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La vie, la fantaisie, les sagas et tout: quelques réflexions sur Tolkien le film

La vie, la fantaisie, les sagas et tout: quelques réflexions sur Tolkien le film


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Par Minjie Su

En tant qu'étudiant en littérature médiévale, je pense qu'il est prudent de dire que beaucoup d'entre nous ont vécu cette phase de la vie où nous aspirons à être John Ronald Reuel Tolkien. Il a donné une nouvelle vie à ces contes anciens et nous a montré qu'un médiéviste peut être bien plus qu'un simple universitaire dans un domaine obscur qui passe son temps assis parmi des piles de papiers.

J'ai eu cette phase moi-même, mais elle s'est refroidie depuis un certain temps maintenant, parce que je suis trop adulte pour être quelqu'un d'autre et parce que j'ai réalisé que je ne peux jamais évoquer dans mon imagination ce que J.R.R. Tolkien l'a fait. La raison est très simple: je ne vis pas sa vie; par conséquent, je ne peux pas écrire son histoire.

L'implication de cette déclaration, bien sûr, est que notre écriture ou toute autre création artistique est étroitement liée à notre expérience de vie. Cela signifie que, bien que la Terre du Milieu et les aventures des quatre petits hobbits résonnent en nous tous, c'est avant tout très personnel.

C'est pourquoi je me suis senti à la fois très ravi et effrayé quand j'ai appris qu'ils avaient fait un biopic de Tolkien. Ravi parce que quelqu'un est enfin arrivé qui reconnaît le pouvoir narratif de l'expérience de vie de Tolkien et est assez audacieux pour en faire un film. Peur parce que les choses peuvent mal tourner très facilement. Après tout, comment pouvez-vous entasser ce qui est la création permanente d’une vie en seulement quelques étapes de sa vie? Comment pouvez-vous montrer au public l’enthousiasme qui règne le plus souvent dans l’esprit de quelqu'un?

Attention: légers spoilers à venir

Il n'est pas surprenant que le film ne semble pas prometteur du point de vue de la critique, mais, après l'avoir regardé récemment, je l'ai toujours trouvé assez agréable en tant qu'histoire autonome sur un personnage basé sur Tolkien mais pas nécessairement Tolkien lui-même. Cela dit, je n'ai pas l'intention d'écrire ce que j'ai pensé du film - je laisse cela aux critiques de cinéma professionnels - mais ce que j'ai pensé à cause du film.

Il y a quelques scènes que j'ai particulièrement aimées (alerte spoiler) en tant que personne qui prétend être spécialisée dans la littérature vieux norrois, car elles sont toutes associées à Saga Völsunga. Un Islandais de la fin du XIIIe siècle fornaldarsaga (saga légendaire), cette saga raconte l'ascension et la chute des Völsung, qui s'étend sur six générations, puis le sort des Gjúkingar, ou Niflungs. Le point culminant - ou la partie la plus connue - est l’histoire de Sigurðr Fáfnisbani, le «fléau de Fafnir», qui tue le dragon transformé Fáfnir et prend possession du maudit Rheingold avec la bague ruisselante d’or d’Andvari. Puis il réveille le Brynhildr enchanté et jure de revenir l'épouser. Mais pendant son séjour avec le Gunnarr Gjúkason et sa famille, il est amené à boire une potion magique qui lui fait oublier Brynhildr et tombe amoureux de Guðrún, la sœur de Gunnarr. Pour aggraver les choses, il courtise Brynhildr pour Gunnarr, après avoir été magiquement transformé en l'apparence de Gunnarr et sauté par-dessus l'anneau de feu qui entoure Brynhildr. Comme vous pouvez l'imaginer, les choses ne vont pas bien une fois que l'ex-Valkyrie découvre qu'elle a été trompée et trahie.

A Tolkien, l'histoire de Sigurðr joue un rôle important. En deux scènes, deux expurgations majeures de Saga Völsunga sont lus ou exécutés. Avant que le jeune Tolkien ne soit sur le point de quitter sa maison idyllique du Worcestershire et de s'installer dans le Birmingham industriel aux allures d'Isengard, sa mère lui lit, à lui et à son frère, un passage de Saga Volsunga: l'histoire des Volsungs et des Niblungs, traduite par William Morris et Eirík Magnússon. Pour être précis, c'est le passage où Sigurðr, caché dans une fosse, enfonce son épée dans l'épaule gauche du dragon et baigne dans le sang qui coule. Le point principal ici semble être que, en transformant une expérience douloureuse de la vie réelle en monstre, Tolkien est encouragé à voir le moment difficile à venir comme une «quête», un mot-clé qui est évoqué à plusieurs reprises dans le film.

Mais il y a aussi un côté étrange et sinistre à cette histoire autrement héroïque, car l'image de la fosse sanglante est ré-invoquée - et rendue visuelle cette fois - plus tard dans le film, quand un Tolkien fiévreux trouve refuge dans un cratère d'explosion, jonché avec des cadavres et rempli de sang jusqu'aux genoux. On peut encore trouver la vie dans un lieu de mort comme le fait le héros de la saga, mais dans la vraie vie, des quêtes comme celle-ci peuvent être très désagréables. Et, le plus souvent, ils laissent des cicatrices.

En comparaison, l'autre grand Saga Völsunga la référence est beaucoup moins intense, le moment que le film a choisi de dépeindre se concentre sur le côté romantique de l'histoire. Tolkien et Edith font la queue dans l'hippodrome de Birmingham pour voir le cycle de l'anneau de Wagner, mais finissent par écouter la musique dans ce qui ressemble à une salle de costumes sous la scène, n'ayant pas pu obtenir des billets abordables. Ici encore, Edith danse pour Tolkien et interprète ce qui semble être la rencontre entre Sigurðr et Brynhildr. Cette scène qui ne s'est peut-être jamais produite dans la vraie vie rappelle non seulement une scène antérieure où Edith danse dans des feuilles qui tombent sous un arbre, mais réunit également trois couples: Sigurðr et Brynhildr, Tolkien et Edith, et Beren et Lúthien.

Malgré les critiques, ce que ce film m'intéresse le plus, c'est la manière - même simple et naïve - de relier trois mondes différents: le monde de la littérature médiévale, le monde de Tolkien (c'est-à-dire notre monde) et la Terre du Milieu. C’est comme le monde à trois niveaux de la mythologie nordique, notre monde étant la «terre du milieu»; c'est un présent qui relie le passé et le futur, et un portail entre le réel et l'imaginé. Le film me fait aussi me demander à quoi servent les histoires. Est-ce que cela améliore les choses si nous transformons les douleurs et les traumatismes en monstres et les faisons vaincre par des héros légendaires? Cette transformation - faite délibérément ou inconsciemment - est-elle un acte de mémoire ou d'oubli?

Peut-être que rien de tout cela n’importe vraiment, car, citant le 11e Docteur [Who], «nous sommes tous des histoires à la fin.»

«Faites-en une bonne, hein?»

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter @minjie_su 

Image du haut: Nicholas Hoult dans Tolkien (2019) © Fox Searchlight


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