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Sultana Raziya de Delhi: pilier des femmes et reine des époques

Sultana Raziya de Delhi: pilier des femmes et reine des époques

Par Adam Ali

Dans le monde médiéval, il était rare qu'une femme détienne le pouvoir. Il semble incroyable de lire l'histoire de Raziya de Delhi, non seulement parce qu'elle a été choisie pour diriger un royaume, mais la façon dont elle s'est battue pour le garder.

Raziya (Radiya en arabe) était la première et la seule femme à la tête du sultanat mamelouk de Delhi, régnant entre 1236 et 1240. Son règne a été extraordinaire non seulement à cause de son sexe, mais aussi parce que son père l'a choisie pour succéder à ses deux demi-frères uniquement sur la base de son mérite et de son intelligence. Ce choix était très inhabituel à une époque où tant dans le monde musulman que dans l'Europe chrétienne, les femmes se levaient rarement pour gouverner les principautés, les royaumes et les sultanats; et quand ils le faisaient, c'était souvent parce qu'il n'y avait pas d'héritiers masculins légitimes. De plus, Raziya, en plus d'avoir été choisie pour succéder à son père sur ses frères, dirigeait de son propre chef de manière indépendante et n'était pas une marionnette à travers laquelle des hommes puissants gouvernaient.

Raziya est né vers 1205 du sultan Shams al-Din Iltumish. Son père était un esclave turc amené en Inde des steppes d'Asie centrale et acheté par Qutb al-Din Aybak, également turc et ancien esclave. Le maître d'Iltumish était le fondateur de la dynastie des esclaves mamelouks, ou plus précisément du régime (les dirigeants de la dynastie n'étaient pas tous les descendants de leurs prédécesseurs et étaient souvent élus au trône ou pris le pouvoir par la force des armes). Iltumish était le plus grand de ces «rois esclaves» qui ont vraiment solidifié la domination musulmane en Inde. Son ascension et celle de son prédécesseur d'esclaves à sultans était une excellente forme de propagande pour l'islam en Inde, qui était dominée par le système de caste rigide, en particulier pour ceux qui appartenaient aux castes inférieures. Pour ces membres moins fortunés de la société hindoue, l'islam se présentait comme une religion égalitaire qui brisait la structure de classe que leur imposait l'hindouisme. Cela donnait également l'impression qu'un individu ou un groupe pouvait s'élever au sommet de la société, renverser les dirigeants et accéder à leur position s'ils avaient le courage, l'intelligence, les compétences et la force de le faire.

Son père

Iltumish a rapidement pris de l'importance après son arrivée en Inde. Au moment de son entrée en Inde, son maître, Qutb al-Din Aybak était l'un des généraux de Muhammad de Ghur, le sultan de l'Empire Ghurid, qui avait remplacé les Ghaznavids comme puissance dominante dans les régions orientales du monde musulman. au XIIe siècle. Le sultan Muhammad de Ghur est retourné à l'ouest après avoir conquis Delhi en 1193. Il a laissé Qutb al-Din Aybak derrière lui pour consolider la région pour lui. Après la mort de Muhammad de Ghur en 1206, Qutb al-Din réussit à s’établir comme son successeur. Bien qu'il soit d'origine esclave, il commandait l'armée et épousa la fille de l'un des autres prétendants au pouvoir, et consolida sa position de dirigeant du nouveau sultanat mamelouk de Delhi.

Iltumish était l’un des esclaves de Qutb al-Din et un officier de son armée. Il a été très énergique et instrumental pour aider son maître à consolider son règne en Inde. Qutb al-Din a été tellement impressionné par les antécédents de son subordonné, son excellent service, sa bravoure, ses compétences et son zèle pour solidifier la domination musulmane dans le nord de l'Inde qu'il a épousé sa fille avec lui.

