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Les dix armes les plus importantes du Moyen Âge

Les dix armes les plus importantes du Moyen Âge


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En parcourant la collection médiévale d’un musée, vous découvrirez de nombreux types d’armes de cette époque. Il semble y avoir tous les types d'instruments qui pourraient être utilisés pour tuer ou vaincre un ennemi. Quelles étaient les plus importantes de ces armes - lesquelles d'entre elles ont eu un impact significatif sur le Moyen Âge? Voici notre liste de dix armes médiévales à connaître.

1. Épées

Aucune arme n'est plus associée au Moyen Âge que l'épée. Il a été utilisé dans tout le monde médiéval, et comme Sue Brunning explique, était plus qu'une simple arme:

Chaque culture qui a fabriqué et utilisé des épées les a considérées comme des objets extraordinaires. Ils figurent principalement dans l'histoire, la cosmologie et la mythologie des communautés du monde entier, de l'Afrique à l'Europe du Nord, de l'Asie de l'Est au sous-continent indien. Leur attrait n’est pas uniquement attribuable à la fascination de l’humanité pour la mort. Cela ressort clairement du spectre des significations attachées aux épées à travers le temps et l'espace, englobant le pouvoir, la sagesse, la joie, la protection - et la peur.

Pendant la majeure partie du Moyen Âge, l'épée était largement utilisée parmi les soldats d'élite et les soldats ordinaires, avec une certaine variation entre la taille de sa lame et la façon dont sa poignée et son pommeau étaient façonnés. Vers le XIIIe siècle, nous voyons un changement dans l'épée, où ses lames commencent à devenir plus étroites et plus tranchantes à sa pointe. C'était parce que l'armure devenait plus dure et que le style tranchant de l'épée n'était plus efficace. Il devait maintenant être utilisé davantage comme une arme de poussée, mais même avec ces changements, l'épée déclinerait progressivement en tant que partie de l'équipement militaire vital.

L'épée occupe la première place sur notre liste des armes les plus importantes au Moyen Âge, non seulement parce qu'elle était si largement utilisée à cette période, mais parce que de nombreuses cultures médiévales la considéraient comme un symbole de force et de puissance militaires.

2. Armes à feu

L'arme qui allait transformer le monde médiéval en un monde moderne était les armes de poing et les arquebuses maniées par des individus, et les pièces d'artillerie plus grandes comme les canons qui pouvaient frapper les fortifications. L'invention de la poudre à canon en Chine au début du IXe siècle déclencherait une série de nouvelles armes - progressivement, ces développements et innovations se répandraient depuis l'Asie orientale et changeraient fondamentalement la façon dont la guerre était menée.

La montée en puissance des armes à poudre a souvent été qualifiée de révolution militaire, même si, de notre point de vue, elle a été lente, prenant des générations. Introduites en Europe au début du XIVe siècle, même à la fin du XVe siècle, ces armes pourraient s'avérer lentes et difficiles à manier efficacement. Mais les commandants militaires ont compris que cette technologie serait l'arme dominante sur le champ de bataille, et chaque royaume, État ou principauté dépensait de l'argent et des ressources pour se ravitailler. Les États qui y parviennent le plus efficacement émergeront aux XVe et XVIe siècles en tant que puissances clés en Europe et en Asie.

Voir également: 10 moments dans l'invention des armes à feu et de la poudre à canon

3. Arcs

Une vieille énigme anglaise:

Agob est mon nom, si vous y parvenez;
Je suis une créature juste conçue pour le combat.
Quand je me penche et tire sur un arbre mortel
de mon estomac, je désire seulement envoyer
ce poison aussi loin que possible.
Quand mon seigneur, qui a inventé ce tourment pour moi,
libère mes membres, je deviens plus long
Et, penchée sur mon massacre, crache
ce poison mortel que j'ai avalé auparavant.
Aucun homme ne s'est séparé facilement de l'objet
Je décris; s'il est frappé par ce qui vole
de mon estomac, il paie son poison
avec sa force - expiation rapide pour la vie.
Je ne servirai aucun maître quand je ne serai pas cordée, seulement quand
Je suis sournoisement coché. Maintenant devinez mon nom.

Combinez une douelle de bois flexible avec une ficelle solide et vous obtenez l'une des armes les plus connues du Moyen Âge. Il pourrait y avoir beaucoup de variétés d'arcs, et leur efficacité pourrait varier considérablement en fonction de l'endroit et de la façon dont ils étaient utilisés. Les archers étaient généralement trouvés lors de batailles ou de sièges dans le monde médiéval, mais ils pouvaient devenir une force dominante dans les bonnes circonstances. Les Mongols ont pu conquérir une grande partie de l'Asie et de l'Europe grâce à l'utilisation d'archers à cheval, qui combinaient un type d'arc plus fort avec une plus grande mobilité de leur cavalerie. Les Anglais comptaient également sur leurs arc-en-ciel pour remporter plusieurs batailles importantes pendant la guerre de Cent Ans. Comme Jim Bradbury écrit, «Il n’y avait pas de situation militaire dans laquelle l’arc ne pouvait pas se révéler utile.»

