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Un homme pour tous les siècles: le mythe changeant du roi Arthur

Un homme pour tous les siècles: le mythe changeant du roi Arthur


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Par Danièle Cybulskie

Il est difficile de rester populaire pendant plus d’un millénaire. Les histoires qui semblent durer éternellement tombent au bord du chemin alors que d'autres se lèvent pour prendre leur place. Les spécialistes du marketing avisés nous disent que le secret d'une popularité durable est en train de changer juste assez pour rester pertinent. Depuis le haut Moyen Âge, personne n'a fait cela mieux que le roi Arthur.

Après être apparue et disparue pendant des siècles, l’histoire d’Arthur est inscrite dans sa forme la plus longue et la plus lue dans Geoffrey of Monmouth. L'histoire des rois de Grande-Bretagne. Il y représente tout ce qui était idéal dans le monde du XIIe siècle de l’auteur: l’unité à une époque d’instabilité politique quasi-constante, la royauté avec sagesse et courage, la force des armes avec le courage de l’utiliser, et le christianisme par-dessus tout. En tant qu'historien, bien que largement discrédité même à son époque, Geoffroy de Monmouth a souligné qu'Arthur était digne d'une légende en raison de ses actes politiques: unifier les royaumes en guerre sous une même bannière et régner avec justice sur tous.

A peu près au même moment, l'amour courtois faisait fureur dans le monde littéraire. Cet amour idéal était adultère, courageux et si passionné que les modernes pourraient le trouver légèrement embarrassant. C'est à ce moment que Lancelot est entré dans la mythologie arthurienne, s'évanouissant d'amour pour Guenièvre, et poussant Arthur sur le côté comme un cocu lourd et moins branché. Arthur a enduré ce changement romantique en tant que personnage formidable mais de moins en moins aventureux, qui est resté derrière ennuyeusement mais brillamment gouvernant son royaume pendant que ses chevaliers risquaient leur vie et leurs membres dans leurs quêtes glorieuses. Bien que ce fût également le moment où la quête du Saint Graal a émergé, Arthur, toujours impliqué dans les affaires du monde et maintenant enchevêtré dans un triangle amoureux, n'est pas celui qui le trouve.

Malgré le fait que Lancelot ait laissé Arthur au poste de roi permanent mais pas au rôle principal romantique, son histoire d'amour sans enfant avec Guenièvre n'a pas terni l'éclat politique d'Arthur aux yeux des rois du XIVe siècle qui l'idolâtraient maintenant. Alors qu'Edward I avait fait une démonstration de ré-inhumation du «roi autrefois et futur» pour ramener à la maison le point qu'Arthur ne reviendrait jamais pour sauver les Gallois de la domination anglaise, son petit-fils s'est mis à s'aligner activement sur Arthur. Édouard III a créé l'Ordre de la Jarretière pour s'entourer des chevaliers les plus loyaux et chevaleresques, jouant la «britishness» d'Arthur comme propagande pour rallier l'enthousiasme anglais pendant la guerre de Cent Ans, tandis qu'à travers la Manche, le roi Jean II de France a créé son propre ordre chevaleresque: l'Ordre de l'étoile. Donnant le ton à ce que signifiait être le roi idéal dans la vraie vie, l'histoire d'Arthur commençait à s'installer dans ses lignes familières.

Lorsque Sir Thomas Malory a écrit son célèbre Morte D’Arthur au milieu du tournant et du retournement de la royauté dans les guerres des roses, Arthur fut à nouveau un peu éclipsé dans sa propre histoire, laissé dans l'ombre de Lancelot et surtout de Tristram, qui montra à la fois prouesse et capacité à plaire à leurs amants d'une manière Arthur jamais a fait. Pourtant, si Arthur est à nouveau relégué à l'écart, voire mortellement blessé par Mordred, l'effondrement de Camelot n'est que partiellement posé à ses pieds. Arthur est toujours sage, toujours brillant dans la royauté et toujours destiné depuis sa naissance à être le plus grand roi jamais connu. Merci à l'un des fans les plus enthousiastes de Malory, William Caxton, Le Morte D’Arthur était l’une des premières œuvres imprimées d’Angleterre, solidifiant la version de Malory du mythe dans l’imagination populaire.

Les siècles suivants Le Morte D’Arthur étaient relativement calmes en termes d'Arthuriana, sans surprise, alors que les Anglais et les Français se débattaient violemment avec l'idée de la royauté elle-même. Les Victoriens, cependant, avec leur monarque fort et puissant, ont insufflé une nouvelle vie au mythe, et cette fois, il a subtilement changé à nouveau. Pour des écrivains comme Alfred, Lord Tennyson, l’accent était mis sur le règne du roi Arthur comme étant le moment idéal de l’histoire; une époque où la vie était plus simple et où tout le monde pouvait s'entendre sur le bien et le mal. Arthur et ses chevaliers étaient à nouveau en armure étincelante alors que la révolution industrielle étendait ses doigts sales sur la terre, et sa présence unificatrice en tant que roi bienveillant et unificateur était un contrepoint rassurant aux réalités du colonialisme victorien.

Les cent dernières années ont vu Arthur changer de forme encore et encore, en particulier au cinéma et à la télévision. À chaque fois, l’histoire d’Arthur reflète des éléments importants de la société qui l’invoque, que ce soit la magie de l’enfance en L'épée dans la pierre, la maladresse de l’adolescence chez Merlin, ou le difficile problème de la «vérité» chez Clive Owen roi Arthur. Comme toujours, Arthur passe d'innocent à conflictuel à stoïque pour s'adapter à l'histoire, en fonction du message et du réalisateur.

Le dernier film d'Arthur l'a cette fois réinventé pour un public qui se méfie des «élites» qui ne sont peut-être pas dignes de régner, et qui valorise l'intelligence quotidienne de la rue par rapport à la formation chevaleresque de l'Arthur d'autrefois. Roi Arthur: Légende de l'épée est fait pour le spectateur qui n’est pas dégoûté par le travail du sexe et qui ne se soucie pas d’explorer la connexion précoce d’Arthur avec le christianisme en faveur d’effets spéciaux magiques. Les siècles de légendes construites sur la légende ont été presque entièrement dépouillés, reflétant le sentiment populaire du XXIe siècle que si nous recommençons à zéro, nous pourrions faire beaucoup mieux.

Et pourtant, le noyau d'Arthur endure, toujours destiné à être roi, à lutter avec un pouvoir auquel il ne s'attendait jamais et à s'élever pour être le plus grand de tous. Au fil des siècles, il a changé et changé à nouveau pour s'adapter à l'objectif de chaque nouveau public en son temps. Alors que nous regardons Arthur se transformer en fonction de notre propre moment, il semble clair que, pour les prochains siècles au moins, il continuera à être notre roi bien-aimé une fois et futur.

Danièle Cybulskie est la chroniqueuse principale sur notre site et l'hôte deLe podcast médiéval. Vous pouvez la suivre sur Twitter @ 5MinMédiéviste

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: Roi Arthur (des tapisseries des neuf héros), vers 1400 - image avec l'aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art


Voir la vidéo: La Légende du Roi Arthur - Un Nouveau Départ (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Malasho

    Je suis ici par hasard, mais spécialement inscrit pour participer à la discussion.

  2. Zukree

    Je pense que je fais des erreurs. Je propose d'en discuter.

  3. Mauktilar

    C'est la stupidité!

  4. Ghedi

    Ce n'est pas plus que la conditionnalité

  5. Gene

    Désolé pour l'interférence ... Je comprends ce problème. Discutons.



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