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Revue de films médiévaux: Le chevalier avant Noël

Revue de films médiévaux: Le chevalier avant Noël

Par Danièle Cybulskie

Tout d'abord, parlons de l'éléphant dans la pièce: personne qui clique sur le nouveau film de Netflix Le chevalier avant Noël cherche à trouver une représentation réaliste d'un chevalier médiéval. Ils recherchent un film mignon et romantique pour les mettre dans l'ambiance des fêtes de fin d'année, et c'est exactement ce que propose ce film.

Le chevalier avant Noël est l'histoire d'un chevalier du XIVe siècle, Sir Cole (Josh Whitehouse), qui est transporté de 1334 à 2019 dans le cadre d'une «quête» pour devenir un «vrai chevalier». Là, il rencontre la professeure cynique Brooke Winters (oui, Winters - interprétée par Vanessa Hudgens), qui nous fait savoir très tôt ce qu'elle pense des princesses romantiques et des chevaliers en armure étincelante. C'est votre histoire classique de poisson hors de l'eau, dans laquelle Sir Cole doit naviguer dans le monde moderne et gagner le cœur de Brooke pour revenir à son époque - mais le voudra-t-il?

La plupart des films qui prétendent avoir quelque chose à voir avec le Moyen Âge s'améliorent de plus en plus avec leurs décors, accessoires et costumes, et Netflix a vraiment bien fait avec cela ces derniers temps sous la forme de Roi hors-la-loi et Le roi. Le chevalier avant Noël (que je raccourcis maintenant définitivement en TKBC afin de gagner du temps) ne se soucie pas du tout de ce genre de réalisme, mais se contente d'aller avec des couleurs, des costumes et des accessoires de Noël pour les pièces du passé, Cole étant vraiment un chevalier en armure brillante . Mais il y a des moments qui sonnent vrais dans ce qu’ils font de l’histoire et du contexte de Sir Cole.

(À part: je comprends que Cole est un nom plus à la mode que la plupart des noms médiévaux, mais "Sir Cole" a continué à être écrasé dans la bouche des acteurs jusqu'à ce que cela sonnait continuellement comme "cercle". Bien sûr, cela m'a fait penser à la vieille blague à propos de Sir Cumference, chevalier de la Table Ronde. Je me suis à moitié demandé tout le temps si les scénaristes m'embêtaient.)

Curieusement, Cole vient d'une époque et d'un lieu bien précis: Norwich, 18 décembre 1334. Il dit même avoir été fait chevalier «il y a six ans» par Edward III, ce qui lui convient. Quand il sympathise avec Brooke pour la perte de ses parents, il mentionne qu'il n'a pas vu les siens depuis qu'il a été renvoyé pour être écuyer, autre chose qui serait plausible. Il peut abattre proprement un arbre de Noël mince d'un seul coup de hache, et il s'émerveille de la quantité de nourriture disponible dans une épicerie. Il est amoureux du chocolat chaud (qu’il n’aurait certainement jamais goûté en tant que vrai chevalier médiéval). Il demande même à prendre un bain. Tout cela fonctionne et atteint subtilement un monde médiéval plus complexe.

D'un autre côté, il y a des moments cringey prévisible, comme lorsque Cole se promène en s'adressant aux femmes âgées comme des «crones» ou des «wenches», ou quand il appelle l'hydromel au chocolat chaud parce que c'est un mot médiéval pour boire, n'est-ce pas?

Mais compte tenu de ce que je pensais que nous allions faire (plus de ce genre de chose), TKBC permet à son chevalier titulaire d'être beaucoup plus un être humain, et moins une caricature que je pense que nous sommes habitués. Cole est rapide et désireux d'apprendre, acceptant que les choses soient différentes à l'avenir et s'adaptant. Il apprend à utiliser Alexa. Il trouve la télécommande du téléviseur. Il s'essaye même à la conduite. Il n’accuse personne ni quoi que ce soit d’être contre nature ou de sorcellerie. Il suit les indices sociaux et joue avec le comportement des gens modernes. Il sauve les gens et fait ce qu'il faut parce qu'il est un bon chevalier. Il est presque étrange que Brooke se demande continuellement pourquoi ses actions ne répondent pas encore aux exigences de sa quête, comme si aider n'était pas quelque chose à attendre de tout le monde (en particulier un bon chevalier). Mais cela leur permet de continuer à s'interroger sur ce qu'il Est-ce que besoin de faire pour briser l'enchantement - évidemment, aucun d'eux n'a déjà regardé ce genre de film.

Il y a des moments ici qui dérouteront les téléspectateurs modernes sur le monde médiéval; à savoir, qu'il existe un «code» de chevalier que les gens doivent suivre. Bien qu'il y ait souvent eu référence à un «code de chevalerie», cela n'a jamais été une chose que les gens ont écrite ou acceptée dans le vrai Moyen Âge. En fait, les historiens modernes ne peuvent toujours pas s'entendre sur tout ce qu'implique la chevalerie. Cole s'attaque à l'amour, à la pureté, à la miséricorde - ce sont toutes des vertus chevaleresques, mais son code est inventé pour ce film. La même chose avec ce pain de haricots de Noël, pour autant que je sache (bien que ce soit une période de mille ans - vous pouvez me corriger si je me trompe).

Dans l'ensemble, cependant, ce film est beaucoup plus doux avec des stéréotypes médiévaux que je ne m'y attendais. Au-delà de cela, il atteint toutes les notes attendues et requises pour un film de vacances: un temps de flocon de savon parfaitement coopératif pour le drame; chandails élégants et d'apparence chère; dialogue tout droit sorti d'une carte de voeux; heureux pour toujours. Hudgens fait de son mieux pour marcher sur la corde raide d'un scénario qu'elle sait être ringard, Whitehouse est parfaitement charmante. C'est du divertissement bubblegum, et nous le savons tous. Et il est parfait pour les fans médiévaux qui ont besoin d’un film de détente et de bien-être pour se détendre pendant la saison des fêtes.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: avec l'aimable autorisation de Netflix


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