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La «fausse» peinture de Botticelli est en fait authentique, selon les chercheurs

La «fausse» peinture de Botticelli est en fait authentique, selon les chercheurs

Une peinture longtemps considérée comme une imitation ultérieure de la célèbre Vierge à la Grenade de Sandro Botticelli s’est révélée être un exemple rare par l’atelier de l’artiste.

La découverte a été faite pendant que le tableau était nettoyé par des restaurateurs de English Heritage. Acheté par le magnat du diamant Julius Wernher en 1897,Madone à la grenade (Madonna della Melagrana) (vers 1487) est la version la plus proche du célèbre chef-d'œuvre du maître florentin Botticelli, maintenant dans la Galerie des Offices à Florence, en Italie. Montrant la Vierge et l’Enfant du Christ flanquée de quatre anges, le titre fait référence à la grenade qui est tenue par la Vierge et l’Enfant pour symboliser la souffrance future du Christ. L'hypothèse selon laquelle la peinture était une imitation ultérieure a surgi en raison de ses variations dans les détails de l'original et du vernis jaune épais qui cachait la qualité du travail. Cependant, des tests aux rayons X, des études infrarouges et des analyses de pigments ont révélé que la peinture provient de l'atelier même de Florence où Botticelli a créé ses chefs-d'œuvre.

«Pouvoir examiner de près et conserver cette peinture pour la première fois depuis plus de 100 ans nous a vraiment donné la chance de nous familiariser avec la peinture», a déclaré Rachel Turnbull, conservatrice principale des collections d’English Heritage. «J'ai remarqué aussitôt que le tableau avait une ressemblance frappante avec l'atelier de Botticelli lui-même; stylistiquement, c'était trop semblable pour être une imitation, c'était de la bonne période, c'était techniquement correct et il était peint sur du peuplier, un matériau couramment utilisé à l'époque.

«Après avoir retiré le vernis jaunissant, un examen aux rayons X et infrarouge a révélé un sous-dessin, y compris des modifications de la composition finale peu fréquentes dans les imitations droites. Après des consultations avec nos collègues du Victoria and Albert Museum et de la National Gallery de Londres, nous sommes enfin en mesure de confirmer queVierge à la grenade est de l'atelier florentin du maître peintre Sandro Botticelli.

Dirigeant avec succès un atelier à Florence à partir de 1470, Alessandro Filipepi, connu sous le nom de Sandro Botticelli (1445-1510), employait un certain nombre d'assistants qui exécutaient de grandes parties ou même des panneaux entiers de ses peintures pour l'aider à répondre à la demande. Il n'était pas rare que des peintures populaires de Botticelli soient à nouveau commandées par d'autres mécènes, mais celles-ci étaient souvent réduites en taille, en composition ou en détail par le maître et ses assistants d'atelier pour s'adapter à un budget plus restreint.

C'est le cas de ce tondo (sorte de peinture circulaire), qui est la copie placard de l'original. Il est peint avec des détails exquis avec des feuilles d'or ornant le halo de Marie et les ailes des anges la flanquant de chaque côté. Les anges adorent la Vierge et l’enfant avec des lys (symbole de la pureté et de la virginité de Marie) et des guirlandes de roses (symbole de l’amour de Marie pour Dieu) et tiennent des livres de prière. Les conservateurs d’English Heritage ont enlevé la saleté de surface, la surpeinture du XIXe siècle et le vieux vernis pour révéler la vraie qualité des peintures et ses rouges, bleus et or vifs.

Le tableau est maintenant exposé à Ranger’s House, dans le quartier de Greenwich Park à Londres. Cette villa géorgienne abrite un assortiment de plus de 700 œuvres d'art et d'art décoratif rassemblées par Julius Wernher, notamment des bijoux médiévaux, des sculptures gothiques, des céramiques italiennes, des peintures de la Renaissance, des meubles français du XVIIIe siècle et des portraits britanniques.

Image du haut: Photo gracieuseté de English Heritage


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