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Rares documents médiévaux japonais découverts

Rares documents médiévaux japonais découverts


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Par Stephanie Ramírez, Bibliothèque de l'Université de Princeton

En 2015, Thomas Conlan, professeur à Princeton d'études et d'histoire de l'Asie de l'Est spécialisé dans le Japon, a recherché un ensemble de «komonjo», ou documents médiévaux japonais, pour ses séminaires d'études supérieures en histoire japonaise ancienne et médiévale. Comme il le faisait souvent, il a collaboré avecBibliothèque de l'Université de Princeton Le bibliothécaire des études japonaises, Setsuko Noguchi, pour acquérir une collection que ses étudiants pourraient étudier et transcrire. Les deux ont acheté un ensemble de documents à Yoshino, dans la préfecture de Nara au Japon, mais ce qu'ils ont trouvé était plus rare et plus significatif qu'ils ne l'avaient jamais imaginé.

Les documents provenaient de Sakuramotobō, un temple célèbre qui hébergeait des pèlerins qui montaient et adoraient ses montagnes voisines et un centre pour Shugendō, un système de croyance centré sur l'ascèse des montagnes. Sakuramotobō, l'un des nombreux temples fondés à Yoshino au septième siècle, a souffert parce que le gouvernement Meiji a déclaré que les sanctuaires indigènes «Shintō» et les temples bouddhistes devraient être distincts. En conséquence, Shugendō a été interdit. De nombreux documents anciens ont été perdus, y compris les documents précédents de Sakuramotobō.

«Ce culte de la montagne a laissé très peu de sources», a déclaré Conlan. «Ce qui s'est passé, c'est qu'en 1868, le gouvernement japonais a déclaré que c'était un ensemble hérétique, et beaucoup de ces archives ont été détruites. Certaines choses ont survécu, peut-être le lien avec les dirigeants politiques. Mais ce genre de documents ne survivra pas autrement. »

Découverte et préparation

Avant l'achat, ils ont appris qu'un ensemble de documents de Yoshino contenait des objets datés du 14ème siècle au 17ème siècle, y compris cinq factures de vente du 14ème et du début du 15ème siècle de femmes à d'autres femmes, qui sont uniques. Pendant des siècles, les documents ont été oubliés, servant d’isolant à une porte coulissante en papier fusuma, et les vendeurs eux-mêmes n’étaient pas au courant du contenu des articles.

«C’est l’autre ironie à ce sujet», a déclaré Conlan. «[Les documents ont été] chéris pendant longtemps, pendant des siècles après la création originale. Mais après environ 500 ans, [ils] l'utilisent [d] pour la porte… et cela lui a permis de survivre à ce moment très dangereux.

Lorsque les matériaux sont arrivés à Princeton, ils étaient fortement désorganisés, froissés et fragmentés. Le couple a travaillé avec Ted Stanley, conservateur de papier des collections spéciales, le département de conservation de la bibliothèque de l'Université de Princeton et d'autres universitaires japonais sur le campus pour préparer les documents pour les classes de Conlan, humidifiant et aplatissant les fragments. C’est alors qu’ils ont remarqué l’origine des documents. Immédiatement, l'équipe a reporté leur utilisation en classe et a plutôt décidé de mener d'autres recherches. Mais la préparation était la moitié de la bataille.

En juillet 2018, Conlan et Noguchi ont invité quatre chercheurs de l'Institut historiographique de l'Université de Tokyo (HITU) - Masaharu Ebara, Yasufumi Horikawa, Akihiko Takashima et Akiyoshia Tani - pour aider à identifier la nature des documents, organiser les matériaux et transcrire les teneur. Takashima, un restaurateur de papier, et Stanley se sont associés pour identifier l’origine du papier de chaque document, réunissant plusieurs fragments en fonction de la structure fibreuse du papier.

Au laboratoire de préservation de la bibliothèque de l'Université de Princeton, Tani a photographié chaque fragment, tandis que le reste de l'équipe a organisé les fragments et les données qui les accompagnent. Ebara et Horikawa, professeurs d'histoire médiévale japonaise à l'Université de Tokyo, ont lu chaque article, transcrit les fragments les plus anciens et réuni 13 documents dans le processus.

Résultats

Au total, les boîtes achetées contenaient 119 documents distincts, dont 55 écrits entre 1308 et 1615. Le reste a été rédigé après 1615, les derniers documents de l'ensemble datant de la fin du 17e siècle. Dans la collection, la première occurrence datée du nom Sakuramotobō est antérieure à l’année la plus ancienne enregistrée dans l’histoire officielle du temple.

De nombreux documents étaient adressés au temple Sakuramotobō lui-même ou à des personnes affiliées au temple. Seize documents concernent les activités de visite de la montagne Yoshino, telles que les frais de visite et les arrangements d'hébergement, qui montrent les relations entre Yoshino Shugendō, les fidèles, les guides et les visites. Les spécialistes de l’histoire et de la religion japonaises ne connaissaient auparavant que six de ces documents, et les papiers de Princeton sont plus anciens que les documents connus.

Pour l'équipe, il était particulièrement intéressant que de nombreux documents soient rédigés par des femmes et que les papiers échangés entre femmes étaient de meilleure qualité que ceux échangés entre hommes.

La collection leur a également permis de reconstruire les connexions entre Sakuramotobō et d'autres temples, centres et provinces du Japon. Des actes de propriété et des lettres de crédit ont également été inclus dans l'ensemble, documents utiles aux historiens de l'économie.

Avenir

Pour Conlan, l'acquisition de Princeton «permettra [aux documents] d'être connus et accessibles d'une manière qu'ils n'auraient probablement pas [autrement]…» À l'avenir, l'équipe espère accroître la sensibilisation et l'accessibilité aux nouvelles sources.

Bibliothèque de l’université de PrincetonBibliothèque d'Asie de l'Est organisera la collection dans l’ordre chronologique, puis associera chaque élément à sa transcription respective, puis ajoutera les documents au catalogue de la bibliothèque. Le Département de la conservation, avec HITU, travaillera sur la préservation future, en trouvant les meilleures pratiques et les méthodes de stockage (comme la façon dont les fragments du même document devraient être manipulés). Comme les documents font souvent référence à des données géographiques telles que l'emplacement des temples, Noguchi espère travailler avec la bibliothèque de l'Université de Princeton. Cartes et centre d'information géospatiale pour créer des cartes supplémentaires.

Une fois les documents prêts, Conlan et ses étudiants diplômés travailleront sur les traductions. L'équipe a pour objectif d'organiser une conférence pour partager ses découvertes avec la communauté universitaire. Ils espèrent également inviter sur le campus un spécialiste de Shugendō qui pourra comparer davantage le matériel de Princeton avec les archives officielles existantes de Sakuramotobō.

Finalement, l'objectif est de numériser les documents afin que ces rares sources primaires inspirent de nouvelles recherches dans un domaine d'études qui manque historiquement de matériaux de ce type.

À Princeton, le projet de recherche a été financé par la bibliothèque de l'Université de Princeton, leDépartement d'études sur l'Asie de l'Est, et leProgramme d'études en Asie de l'Est. Les fonds de partenariat de Tokyo ont également contribué au projet.

Image du haut: Les documents médiévaux japonais maintenant à l'Université de Princeton. Photo de Setsuko Noguchi, avec l'aimable autorisation de la bibliothèque de l'Université de Princeton


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Commentaires:

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