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La révolte Zanj: une guerre des esclaves dans l'Irak médiéval

La révolte Zanj: une guerre des esclaves dans l'Irak médiéval


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Par Adam Ali

Après des générations d'oppression, une armée d'esclaves s'est levée pour défier le califat abbasside.

La révolte des Zanj était un soulèvement majeur des esclaves contre le califat abbasside qui a eu lieu dans les marais du sud de l'Irak (al-Bata'ih) et du sud de l'Iran (al-Ahwaz) au cours du IXe siècle. Entre les années 869-883, les esclaves rebelles ont vaincu plusieurs armées envoyées contre eux par les autorités, ont créé un régime indépendant pour eux-mêmes avec une capitale, al-Mukhtara, au fond des marais, ont frappé leurs propres pièces et, au sommet de leur puissance, ont augmenté leur territoire pour inclure tout le sud de l'Irak et des parties du centre de l'Irak, saccageant de grandes villes telles que Bassorah et Wasit. Il a fallu une campagne qui a duré plusieurs années et l’engagement de ressources et de personnel militaires importants pour enfin les vaincre et mettre fin à la rébellion. Depuis les guerres serviles de l’époque romaine, il n’y avait pas eu de soulèvement d’esclaves contre une puissance impériale de l’ampleur qui a englouti l’Irak pendant la rébellion de Zanj.

L'esclavage dans la majeure partie du monde islamique différait sensiblement de son homologue occidental. La plupart des esclaves qui sont entrés dans le califat se sont retrouvés dans les centres urbains du califat servant dans les maisons des marchands, des dignitaires, des nobles et des dirigeants. Ces esclaves remplissaient un certain nombre de tâches, y compris les tâches ménagères (telles que la cuisine, le nettoyage, aller chercher de l'eau, etc.), fournissaient une main-d'œuvre qualifiée (charpentiers, forgerons, bijoutiers, etc.), travaillaient comme administrateurs et représentants dans les entreprises de leurs maîtres, dirigeaient le l'administration du gouvernement, a servi comme soldats et gardes du corps, et comme concubines dans leurs harems.

Parfois, ces esclaves gagnaient leur liberté et s'intégraient dans leurs nouvelles sociétés. Certains ont été émancipés, tandis que d'autres ont pu acheter leur liberté grâce à l'argent qu'ils gagnaient de leur travail. Par exemple, un esclave travaillant comme forgeron devait payer à son maître un montant fixe chaque semaine et les surplus qu'il gagnait étaient le salaire qu'il utilisait pour se maintenir et finalement acheter sa liberté.

L'esclavage était parfois aussi l'un des rares moyens de mobilité sociale ascendante dans le monde musulman médiéval. Ces esclaves qui servaient de soldats dans les escortes de sultans et de califes pouvaient gravir les échelons pour devenir des généraux, des vizirs et, dans certains cas, établir leurs propres royaumes et empires (par exemple l'empire Ghaznavid et le sultanat mamelouk).

Les concubines ont également pris de l'importance si elles étaient membres du harem royal. Khaizuran, la concubine d'al-Mahdi (le troisième calife abbasside), n'était la deuxième que derrière son mari pour ce qui est de la richesse et du pouvoir dans tout le califat. En fait, ses fils, al-Hadi et Harun al-Rashid, devaient être ses successeurs par leur père, alors qu’il avait une noble épouse arabe de naissance qui lui avait donné deux fils aînés. Cependant, de tels cas étaient relativement rares compte tenu du nombre énorme d'esclaves présents dans le monde musulman et une telle mobilité sociale n'était possible que pour le nombre relativement restreint d'esclaves d'un dirigeant ou d'un dignitaire important.

