Podcasts

Qui étaient les Alains? À la recherche d'un peuple médiéval primitif

Qui étaient les Alains? À la recherche d'un peuple médiéval primitif


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Par Minjie Su

Le début du Moyen Âge a vu de nombreux peuples migrer dans toute l'Eurasie. Dans une conférence donnée plus tôt ce mois-ci à l'Université d'Oxford, un archéologue russe a offert de nouvelles perspectives sur les Alans.

Dmitry Korobov a présenté au public de l’Institut d’archéologie d’Oxford ses récentes recherches et découvertes archéologiques dans le bassin de Kislovodsk, dans le Caucase du Nord.

Korobov est chef du département de théorie et de méthodologie de l'Institut d'archéologie de l'Académie russe des sciences de Moscou. Il se spécialise dans l’archéologie du paysage, qui se définit comme «l’approche multidisciplinaire de l’étude de la manière dont les gens dans le passé construisaient et utilisaient l’environnement qui les entourait». En particulier, Korobov traite des premières traces médiévales des tribus alaniennes.

La montée et la chute des Alans

Maintenant, vous voudrez peut-être demander: qui étaient les Alains? Les Alains étaient une ancienne tribu iranienne mentionnée au premier siècle après JC par divers auteurs classiques tels que Sénèque (4 avant JC - 65 après JC) et Ptolémée (100-170 après JC). Au début de l'histoire des Alans, ils apparurent comme un peuple nomade particulièrement réputé pour sa cavalerie. Ils ont fait le service militaire avec les Romains, les Parthes et les Sassanides. D'environ 450 à 750 après JC, les Alains ont été pris entre les luttes militaires de Byzance et de l'Iran.

L'invasion des Huns a divisé les Alans en deux groupes: les Européens et les Caucasiens. Ce dernier groupe - qui fait l’objet des recherches de Korobov - s’est installé le long du Caucase du Nord et est devenu un peuple agricole et sédentaire. Plus tard, les Alans ont été inclus dans l'Empire Khazar et ont formé sa frontière nord. Pendant cette période, ils ont profité de la Route de la Soie, comme l'indiquent les riches produits en soie mis au jour dans les régions du Caucase. À partir du Xe siècle, les Alains ont créé leur propre État - connu sous le nom d'Alania - et ont été baptisés orthodoxes. En 1239, Alania fut écrasée par les Mongols. Les Alans se sont divisés en trois groupes: certains se sont déplacés vers l'est à Pékin et ont pris le service sous les khans mongols en tant que gardes; certains ont déménagé en Europe et se sont installés en Hongrie; le troisième groupe s'est retiré dans la région centrale du Caucase.

Découvertes archéologiques

Différents types de sites archéologiques ont été découverts et fouillés dans la région du Caucase du Nord, y compris d'énormes collines fortifiées et des sites de sépulture. Les principales caractéristiques archéologiques sont cependant les tombes des catacombes. Celles-ci sont ensuite divisées en tombes à tumulus et en tombes plates - les plus anciennes remontent au premier siècle et les dernières au XIVe siècle. En plus d'une forte concentration de tombes plates, le bassin de Kislovodsk abrite également plus de 900 sites archéologiques et environ 150 colonies du début du Moyen Âge Alans. Pourtant, nous rassure Korobov, il y a encore de la place pour de nouvelles découvertes, car le bassin de Kislovodsk, avec ses riches sources minérales et ses prairies fertiles, est bien un «parc archéologique national».

Korobov vise à explorer trois domaines de recherche principaux: premièrement, les premières traces des Alans dans le bassin de Kislovodsk au stade précoce (avant 400 après JC); deuxièmement, le système d'habitation et d'utilisation des terres du début du Moyen Âge entre 400 et 750; troisièmement, les changements dans le système d'habitation et d'utilisation des terres pendant la période de transition du début au haut moyen âge (1000-1200). Pour atteindre son objectif, l’équipe de Korobov a utilisé diverses méthodes d’enquête dans le bassin de Kislovodsk, notamment la photographie aérienne, l’étude de terrain, la prospection géophysique, les études de sol, les fouilles d’essai et l’analyse spatiale par SIG.

Pour donner au public un petit avant-goût de son étude, Korobov a montré et discuté de certaines de ses découvertes concernant le terrain en terrasse dans le bassin. Les principaux sites - datés du début du Moyen Âge - sont un grand nombre de petites collines fortifiées avec des structures en pierre fortifiées et des tombes de catacombes plates à proximité. Ces forts ont tendance à être construits sur de hautes falaises abruptes, d'une superficie variant de 1 000 à 3 000 mètres carrés. Les ruines sont maintenant pour la plupart couvertes d'herbe, mais de temps en temps, on peut encore trouver des restes de murs de pierre et de ruines de tours.

Des traces d'agriculture dans les environs - terrasse et crêtes - sont mentionnées pour la première fois par M. M. Kovalevsky et I. I. Ivanjukov en 1881, et diverses interprétations ont été faites depuis. En 2005, une nouvelle enquête centrée sur les terrasses a été lancée. Les terrasses sont divisées en deux types principaux: de grandes terrasses simples, doubles ou triples avec des berges élevées, situées sur des pentes raides, et des cascades de longues terrasses basses sur des pentes plus douces. Ces terrasses sont clairement artificielles, construites avec une érosion soigneusement contrôlée. Des objets tels que des céramiques ont été découverts qui peuvent être datés de la fin du bronze et du début de l'âge du fer. L'étude du paysage permet à l'équipe archéologique de construire la densité de population possible de 3,5 à 7 individus par kilomètre carré. Chaque fort peut être occupé par jusqu'à cinq petits ménages, ce qui est une caractéristique typique du début de la période médiévale, lorsque les Alans formaient un groupe de petits royaumes tribaux.

Curieusement, des similitudes ont longtemps été notées entre ces collines de fort alanique et les lynchets des îles britanniques. Une meilleure compréhension de l'un peut éclairer la compréhension de l'autre. La nouvelle approche de Korobov, bien que peu connue en Russie, s’est révélée incroyablement fructueuse lorsqu'elle est appliquée à la région du Caucase du Nord, considérée comme «la plus ancienne et la meilleure» en raison du nombre de sites et de leur état de conservation. Ses recherches récentes et son utilisation de techniques archéologiques révolutionnaires ont donné des informations inestimables sur la vie jusqu'alors inexplorée des tribus Alan du début du Moyen Âge.

Vous pouvez suivre Dmitry Korobov sur son Page Academia.edu

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter @minjie_su 

Image du haut: Carte moderne de la région du nord des Caucus, montrant Alania


Voir la vidéo: Mark Cuban: How I Became a Billionaire (Mai 2022).