utiliser les plantes? Sans les animaux, les plantes seraient une création dénuée de sens et sans but. Sur le même principe, la force humaine contrôle les animaux de même que les animaux contrôlent les plantes, en raison de la supériorité que l'homme possède dans la raison et le pouvoir de la parole. Par conséquent, l'homme utilise les animaux à des fins diverses, et sans cela, la création des animaux serait sans but. D'où votre refus d'utiliser ce qui est créé pour vous et ordonné pour vous, détruit l'harmonie de la Nature.

Dans ses deux lettres, Al-Maʿarri offre sa propre réponse, fondant en grande partie ses objections à la consommation de viande sur la base des souffrances qu'elle cause aux animaux. Il note que c'est un problème auquel il a beaucoup réfléchi pendant sa jeunesse. Le poète note que:

… Les prophètes nous disent que Dieu tout-puissant est miséricordieux et aimant. Si donc il aime les hommes, il sera assurément tendre envers les autres classes d'êtres vivants qui sont sensibles à la moindre douleur.

À l'âge de 30 ans, Al-Maʿarri avait décidé qu'il ne vivrait que selon un régime végétalien strict, renonçant à la viande, au poisson et même au lait. C’était mal, croyait-il, de nuire à d’autres créatures, car elles étaient la création de Dieu et elles ne veulent pas être tuées et mangées. Par exemple, il explique:

Or, il est bien connu que, lorsque le veau est tué, la vache est en pin pour lui et se réveille toute la nuit à cause de lui. Sa chair est mangée, et le lait qu’elle aurait dû sucer est prodigué aux propriétaires de sa mère. Quel mal peut-il y avoir alors à s'abstenir de tuer le veau et à refuser d'utiliser le lait? Un tel homme n’a pas besoin de le supposer illégal, il ne s’abstient que par ferveur religieuse et par miséricorde envers la victime, et dans l’espoir d’être compensé pour son abstinence par le pardon du Créateur. Et si l'on dit que le Tout-Puissant distribue ses dons de manière égale entre ses serviteurs, quels péchés les victimes ont-elles commis pour être exclues de sa miséricorde?

Le traitement des animaux par Al-Maʿarri s'étend même aux abeilles et à leur miel:

Puisque les abeilles luttent de leur mieux pour éloigner le cueilleur de leur miel, il n'y a aucun mal à ce qu'un homme s'en abstienne et désire placer l'abeille dans la même catégorie que d'autres créatures qui n'aiment pas être tuées pour être mangées et avoir leurs moyens vivant pris pour nourrir et engraisser les femmes et autres êtres humains.

Al-Maʿarri ajoute également d'autres raisons à son régime, affirmant que des écrivains anciens tels que Galen pensaient qu'un régime sans viande était plus sain. Il ajoute enfin que:

Un autre motif qui m'a poussé à m'abstenir de la nourriture animale est le fait que mes revenus dépassent un peu plus de vingt dinars par an, et quand mon serviteur en retire autant qu'il veut, il ne reste plus de magnifique somme. Je me limite donc aux haricots et aux lentilles, et à des aliments que je préfère ne pas mentionner. Alors maintenant, si mes préposés obtiennent ce que je pense beaucoup et qu'il pense peu, ma part est une petite charge fixe. Et je n'ai pas l'intention d'augmenter mes rations ou de recevoir de nouvelles visites suite à des maux.

Dans sa deuxième lettre, Ibn Musa conteste les arguments d’Al-Maʿarri en écrivant:

vous me donnez une réponse dont je ne peux que dire: «Est-ce que ce sont là des propos de bons esprits?» Votre médecine ne fait qu'aggraver le malade, et vos paroles ne font qu'augmenter la cécité et la surdité de celui qui souffre religieusement et intellectuellement de ces maux.

Ibn Musa ajoute que:

En ce qui concerne votre affirmation selon laquelle la viande ne peut pas être obtenue sans infliger de douleur aux animaux, cela a déjà été répondu. Vous n'avez pas besoin d'être plus gentil avec eux que leur Créateur. Soit il est juste, soit il est injuste: s’Il est juste, alors il prend la vie de mangeur et mange de la même façon, et son droit y est incontesté; s'Il est injuste, alors nous n'avons pas besoin de surpasser notre Créateur et d'être juste là où Il est injuste.

Il a même une réponse à la revendication de pauvreté du poète, offrant de demander à son seigneur d’envoyer de la nourriture à Al-Maʿarri, afin «que le voile de cette nécessité puisse être enlevé et que votre mode de vie soit parfaitement confortable».

Dans sa deuxième réponse, Al-Maʿarri conteste l'idée que l'on ne devrait pas être plus juste que ce que Dieu commande:

Si ce principe était appliqué, un homme ne prierait pas sauf les prières fixées, car toute prière supplémentaire entraînerait des ennuis inutiles, ce que Dieu n'approuve pas. De même, lorsqu'un homme riche a mis à part le quarantième de son or pour l'aumône, il ne doit plus en donner; alors qu'il y a de nombreux endroits dans le Coran où les dépenses sont recommandées.

Quant à l'offre d'obtenir plus de nourriture, Al-Maʿarri décline, expliquant:

Je n'ai aucun désir d'augmentation; aucune envie de revenir aux gourmandises, dont l'abstinence est devenue pour moi une seconde nature. Depuis quarante-cinq ans, je n'ai goûté aucune viande, et un vieil homme ne quitte ses habitudes qu'après avoir été couvert par la poussière de la tombe.

De nombreuses idées d’Al-Maʿarri sont également exprimées dans un poème qu’il a écrit:

Je ne vole plus la nature

Vous êtes malade de compréhension et de religion.
Venez à moi, afin que vous entendiez quelque chose de vrai.
Ne mangez pas injustement du poisson que l'eau a abandonné,
Et ne désirez pas comme nourriture la chair des animaux abattus,
Ou le lait blanc des mamans qui voulaient son pur jet
pour leurs jeunes et non nobles dames.
Et ne pleurez pas les oiseaux sans méfiance en prenant des œufs;
car l'injustice est le pire des crimes.
Et épargner le miel que les abeilles obtiennent industriellement
des fleurs de plantes parfumées;
Car ils ne l'ont pas stocké pour qu'il appartienne à d'autres,
Ils ne l'ont pas non plus recueilli pour des primes et des cadeaux.
Je me suis lavé les mains de tout cela; et souhaite que je
Perçu mon chemin avant que mes cheveux ne deviennent gris!

Le texte intégral et la traduction des lettres entre Ibn Musa et Al-Maʿarri se trouvent dans l’article intitulé «Correspondance d’Abu‘ l-ʿAla al-Maʿarri sur le végétarisme ’, par D. S. Margoliouth, publié dans le Journal de la Royal Asiatic Society en 1902.

Voir également: Les légumes au Moyen Âge


Voir la vidéo: - Végétariens: le nouveau régime santé? (Mai 2022).