Il y avait une relation interpersonnelle étroite entre l'esclave et le maître dans cette forme d'esclavage domestique et des liens souvent étroits se formaient entre eux. Bien qu'il existe de nombreux récits de mauvais traitements infligés aux esclaves par leurs maîtres, il était généralement dans l'intérêt du maître de bien traiter ses esclaves, ou du moins relativement bien, et pour les esclaves de servir leur maître et d'être fidèles. De cette façon, les deux parties en ont bénéficié. En fait, le Nom de Qabush (un ouvrage du XIe siècle dans le genre de la littérature de conseil perse ou des miroirs pour les princes) conseille au propriétaire d'esclaves de vendre son esclave s'il ne s'entend pas avec lui, plutôt que de le punir durement. C'était particulièrement le cas des esclaves militaires, qui ont été les élites socio-militaires du monde islamique pendant un millénaire entre le IXe et le XIXe siècle. Il n'est pas nécessaire de réfléchir trop sérieusement au résultat de la maltraitance ou de la maltraitance de ces esclaves militaires, qui formaient les élites des militaires du monde musulman. S'ils se sentaient menacés ou offensés par leur maître, les esclaves militaires le tuaient et cherchaient à servir sous un nouveau maître ou formaient leur propre régime. Mardavij ibn Ziyar (le condottiere du nord de l'Iran et fondateur de la dynastie Ziyarid), Ahmad Ibn Ismail (le dirigeant du vaste empire samanide), Turanshah (le dernier sultan ayyoubide d'Egypte) et al-Mutawakkil (le 10e calife abbasside) étaient tous assassinés par leurs soldats esclaves qu'ils maltraitaient, insultaient ou menaçaient. Bien que l'esclavage domestique soit la forme d'esclavage la plus répandue dans le monde islamique, l'esclavage dans les plantations, similaire à cette pratique dans les Amériques au cours des XVIe-XIXe siècles, était également pratiqué au 9e siècle dans le sud de l'Irak. Comme nous le verrons ci-dessous, les esclaves de ces plantations ont été traités très différemment de certains des cas décrits ci-dessus.

Les marais

La géographie du sud de l'Irak est dominée par les fleuves Euphrate et Tigre et par de vastes marais résultant des crues régulières de ces fleuves. Ce paysage était dominé par un terrain boueux marécageux recouvert de roseaux et de joncs (souvent plusieurs mètres de haut) et de canaux larges mais peu profonds. Ces canaux ne pouvaient être parcourus qu'à l'aide de bateaux à fond plat rendant cette région très inaccessible.

Les habitants des marais vivaient principalement comme agriculteurs. Ils cultivaient de petites parcelles de terre pour cultiver du riz, de l'orge, des lentilles, du millet, du sorgho, des melons, des pastèques et des oignons. Ils élevaient également des buffles, des moutons et des vaches et complétaient leur alimentation grâce aux poissons abondants dans les eaux et à divers types d'oiseaux aquatiques tels que les goélands, les canards sauvages et les oies. Il y avait aussi des animaux plus gros et plus dangereux tels que des sangliers, des léopards, des chacals, des loups, des lions, des lynx et des chats sauvages qui habitaient cet écosystème marécageux. Mais peut-être que le plus grand fléau pour les habitants, et plus encore pour les étrangers, était les essaims de moustiques, de moucherons, de mouches et d'autres insectes porteurs de maladies telles que le paludisme.

En raison du terrain inhospitalier, des conditions de vie difficiles, des insectes et des maladies, la population de la région a connu un déclin, surtout après les conquêtes islamiques du 7ème siècle et l'établissement de grands centres urbains en Irak tels que Bassorah, Koufa , Wasit et Bagdad. De nombreux habitants des marais ont émigré vers ces villes, qui étaient devenues des centres économiques et intellectuels en plein essor au IXe siècle, dans l'espoir de trouver du travail et une vie meilleure.

Les marais sont devenus des terres mortes abandonnées en raison de l'exode massif de ses habitants vers les villes. Les Abbassides se sont intéressés à récupérer cette zone et à la rendre adaptée à l'agriculture. La loi du pays stipulait que tout ce qu'il fallait faire pour revendiquer la propriété d'une partie de ces marais était, une fois de plus, de rendre la terre viable sur le plan agricole. Ces zones étaient devenues des terres «mortes» parce que des couches de natron s'étaient déposées sur la couche arable en raison des fréquentes inondations des rivières de la région. Ces couches de natron ont dû être enlevées pour récupérer ces terres et les rendre viables sur le plan agricole. Les riches magnats et marchands, en particulier dans la ville méridionale de Bassorah, avaient le capital et le soutien politique des califes pour réclamer ces terres, les défricher et les cultiver en utilisant du travail servile.