Qutb al-Din est mort en 1210 des suites de blessures qu'il a subies après être tombé de cheval lors d'un match de polo. Iltumish a pris le pouvoir un an plus tard. Il avait déjà été gouverneur d'un certain nombre de villes et de districts et avait accédé au poste de commandant de l'armée. Iltumish était également très diplomate et c'était avec l'invitation et l'approbation des nobles et de la oulama (les érudits et juristes religieux islamiques) qu'il monta sur le trône. C’est sous le règne de ce sultan que Delhi a pu affirmer son indépendance vis-à-vis des autres parties de l’empire ghuride.

Iltumish a passé les premières années de son règne à consolider son emprise sur ses domaines et à combattre les adversaires de son règne. L'un de ces challengers était Taj al-Din Yildiz, le gouverneur de Ghazna. Yildiz s'était emparé de Lahore après avoir été chassé de sa ville par le Jalal al-Din et ses Khwarazmians, qui fuyaient les Mongols. Iltumish a vaincu et capturé Yildiz dans une bataille rangée en 1215. Iltumish a également pu utiliser sa perspicacité diplomatique pour détourner Jalal al-Din et ses partisans de ses domaines vers ceux d'un autre de ses rivaux, Kabacha, dont ils ont pillé le territoire. Ayant sécurisé ses domaines, Iltumish entreprit d'étendre ses possessions et conquit avec succès le Bengale, Ranthambor et Mandawar. Il a également réduit les dirigeants du Sind et de Daybul au vassalage en 1227. En 1229, une ambassade du calife de Bagdad est arrivée avec des robes d'honneur pour le sultan et ses fils et l'a reconnu comme le sultan de Delhi avec la bénédiction du calife. C'était la première fois qu'un dirigeant musulman était reconnu par le calife abbasside.

Iltumish passa le reste de son règne à étendre ses territoires et à réprimer les révoltes. C'était un musulman pieux qui respectait le oulama et les érudits religieux de ses domaines. Sa cour était remplie d'érudits, de poètes, d'historiens, de médecins, de scientifiques, de mathématiciens et de philosophes que lui et les autres nobles fréquentaient. Il rendit également l'appareil administratif de son empire plus efficace et s'occupa personnellement des questions de justice. En fait, il avait une grosse cloche installée à la porte de son palais. Quiconque cherchait justice au sultan pouvait sonner cette cloche et le convoquer pour entendre leur cas. C'est ce dirigeant énergique et éclairé qui a nommé sa fille Raziya comme son successeur lorsqu'il était sur son lit de mort en 1236.

Parce qu'elle était musulmane et fille d'un sultan, Raziya est née libre (malgré le fait que son père était à l'origine un esclave). Son père l'avait élevée de manière très ouverte (on pourrait même dire que c'était assez «moderne») compte tenu de la période; cela est vrai non seulement pour le monde musulman, mais aussi pour l'Europe chrétienne, l'Inde hindoue et presque partout ailleurs au Moyen Âge. Commencer sa carrière d’esclave et gravir les échelons grâce à son mérite et à ses capacités personnelles ont peut-être rendu Iltumish plus ouvert à la reconnaissance de la valeur d’une femme par rapport aux autres hommes. En outre, le fait qu'il était un Turc qui était membre de l'une des tribus habitant les steppes de l'Eurasie intérieure avant son asservissement a également joué un rôle dans la façon dont il voyait le monde. Dans les périodes ancienne et médiévale, les femmes des sociétés tribales pastorales nomades avaient souvent beaucoup plus de droits et jouaient un rôle plus important dans leurs sociétés que leurs homologues sédentaires. Les tribus nomades vivaient dans des environnements difficiles avec des ressources limitées; ils avaient donc des populations considérablement plus petites que les peuples sédentaires, et devaient utiliser tous les membres de leurs sociétés pour produire de la nourriture, des ressources, et même pour faire la guerre et ne pouvaient se permettre de confiner ou d'isoler leurs femmes ou de les reléguer à l'écart comme c'était le cas. le cas dans d’autres sociétés.

