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Comment Philippe Auguste a déjoué trois rois anglais

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Par Timothy R. Jones

De toutes les relations turbulentes qui existaient dans l'Europe médiévale, l'une des plus durables et insatiables était celle de la connexion conflictuelle et parfois fraternelle qui liait le Royaume d'Angleterre au concept fluide qu'était la France sous le roi Philippe Auguste.

Les quarante-trois ans de règne de Philippe (1180 à 1223) ont vu quatre monarques anglais. Pendant ce temps, il a maintenu le dialogue à un niveau majestueux avec tous tout en développant son propre royaume par des manœuvres diplomatiques avec des puissances étrangères. Son ascension sur le trône de France lui a donné le titre et les droits d'un roi, mais en termes de domaines physiques, son héritage était beaucoup moins prestigieux. Le territoire qui pourrait être considéré comme étant complètement sous son contrôle comprenait la terre directement centrée autour de Paris, le reste étant gouverné par de puissants barons français, dont Henri II d'Angleterre, qui régnait sur les régions côtières de la France dans le cadre de son empire angevin.

Les ressources limitées de Philip signifiaient qu’une augmentation de son pouvoir et de son influence royaux dépendrait presque entièrement de relations extérieures sensées. Sa première incursion dans ce monde trompeur a été entreprise avec son mariage à l'âge de quatorze ans avec Isabelle, qui a apporté avec elle le comté d'Artois ainsi que des liens familiaux avec les comtes de Hainaut et de Flandre. C'était un geste calculé qui allait à l'encontre de la volonté de ses maisons ancestrales de Champagne et de Blois. Cela démontre une intention claire d’agir délibérément là où l’extension des terres sous le régime de Philip pourrait être mise en œuvre.

Les cinq années suivantes ont apporté avec eux un conflit entre Philippe et le comte de Flandre et des conflits avec d'autres nobles qui se sont terminés de manière cruciale à la table des négociations par opposition au champ de bataille. Encore une fois, Philip a montré un désir consciencieux de placer l'expansion de son royaume au-dessus du coût colossal d'une guerre constante ainsi qu'une compréhension avancée de la négociation avec des entités politiques qui existaient indépendamment de la sienne.

Le résultat fut qu'à la mort d'Henri II, Philippe était dans une position qui lui permettait d'être considéré comme une menace pour les territoires anglais restants en France. Il avait fait la transition d'un monarque relativement appauvri, entouré de puissants barons, au principal rival et à l'empire dominant du XIIe siècle grâce à une manipulation prudente des puissances étrangères. Malgré l'augmentation de son pouvoir, il prit soin de favoriser au moins des relations nominales avec l'empereur anglais, s'engageant à partir en croisade avec Henry au cours de la dernière année de sa vie. C’était une démarche réfléchie pour consolider leurs relations aux yeux de la communauté internationale et pour assurer la position de Philip en associant son règne et ses actions à ceux du mouvement de croisade.

Opposition frère contre frère

Ses relations avec le roi Richard I à la suite de la mort d’Henri II en 1189 témoignent des avantages de l’approche réfléchie de Philippe ainsi que de sa politique continue de considérer les relations étrangères de manière objective et avec une attention particulière. Cela a commencé comme une relation de travail avec Richard dans les dernières années du règne de son père en soutenant Richard dans ses efforts pour remplacer Henry prématurément et cette relation a été consolidée par un commandement conjoint des efforts de croisade en 1189-90. Lorsque Richard a demandé pour sa part la moitié de Chypre et la royauté de Jérusalem, Philip a rapidement nié cela à Richard afin que le roi anglais ne puisse pas étendre sa base de pouvoir et encercler Philip. Cela aurait diminué la position soigneusement cultivée de Philippe dans les affaires étrangères et le roi de France quitta aussitôt la croisade le plus tôt possible.

La prééminence de la capacité de Philip pour les relations extérieures est particulièrement évidente dans l'événement de 1194, dans lequel il s'est aligné avec le frère John de Richard, tout comme le premier l'avait fait contre leur père au début des années 1180. Philip avait perfectionné l'art de discerner les désirs de ses homologues étrangers et de les encourager subtilement à rechercher l'accomplissement d'une manière qui lui était préférable. John avait voulu une terre que son frère hésitait à abandonner. Cette décision d’aider le jeune frère reflète la tendance de Philip à considérer les affaires étrangères d’un point de vue distinctement objet. Sa position était complaisante en mettant de côté les concepts de chevalerie et même les obligations familiales dans la poursuite de territoires élargis. Il n'avait apparemment pas d'importance pour Philippe s'il soutenait un frère contre un autre frère ou contre leur père tant que les moyens justifiaient son objectif général. On peut l’observer comme ayant traqué l’empire angevin en train de craquer pendant toute la période du règne de Richard, en vue de profiter de son effondrement inévitable. Le point culminant de cette politique devait se manifester vers la fin du règne du roi Jean en Angleterre.

Il est possible de dire que Jean a reçu le même traitement initial du roi de France que son frère avait fait au début de son règne. Philip a mené des relations formelles polies que John et a reconnu sa position comme l'état légitime des affaires politiques. Cependant, cette période n'a pas duré longtemps et en 1207, John a été impliqué dans une guerre désastreuse avec Philip dans une tentative infructueuse de reprendre les terres qui avaient été perdues à Philip depuis la mort de Henry II. Philip, pour sa part, a répondu par une action militaire. Bien que cela n'ait pas abouti à la réalisation de l'ambition de Philip de l'Angleterre sous son contrôle, cela a envoyé un message clair sur la scène internationale qu'il avait remplacé les Angevins en tant que puissance majeure dans les relations qui régissaient cette partie de l'Europe. Philip a continué à tourmenter John en provoquant la discorde parmi ses barons. Ceci est encore une fois typique de la compréhension supérieure de Philip des machines politiques et de la manière dont elles peuvent être manipulées par la diplomatie administrée dans des pays étrangers. Il a dévié de la normale en engageant un dialogue avec des nobles désaffectés par opposition au chef de gouvernement nominal, sachant que ses actions pourraient avoir de lourdes conséquences.

Le résultat de cette maîtrise des relations extérieures fut que par la mort très attendue de John en 1216, l’empire angevin autrefois puissant fut réduit à une fraction de sa taille et de son influence antérieures et une nouvelle superpuissance avait pris sa place. Le début du règne d'Henri III n'aurait pas pu être plus différent de l'héritage de son oncle Richard en 1189. De l'autre côté de la mer, le roi Philippe Auguste commença le nouveau règne en tant que partenaire dominant dans toutes les relations qui devaient suivre.

Timothy R. Jones est un étudiant diplômé en études médiévales à l'Université de Lincoln. 

Image du haut: Le couronnement de Philippe Auguste à la British Library MS Royal 16 G VI f. 331


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