Un grand nombre d'Africains, principalement de langue bantoue, de la côte est de l'Afrique et de Zanzibar ont été achetés ou capturés et transportés vers le sud de l'Irak comme principale source de main-d'œuvre utilisée pour récupérer et cultiver les régions marécageuses. Ces esclaves étaient ceux que les sources appellent les Zanj. Les Zanj vivaient et travaillaient dans des conditions déplorables. Ils n'avaient aucun contact direct avec leurs maîtres, qui vivaient dans les grands centres urbains d'Irak. Leur contact avec l'autorité se faisait par l'intermédiaire de leurs surveillants, qui étaient généralement très durs et cruels envers les esclaves. Leur travail était éreintant, grattant la couche de natron sur le dessus du sol et la transportant sur leur dos ou à l'aide de mules et l'empilant en monticules géants afin de préparer la terre pour la culture. Avec les esclaves noirs, des paysans locaux restés dans les marais ont également été recrutés pour cette tâche. Ces ouvriers serviles étaient regroupés dans des camps surpeuplés de 500 à 5 000 individus. En plus du travail acharné et du traitement cruel des surveillants, les Zanj étaient à peine pourvus des produits de première nécessité. On leur a donné peu ou pas de vêtements, leurs abris étaient exigus et ne faisaient pas grand-chose pour les protéger des éléments ou des insectes piqueurs, et ils avaient à peine assez de nourriture pour survivre. Cette forme d'esclavage diffère grandement de l'esclavage domestique décrit plus haut. Alexandre Popovic, l'auteur de l'une des rares études universitaires sur cette révolte, le résume en disant: «La situation est d'autant plus frappante que l'esclavage dans les pays islamiques du Moyen Âge (contrairement à l'esclavage à Rome et à l'époque de Spartacus) était essentiellement une servitude domestique et peu employée pour les grands projets ruraux. Les conditions dans lesquelles vivaient les esclaves Zanj étaient incontestablement inhabituelles pour la société musulmane médiévale.

Les terribles conditions de vie et la cruauté des surveillants ont certainement provoqué beaucoup de mécontentement et de rébellion parmi les Zanj. Cependant, c'est la religion de leurs maîtres qui les a poussés à bout. Grâce à leurs contacts avec les musulmans en Irak, de nombreux esclaves ont commencé à apprendre l'islam et se sont convertis à la religion. Certains des premiers adeptes de l'islam et du prophète Mahomet avaient été les esclaves et les opprimés de la société mecquienne en raison de la promesse de justice, d'égalité et de fraternité pour tous ceux qui embrassaient la religion. En fait, l'une des premières sectes de l'islam, le kharijisme, a enseigné que même le plus humble des esclaves pouvait devenir le chef de leur communauté sur la base de sa piété et de son mérite. En outre, le cousin du prophète, Ali ibn Abi Talib, a également défendu la cause des opprimés et pendant la première guerre civile (656-661) il y avait 8 000 esclaves et affranchis dans son armée de 60 000 personnes. Malgré la conversion de milliers de Zanj à l'islam, leurs conditions ne se sont pas améliorées. Leur colère et leur mécontentement face à l'injustice qui leur a été faite et à l'hypocrisie des dirigeants et des élites du califat ont grandi.

La grande révolte de Zanj qui a éclaté en 869 a été précédée de deux soulèvements plus petits dans la région. Il y a eu une insurrection en 689-690. Ce n'était pas une rébellion organisée et impliquait des gangs d'esclaves en colère qui pillaient et saccageaient tout ce qu'ils pouvaient mettre la main. Ils ont été facilement vaincus par une armée envoyée de Bassorah. Les Zanj qui n'ont pas été tués dans les combats ont été décapités et leurs corps ont été gibetés comme exemple pour les autres. La deuxième révolte a eu lieu en 694 et semble avoir été un peu plus organisée. Il avait un chef Shir Zanj (le lion du Zanj), et il a fallu deux expéditions pour l'écraser.