Par conséquent, Iltumish, qui a vu le potentiel de sa fille, l'a choisie pour lui succéder à ses fils. En fait, Raziya avait acquis une certaine expérience en politique, ayant été nommée pour gouverner Delhi pendant que son père menait des campagnes militaires. Interrogé sur son choix par ses confidents, le sultan avait déclaré que ses fils n'avaient pas les caractéristiques requises pour le leadership qu'il reconnaissait chez sa fille. Malgré le choix du sultan mourant, ses courtisans et les commandants de l’armée ne partageaient pas ses hautes opinions sur sa fille et ses souhaits ont été ignorés.

Le demi-frère de Raziya, Rukn al-Din, a été élevé au trône peu de temps après la mort d’Iltumish. Rukn al-Din avait un autre de ses demi-frères qui avait réclamé le trône tué pour intimider Raziya et la forcer à retourner dans le harem. En outre, il s'est lancé dans une vie de décadence et de débauche et le véritable pouvoir derrière le trône était sa mère, Shah Turkan, qui a utilisé son nouveau pouvoir pour se venger de tous ses ennemis et rivaux personnels.

Raziya gagne en puissance

Plutôt que de sombrer dans la défaite ou de se cacher par peur pour sa vie, Raziya a décidé de faire appel aux habitants de Delhi pour qu'elle la soutienne. En fait, elle a utilisé l'une des politiques de son père pour gagner l'attention et le soutien nécessaires pour regagner son trône. Selon les sources, la plupart des roturiers de l'Inde portaient des vêtements blancs à cette époque. En plus d'avoir la cloche installée dans son palais pour ceux qui recherchent justice, Iltumish a également institué une politique selon laquelle quiconque cherche à obtenir justice du sultan doit porter des vêtements teints, donc si le sultan était à l'étranger et voyait quelqu'un porter des vêtements colorés, il savait que cela l'individu était opprimé et avait besoin de justice et écoutait personnellement sa plainte. À ce moment bas de sa vie, Raziya a enfilé des vêtements rouges et a marché parmi les gens et leur a demandé de l'aide contre son frère. Elle avait été injustement retirée de son trône qui lui avait été légué par son père, leur bien-aimé et juste Sultan. Elle s'est présentée publiquement comme victime d'injustice et a proclamé ses accusations contre Rukn al-Din, l'accusant également du meurtre de son autre demi-frère.

Raziya a appelé les gens à la défendre de Rukn al-Din, qui menaçait également sa vie. Elle a exécuté son plan vendredi, le jour où la plupart des musulmans étaient rassemblés dans la mosquée et dans d'autres lieux publics afin de maximiser la publicité de son message. Le plan de Raziya a fonctionné et les personnes qui l’ont entendue parler, dont beaucoup étaient des membres de l’armée, ont soutenu sa demande. Rukn al-Din a été déposé et tué et Raziya a été ramené au pouvoir.

Raziya a régné pendant quatre ans. Les sources la décrivent comme une dirigeante efficace et compétente. Ils affirment également que sa politique était de se présenter en public, dévoilée et vêtue de vêtements pour hommes. Elle se coupa les cheveux courts, ne se voila pas le visage et chevaucha comme un homme, armée d'un arc, d'un carquois et d'une épée. Elle s'est habillée de cette façon non seulement pour mener des campagnes militaires, mais aussi pour se mêler à ses sujets et pour écouter leurs doléances. Lors de son accession, Raziya avait des pièces de monnaie frappées avec les inscriptions suivantes:

Pilier des femmes

Reine des époques

Sultana Raziya Bint Shams al-Din Iltutmish (Sultana Raziya la fille de Shams al-Din Iltumish)

Et:

À l'ère de l'Imam al-Mustansir

Commandeur du fidèle, puissant sultan

Splendeur du monde et de la foi

Malika Iltutmish, fille du sultan Iltutmish

Celle qui apporte gloire au commandant des fidèles

Celles-ci sont importantes car la frappe des pièces de monnaie était l'un des signes de souveraineté et de domination dans le monde musulman. La première des inscriptions de Raziya souligne son pouvoir en tant que femme; la deuxième inscription légitime son règne sous le calife abbasside régnant comme son fidèle partisan.

