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Pièce d'échecs médiévale découverte en Norvège

Pièce d'échecs médiévale découverte en Norvège

Pièce d'échecs médiévale découverte en Norvège

Les archéologues ont récemment fait une découverte particulièrement spectaculaire à Tønsberg - une pièce d'échecs rare et richement décorée.

Des archéologues de l'Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel (NIKU) ont trouvé la petite pièce d'échecs médiévale avant Noël lors d'une fouille à la porte Anders Madsens à Tønsberg.

Tønsberg est la plus ancienne ville de Norvège et les fouilles y sont suivies de près par les historiens et les archéologues.

Pièce d'échecs d'inspiration arabe

Les archéologues ont trouvé la pièce dans une maison datant du 13ème siècle. Mais c'est le modèle arabe qui fascine le plus les archéologues.

La conception de la pièce a une forme abstraite et est conçue selon la tradition islamique, où aucune figure humaine ne doit être représentée, explique le chef de projet pour les fouilles à NIKU Lars Haugesten.

Pièce d'échecs en bois de cerf

La pièce est en bois de cerf et est cylindrique avec un nez saillant sur le dessus. La hauteur de la pièce est de 30 mm et le diamètre est de 26 mm. Le plomb a probablement été inséré au milieu de la pièce lors de sa fabrication, ce qui la place fermement sur l'échiquier.

La pièce est richement décorée de cercles en bas, de plusieurs cercles en pointillés sur les côtés et en haut. Le museau saillant sur le dessus a deux cercles en pointillés.

Aucune découverte archéologique antérieure de Tønsberg ne contient de tels détails, ce qui souligne que cette pièce d'échecs est un objet unique », explique Haugesten.

Les échecs ont été introduits en Norvège à la fin de l'ère viking

Le jeu d'échecs a été repris dans le monde arabe après la conquête de la Perse au 7ème siècle, et a été introduit en Espagne au 10ème siècle par les Maures. Depuis l'Espagne, le gibier s'est répandu rapidement vers le nord et a peut-être été connu en Scandinavie peu de temps après.

La plus ancienne découverte dans la région nordique est de Lund, en Suède, datant de la dernière moitié du 12ème siècle. Cette pièce est similaire à la découverte de Tønsberg, dit Haugesten.

La pièce d'échecs de Tønsberg est un chevalier

En regardant l'ancienne forme d'échecs, shatranj, la pièce de Tønsberg semble être un cheval (aujourd'hui connu sous le nom de chevalier).

En Norvège, quelques pièces d'échecs du Moyen Âge ont été trouvées, mais peu de chevaliers similaires. Par exemple, à Bergen, plus de 1 000 pièces de jeu ont été trouvées. Parmi ceux-ci, il y a quelques pièces d'échecs mais seulement 6 chevaliers abstraits, dit Haugesten

Leur forme est similaire à la pièce de Tønsberg, mais la taille des pièces varie. Le décor des pièces n'est pas le même que celui de Tønsberg, mais les pièces de Bergen ont toutes deux des cercles en pointillés et des cercles ordinaires.

À propos de la fouille de la porte Anders Madsens

À l'automne 2017, l'Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel (NIKU) a effectué une fouille archéologique à la porte 3 d'Anders Madsens, dans le centre de Tønsberg.

La région se trouve à la périphérie du Tønsberg médiéval, datant du 12ème au 15ème siècle. Le quartier est situé à proximité du château de Slottsfjell, du domaine royal et de l'ancienne église Saint-Laurent.

Lors des fouilles, plusieurs maisons et rues ont été découvertes, et en plus de la pièce d'échecs, les archéologues ont trouvé des céramiques, du métal, des peignes, des bois et toute une gamme d'objets qui peuvent être liés au Moyen Âge. Et au milieu de tout cela - cette pièce d'échecs rare.


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