Cette seconde révolte était plus dangereuse car les Zanj semblent avoir été agités par la propagande et organisés dans une certaine mesure, ce qui leur a permis de vaincre la première expédition punitive envoyée contre eux. L’appareil oppressif des dirigeants et des maîtres d’esclaves semble s’être intensifié après ce point, car pendant deux siècles, les sources sont muettes sur les activités politiques ou militaires du Zanj. Ce n'est qu'à l'arrivée d'Ali ibn Muhammad, une figure mystérieuse qui a réussi à unir les Zanj et les autres éléments opprimés de la société du sud de l'Irak et des marais que les Zanj se sont ressuscités, cette fois ils ont réussi à établir une politique indépendante. peuplée principalement d'anciens esclaves et de travailleurs sous contrat et constituait une menace importante pour la stabilité et l'économie du califat.

Le meneur

Ali ibn Muhammad est un personnage obscur qui est apparu soudainement sur la scène mondiale. L'historien al-Tabari déclare qu'Ali a affirmé que son ancêtre était Muhammad ibn Hakim de Kufa. Cet ancêtre avait participé au soulèvement chiite de Zayd ibn Ali contre les Omeyyades en 740. Lorsque la révolte a été vaincue, il a fui à Rayy (près de Téhéran moderne en Iran) et y a élu domicile. Le grand-père paternel d’Ali est retourné en Irak et a acheté une concubine du Sind (qui fait partie du Pakistan moderne), qui lui a donné un fils, Muhammad, qui était le père d’Ali. Il s'associa à certains des courtisans du calife abbasside, al-Muntasir, et gagna sa vie grâce à eux en les louant à travers des vers poétiques.

En 863, il s'installe à Bahreïn, qui au IXe siècle comprenait une grande région de ce qui est l'Arabie orientale. Là, Ali ibn Muhammad a revendiqué une généalogie à Ali ibn Abi Talib, le cousin du prophète Muhammad et l’un des imams vénérés de la secte chiite de l’islam. Il a immédiatement attiré un large public parmi les tribus de la région, qui le considéraient comme un prophète. Les impôts étaient perçus en son nom et il les gouvernait en tant que prophète, juge et roi. Il a affirmé que l'un des signes de sa direction divine était que des versets du Coran qu'il n'avait jamais lus auparavant lui avaient été révélés et qu'il pouvait les réciter de mémoire, même s'il ne les avait jamais vus ou entendus auparavant. Lui et ses partisans se sont battus contre les forces du gouvernement abbasside et des tribus rivales du désert. Il a perdu une de ces batailles dans lesquelles beaucoup de ses partisans ont été tués. Avec cette défaite, il a perdu son charisme et sa crédibilité aux yeux des tribus arabes, dont la plupart l'ont abandonné.

Ali ibn Muhammad, ayant échoué à Bahreïn et étant fatigué du désert, partit pour Bassorah avec quelques-uns de ses plus fidèles associés. À l'époque, il y avait des troubles civils à Bassorah en raison d'un conflit entre deux grandes factions tribales. L’objectif d’Ali était d’exploiter le chaos et de gagner le soutien de l’un de ces groupes. Cependant, personne n'a répondu à son appel et ses représentants ont été dispersés par les soldats du gouverneur local. Après que certains de ses compagnons aient été emprisonnés, Ali s'est enfui de Bassorah pour être capturé et emprisonné à Wasit. Cependant, il a réussi à se parler de prison, témoignage de son charisme et de son talent oratoire, et s'est rendu à Bagdad. À Bagdad, il a rassemblé davantage de partisans avant de se diriger à nouveau vers le sud, à Bassora. Il n'est pas entré dans la ville de peur d'être arrêté et c'est dans les régions agricoles périphériques de Bassora qu'il a observé les Zanj et leurs mauvaises conditions de vie.