Se battre pour son trône

Après avoir gouverné pendant quatre ans, plusieurs membres de l'armée se sont rebellés contre Raziya et l'ont destituée en faveur d'un autre demi-frère, Bahram Shah. Il y a un certain nombre de raisons possibles à ce soulèvement contre la Sultane. Fatima Mernissi fait valoir dans son livre Les Reines Oubliées de l'Islam que Raziya a été renversée parce qu'elle est tombée amoureuse d'un humble esclave éthiopien qu'elle a promu trop rapidement à un poste élevé à la cour. Ses ennemis la surveillaient de près et ont vu cette esclave aider Raziya à monter à cheval en plaçant ses mains sous ses aisselles et en la soulevant. Un geste aussi familier et un tel contact physique entre un dirigeant et un esclave inférieur ont été jugés contraires à l’éthique et à mesure que la rumeur de l’affaire entre les deux se répandait, le nom de Raziya était entaché. D'autres théories affirment qu'il y a toujours eu une animosité parmi les érudits musulmans traditionalistes les plus conservateurs et leurs partisans contre l'idée d'une femme au pouvoir et qu'ils avaient toujours préféré un dirigeant masculin et avaient recueilli le soutien de leur cause au cours des quatre années que Raziya a gouverné.

Razia a fui Delhi avec les troupes qui la soutenaient toujours. Elle a été poursuivie par l'armée rebelle sous la direction de l'un des émirs Ikhtiyar al-Din Altuniya. Altuniya a rattrapé la Sultane en fuite et une bataille rangée a été livrée entre les deux parties. Les forces de Raziya ont été vaincues et elle a été faite prisonnière. Il ne fallut pas longtemps avant qu'Altuniya lui-même tombe amoureux de son prisonnier et promette son soutien à Raziya. Il l'a libérée et les deux se sont mariés avant de rassembler leurs forces et de marcher ensemble sur Delhi. Cependant, l'armée envoyée à leur rencontre depuis Delhi a mis ses forces en déroute.

Il existe deux récits de la mort ultérieure de Raziya. Dans la première, elle a fui le champ de bataille après la défaite de ses forces. En proie à la faim et à la soif, elle s'approche d'un fermier qui cultive ses champs et lui demande de l'aide. Il lui a donné du pain et de l'eau, qu'elle a mangée, puis elle s'est endormie. Le fermier remarqua la riche robe cloutée de bijoux sous son armure pendant qu'elle dormait et c'est à ce moment-là qu'il réalisa qu'elle était une femme. Il l'a tuée pendant qu'elle dormait, a chassé son cheval, l'a dépouillée de tous ses objets de valeur et l'a enterrée dans son champ. Le fermier a immédiatement attiré les soupçons du magistrat local lorsqu'il a tenté de vendre ses biens volés sur le marché local et une confession lui a été rapidement battue. Le corps de Raziya a été exhumé, lavé et ré-enterré.

Dans le deuxième, mais non moins dramatique, Raziya et Altuniya ont été capturés et tous deux mis à mort par Bahram Shah après avoir perdu la bataille pour Delhi. Ibn Battuta a visité sa tombe, qui se trouve sur la rivière Yumuna, et déclare que les habitants de la région en avaient fait une sainte et avaient érigé un dôme sur son lieu de sépulture qui a été visité par des suppliants qui y prient pour des bénédictions.

Adam Ali est chargé de cours à l'Université de Toronto.

La série télévisée 2015 Razia Sultan est basé sur la vie Raziya de Delhi


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