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Des archives révèlent comment une cathédrale médiévale était protégée contre le feu

Des archives révèlent comment une cathédrale médiévale était protégée contre le feu


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L'incendie qui a gravement endommagé la cathédrale Notre-Dame de Paris au début de cette année a montré à quel point les églises médiévales sont vulnérables à cette menace. Cela aurait été encore plus vrai au Moyen Âge, et de nouvelles recherches sur une cathédrale autrichienne montrent comment se préparait contre les incendies.

La recherche fait partie des travaux de Barbara Schedl de l’Université de Vienne, qui a examiné des milliers de documents relatifs à la cathédrale Saint-Étienne. L'église actuelle, qui abrite l'archevêché de Vienne, a été construite en 1263 après qu'un incendie eut détruit une grande partie de la structure d'origine. Leur serait des rénovations et des ajouts à la cathédrale dans les siècles suivants.

Schedl a pu examiner des centaines d’années de comptes de recettes et de dépenses de l’Église, tenus par le Kirchmeister ou trésorier de l'église, qui a offert de nouvelles perspectives fascinantes sur la façon dont la cathédrale médiévale a été entretenue. «Nous avons trouvé de nombreuses entrées dans les registres du trésorier concernant la vidange, le remplissage et le raccommodage des cuves d’eau, par exemple», explique Schedl. «Ces cuves ont été installées en toiture au Moyen Âge, pour que l'eau d'extinction soit rapidement disponible en cas d'incendie. Ils ont été vidés et réparés avant l'hiver.

Entre 2012 et 2018, Schedl a collaboré avec des institutions telles que la Dombauhütte (le service de construction de la cathédrale) et a méticuleusement examiné toutes les sources écrites existantes sur la cathédrale Saint-Étienne dans le cadre de deux projets de recherche financés par le Fonds autrichien pour la science FWF. Ces sources comprennent tout, des factures des constructeurs et des lettres d’indulgence aux dernières volontés, actes et comptes annuels des trésoriers. De ces comptes annuels, dix-sept volumes transcrits du Moyen Âge, chacun d'environ 28 pages, ont été conservés. Une comparaison montre à quel point la base matérielle a été élargie: alors que seulement 200 sources avaient été utilisées auparavant, ce nombre a maintenant été porté à environ 3 000 - plus de dix fois plus.

Le projet de recherche initial était consacré à l'enregistrement systématique de toutes les sources disponibles pour la première fois. Le projet de suivi s'est concentré sur les objets religieux mentionnés dans les sources écrites, y compris les autels et les chaires, les coffres et les lustres. Puisque tous ces objets ne sont plus à retrouver, tout enregistrement écrit de ceux-ci constitue une source importante pour les historiens. Sur la base de ces documents, Schedl peut identifier la place que beaucoup de ces objets occupaient dans la cathédrale et reconstituer leurs usages et objectifs - dans certains cas variés. L’approche interdisciplinaire et la méthode de travail de Barbara Schedl se sont avérées très utiles. Elle a pu, par exemple, identifier un article textile comme étant une housse de protection pour un lustre coûteux et élaboré. Un autre objet qui est redevenu «visible» de cette manière est une cloison en brique de plusieurs mètres de hauteur qui servait également de podium et séparait les clercs des laïcs. «Pour moi, ce jubé est un objet très excitant. Les sources écrites nous aident maintenant à identifier exactement où il se trouvait, quand il a été créé, comment il a changé au fil du temps et à quoi il a servi », explique Schedl.

L'autel est un élément religieux qui figure fréquemment dans l'histoire de la construction de St. Vers la fin du 16ème siècle, un total de 38 autels ont été mentionnés selon Schedl. Les autels remplissaient une double fonction d’objets liturgiques et de générateurs de fonds. » Dès qu’une partie du bâtiment a été grossièrement finie avec un sol en terre battue et un toit temporaire - en termes modernes, cela correspondrait au squelette d’un bâtiment - un autel a été érigé. Les services tenus là-bas apportaient de l'argent dans les coffres de l'église. Les fonds ont été utilisés pour meubler l'espace environnant, par exemple pour remplacer les peaux d'animaux par des fenêtres en verre ou pour continuer à construire une autre section », explique l'historien. En général, les sources de financement pour la construction étaient diverses, allant des fondations et indulgences aux legs et amendes pour non-respect des décisions de justice. Les classes dirigeantes ont très peu contribué.

La cathédrale était un édifice remarquable au Moyen Âge, avec sa tour sud, achevée en 1433, considérée comme la plus haute flèche d'église d'Europe continentale. Il est encore plus intéressant de noter que l’église recyclait ses matériaux de construction - cela devient clair du fait qu’aucun élément de dépense pour l’enlèvement des matériaux de construction ne peut être trouvé dans les comptes du trésorier. La seule exception était l'élimination annuelle des excréments d'une petite chambre dans la tour. Le travail non rémunéré des bénévoles sur le chantier a également été une contribution importante. Dans toutes les couches sociales, ces bénévoles étaient principalement motivés par l'idée de faire ce travail pour leur propre salut et parce que c'était pour un bâtiment dédié à Dieu. «Dans le dernier testament d’une pauvre veuve, j’ai pu déchiffrer qu’elle avait légué sa literie et un vieux manteau à St. Stephen’s. Les comptes du trésorier montrent que leur vente a rapporté quelques sous pour les caisses de l’église. C'était touchant », raconte Schedl.

Lorsque les idées de Martin Luther ont commencé à s'imposer, les dons ont cessé d'arriver - la tour nord est restée inachevée. Il y a maintenant de meilleures preuves que jamais que tout au long de ses trois cents ans de construction, le Steffl, comme l'appellent affectueusement les Viennois, a été financé et rendu possible grâce à un effort populaire commun.

La recherche peut maintenant être vue dans un nouveau livre de Barbara Schedl - St. Stephan à Vienne. Der Bau der gotischen Kirche (1200-1500) - ainsi qu'une base de données en ligne, disponible sur www.sanktstephan.at.

Image du haut: photo de Daniel Stockman / Flickr


Voir la vidéo: Une cathédrale pour le XXIème siècle (Mai 2022).