Ali et sa bande de partisans ont installé un camp dans les marais et ont commencé à libérer les esclaves. Ils ont d'abord tendu une embuscade à de petits groupes de 20 à 50 esclaves qui étaient légèrement gardés alors qu'ils se dirigeaient vers le travail, ont tué ou capturé les surveillants et ont libéré les esclaves. Bientôt Ali eut une suite considérable de Zanj libéré. Il les avait convaincus qu'il était la bonne personne pour les diriger. Il leur a juré qu'il serait juste et juste envers eux, qu'il les traiterait avec dignité et qu'il ne les trahirait jamais. Il a également promis de leur accorder la richesse et la propriété, y compris les esclaves. Il est important de noter ici que les révoltes d'esclaves comme la rébellion de Zanj ou le soulèvement mené par Spartacus contre les Romains n'avaient pas l'intention d'abolir l'institution de l'esclavage, mais plutôt de sortir les rebelles de leur statut d'esclaves. En outre, dans un renversement ironique des rôles, les Zanj ont reçu des fouets pour battre les surveillants et les maîtres d’esclaves qui avaient été capturés lors des raids d’Ali.

Alors que les rangs de son armée grossissaient, Ali ibn Muhammad lança des raids contre les villes et villages à proximité des marais. Il a habilement choisi le vert et le rouge pour être les couleurs de sa bannière. Le vert avait toujours été la couleur des chiites, renforçant son affirmation selon laquelle il était un descendant du cousin du prophète. Le rouge, en revanche, était la couleur de la secte kharijite et renforçait le caractère égalitaire de son mouvement qui promettait à ses partisans l'égalité et la dignité. Au départ, les rebelles étaient très mal équipés pour la guerre. Al-Tabari déclare qu'il n'y avait que trois épées dans toute l'armée au début de la révolte. La plupart des esclaves Zanj libérés utilisaient des bâtons, des outils agricoles et tout ce sur quoi ils pouvaient mettre la main pour combattre. Il y a des exemples dans les sources de Zanj utilisant des plateaux et des trompettes pour frapper les soldats envoyés contre eux.

La bataille des barges

Au départ, le calife et son entourage n'ont pas pris au sérieux la révolte des Zanj. En fait, l'affaire a été reléguée au gouverneur local et aux magnats de Bassora. À ce stade, le califat faisait face à des menaces sur plusieurs fronts. En Égypte, le gouverneur, Ahmad ibn Tulun, a fait sécession et a proclamé son indépendance, un acte qui arracherait l'Égypte et certaines parties de la Syrie du contrôle abbasside pendant plusieurs décennies. Dans le même temps, les Saffarides du Sistan et du Khurasan contestaient directement l'autorité abbasside et se développaient vers l'ouest de l'Iran et l'Irak à un rythme alarmant. En raison de ces défis, jugés plus importants qu'un groupe d'esclaves parvenus, les Abbassides n'ont pas accordé beaucoup d'attention au départ aux Zanj.

Ali ibn Muhammad et son armée de Zanj, qui a également été rejoint par des paysans locaux, ont remporté un certain nombre de victoires contre les forces du gouverneur et les mercenaires engagés pour les réprimer. Ils ont utilisé avec succès la géographie des marais à leur avantage, attirant leurs ennemis dans des pièges et des embuscades. À chaque victoire, les Zanj capturaient des armes, des bateaux, des fournitures indispensables et des objets de valeur. Les rebelles étaient impitoyables envers les soldats envoyés pour les réprimer et les jeter à nouveau dans les chaînes de l'esclavage et décapiter tous les prisonniers qui tombaient entre leurs mains.

Un bon exemple de la tactique des Zanj peut être vu dans la première grande bataille qu'ils ont menée contre les Basrans. À la bataille des péniches, deux mois après le début de la rébellion en 869, les rebelles, qui avaient attaqué prématurément Bassora et avaient été repoussés, tendirent une embuscade à l'armée basran qui les poursuivait composée de volontaires. Les Basrans avancèrent le long d'un canal et furent accueillis par un détachement de l'armée de Zanj, qui avait été divisé en trois parties. Les deux autres sections des forces Zanj ont été cachées dans les roseaux le long des rives du canal et ont permis aux Basrans de passer et d'attaquer uniquement lorsqu'ils avaient engagé les forces Zanj qui leur faisaient face. Le résultat fut une victoire écrasante de Zanj et l'anéantissement presque complet de l'armée basran.

La victoire de Zanj à la bataille des barges a attiré l’attention des Abbassides. Ils ont envoyé un détachement de troupes turques pour s'occuper des Zanj. Cependant, ces troupes n'ont pas beaucoup progressé car, en dépit d'être d'excellents soldats et cavaliers, les Turcs avaient du mal à négocier le terrain marécageux. Après un raid nocturne audacieux sur leur camp, ces troupes d'élite gouvernementales ont également été chassées des marais et forcées de se retirer tactiquement à Bassora.

Au cours des deux années suivantes, les Zanj ont vaincu une autre armée envoyée contre eux et en 870 ils ont réussi à bloquer Bassora. Après un an de blocus, la ville est tombée aux mains des Zanj qui ont exigé une vengeance épouvantable contre ses habitants qu'ils blâmaient pour les injustices et les cruautés qu'ils avaient subies. Des hommes riches ont été torturés pour révéler l'emplacement de leur richesse cachée et à l'horreur du peuple du califat, des femmes et des enfants ont été emmenés pour devenir les esclaves des Zanj dans leur nouvelle capitale dans les marais, al-Mukhtara. Selon les al-Mas'udi, qui ont vécu quelques décennies après la fin de la révolte, 300 000 habitants de Bassora ont été massacrés après la chute de la ville. Cependant, ce nombre semble assez élevé et la plupart des chercheurs conviennent qu’environ 10 000 à 20 000 habitants de Bassorah ont été tués lors du sac de Bassora. La chute et le pillage de Bassorah ont été un coup si grave pour les Abbassides que le propre frère du calife, al-Muwaffaq, a personnellement dirigé une armée pour combattre les Zanj. Après quelques succès initiaux, ses forces ont été vaincues au combat et il a été contraint de se retirer en raison de la maladie, du manque de fournitures et des attaques constantes lancées par les rebelles.

Pendant les années suivantes, les rebelles ont pris l'offensive. Ils ont vaincu toutes les armées envoyées contre eux et ont subi peu de revers. En 879, le territoire contrôlé par les rebelles atteignit sa plus grande étendue. Il se composait de la majeure partie du sud de l'Irak et d'Ahwaz, y compris les principales villes de cette région telles que Rumhurmuz, Ubulla et Wasit. Leurs succès étaient si grands que cette année, ils avaient réussi à avancer à moins de 50 milles de Bagdad.

La chute du Zanj

Le gouvernement abbasside a de nouveau pris l’initiative à la fin de 879. Al-Muwaffaq et son fils, le futur calife al-Mu’tadid, ont dirigé une armée nombreuse et bien équipée contre les Zanj. Sur tous les fronts, ils ont repoussé les rebelles dans les marais, de sorte qu'en 881 ils les avaient contenus dans et autour de leur capitale, al-Mukhtara. Al-Mukhtara tomberait après deux ans. Les Zanj ont dressé une résistance acharnée, obligeant les forces abbassides à payer lourdement pour chaque pas qu'elles avançaient dans leur capitale alors qu'elles combattaient à la fois l'ennemi et l'environnement inhospitalier des marais. Bien que la victoire semble inévitable à ce stade, al-Muwaffaq s'est rendu compte que la force seule ne mettrait pas fin assez rapidement à la révolte. Pour mettre fin aux combats plus rapidement et réduire les coûts de la campagne en vies et en ressources, il offrit l'amnistie et une place dans son armée à tout rebelle disposé à faire défection à ses côtés. En donnant aux rebelles ce choix, al-Muwaffaq a également gagné un nouveau contingent précieux de soldats qui étaient très habiles à combattre dans les marais et dont l'aide a contribué à porter le coup fatal à Ali ibn Muhammad et à ceux parmi les rebelles qui lui sont restés fidèles.

En août 883, al-Mukhtara tomba aux mains des Abbassides. Ali ibn Muhammad est tombé au combat alors que lui et ses fidèles partisans étaient encerclés et abattus. Sa tête était élevée sur une pique et montrée à la vue de tous, en particulier de ces Zanj qui avaient continué à résister aux Abbassides. Après ce point, des milliers de Zanj ont afflué dans le camp abbasside. Al-Muwaffaq leur a accordé à tous l'amnistie en raison de leur grand nombre, de leurs prouesses, et aussi parce qu'il se rendait compte que s'il les punissait, d'autres éléments de l'armée Zanj toujours en liberté dans les marais continueraient à se battre et constitueraient une menace pour le califat.

Bien que la rébellion ait finalement été écrasée après près de 15 ans de combats, ses conséquences ont été de hanter les Abbassides jusqu'à la chute de leur califat en 1258. Les combats et les pillages qui ont eu lieu pendant ce conflit ont profondément dévasté les terres agricoles du sud de l'Irak, ce qui a entraîné dans une diminution importante des revenus qui sont allés au trésor royal. La révolte a également perturbé les activités économiques dans la région et, combinée à la diminution de l'agriculture, certaines régions ont été frappées par de graves pénuries alimentaires et des famines. Cette baisse des revenus a considérablement affaibli les califes et leur sphère d'influence a continué de se rétrécir jusqu'à ce qu'ils n'exercent qu'une autorité politique directe sur Bagdad et ses environs immédiats. En fait, les ressources et la main-d’œuvre qui ont dû être détournées contre les Zanj ont entraîné la perte du contrôle abbasside sur des parties importantes du califat.

Les pertes en vies humaines ont également été lourdes avec des sources rapportant le nombre de morts entre 500 000 et 2 500 000. Comme dans la plupart des cas, les sources ont tendance à être biaisées et inexactes en ce qui concerne les chiffres. Cependant, compte tenu de la durée de la révolte et de l'état quasi constant de combats et de raids qui ont eu lieu au cours des années 869-883, il ne serait pas exagéré de chiffrer l'estimation du nombre de morts à des dizaines, voire des centaines de milliers.

Une autre conséquence importante de la révolte des Zanj était que nous ne verrions plus jamais la mise en œuvre de l'esclavage de masse dans les plantations agricoles à grande échelle dans le monde musulman après l'échec de cette expérience dans le sud de l'Irak. Bien que la révolte des Zanj ait été un épisode très destructeur et violent de l'histoire du califat abbasside, elle met en lumière la lutte d'un groupe de personnes des échelons les plus bas, les plus pauvres et les plus injustement traités de la société contre l'un des empires les plus puissants de ce monde. âge. Malgré toutes les probabilités contre eux, ces esclaves rebelles et leur chef charismatique ont pu établir et maintenir un régime politique dans les marais sous une attaque constante pendant une décennie et demie, ce qui n'était pas une mince affaire.

Adam Ali est chargé de cours à l'Université de Toronto.

Lectures complémentaires:


Popovic, Alexandre. La révolte des esclaves africains en Irak au 3e / 9e siècle (Markus Wiener, 1999)

Al-Ṭabarī. L'histoire d'al-Ṭabarī = Tārīkh al-Rusul wa al-Mulūk. 40 vols. (State University of New York Press, 1985-?. Vol 36.)

Talhami, Ghada Hashem. «La rébellion Zanj reconsidérée.» La Revue internationale d'études historiques africaines, Vol. 10, n ° 3 (1977), pages 443-461.

Image du haut: La Vengeance des fils d’Antar, par Nasreddine Dinet (1861–1929)


Voir la vidéo: Lhomme noir et lislam Réponse Kc 131 (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Palmer

    Je considère, que vous vous trompez. Ecrivez moi en MP, on discutera.

  2. Pollock

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  3. Kagasho

    Je félicite, quel excellent message.

  4. Diamont

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  6. Zethe

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