4. Lances / Lances

Kelly DeVries et Kay Smith Remarque que "depuis les temps les plus reculés, la lance, avec l'épée, était l'arme offensive la plus importante et la plus largement utilisée pour l'infanterie et la cavalerie." Essentiellement un long bâton qui se terminait par une lame, la lance pouvait être tenue et lancée sur les adversaires, ou lancée sur eux. Lorsqu'elle est délivrée à cheval, l'arme pourrait être beaucoup plus efficace - c'est ainsi que s'est développée l'idée du «combat de choc monté», dans lequel les chevaliers plaçaient la lance sous leurs bras et utilisaient la vitesse de leurs chevaux pour porter un coup puissant.

La lance du chevalier a évolué pour devenir la lance - l'arme que nous associons communément aux joutes et aux tournois, un autre symbole durable du Moyen Âge.

5. Trébuchets

Apparu au XIIe siècle, le trébuchet a été le premier développement important des machines de siège depuis l'Antiquité. Il a marqué une grande amélioration par rapport aux armes comme la catapulte, devenant un moyen plus redoutable d'attaquer les châteaux et autres fortifications.

Jim Bradbury explique comment cela fonctionnait:

Un conteneur pour les matériaux lourds a été placé à une extrémité d'un mât de whippy, une élingue pour retenir la pierre ou un autre missile à l'autre extrémité. Le poteau était sur un pivot. L'extrémité chargée a été treuillée et relâchée. Le poids a fait monter rapidement l'extrémité chargée et éjecter son contenu, la fronde se retournant à la dernière minute pour donner une impulsion supplémentaire.

Alors qu'aujourd'hui le trébuchet est davantage considéré comme un défi d'ingénierie pour les étudiants ou une façon amusante de lancer des citrouilles, au Moyen Âge, il représentait une nouvelle technologie qui obligeait les commandants militaires à adapter leurs défenses, un processus qui serait encore amélioré par les armes à poudre.

6. Arbalètes

Bien que cette arme existe depuis l'Antiquité, elle n'a étrangement pas été beaucoup mentionnée au début de l'Europe médiévale. Puis, au XIIe siècle, l'arbalète a fait son retour, servant de moyen pour les soldats réguliers de se battre contre les chevaliers mieux blindés et équipés. Helen Nicholson décrit l'arbalète:

Ce n’était pas une arme rapide à utiliser, car étendre l’arc (retirer la corde, la verrouiller avec la «gâchette» et placer la flèche ou le boulon en position, prête à tirer) prenait beaucoup plus de temps que pour l’arc simple. Mais il pouvait être utilisé efficacement par un novice comparatif et était beaucoup plus puissant que le simple arc. Dans une situation de siège, ou lorsqu'un grand groupe d'archers à l'arbalète opérait sur un champ de bataille, cela pouvait être dévastateur, car il pouvait percer des cottes de mailles.

Bien que l'arbalète ait été critiquée comme une arme déshonorante, son utilisation ne s'est développée qu'au Moyen Âge tardif et, au XVe siècle, les villes accueillaient des tournois de tir à grande échelle. L'arbalète restera une arme très utilisée, même pendant l'âge à venir des armes à feu.

7. Feu grec

Arme secrète de l'Empire byzantin, elle fut responsable de plusieurs victoires militaires importantes. C'est une arme tellement secrète que même aujourd'hui, nous ne savons pas exactement de quoi il s'agissait - les théories incluent qu'elle était basée sur du salpêtre ou de la chaux vive - mais ses effets ont été dévastateurs. C'était une substance liquide, qui pouvait être tirée par quelque chose comme un lance-flammes moderne. Plus important encore, il ne pouvait pas être éteint par l'eau, ce qui signifiait que les navires de guerre seraient particulièrement vulnérables à ses effets.

Le naphta était un type d'arme similaire - du moins dans ses effets - et était basé sur le pétrole. Cela a été utilisé dans le monde médiéval du Moyen-Orient. Comme Greek Fire, ceux qui l'ont utilisé avaient des avantages significatifs face à des adversaires qui ne comptaient que sur la force de leur acier et de leur fer.

8. Polearms

On les appelait hallebardes, piques, glaives et plusieurs autres noms - c'étaient toutes des variantes d'un type d'arme dans lequel on portait un long bâton équipé d'un type de lame pouvant être utilisé pour couper et pousser. Ils sont devenus plus répandus en Europe vers l'an 1300, car il a pu être démontré que les armées qui utilisaient ces armes pouvaient vaincre la cavalerie au combat. La clé était de créer des formations et de les coordonner sur le champ de bataille - en tant que grand groupe, ils pouvaient être impénétrables à l'attaque et mortels à l'offensive.

9. Haches

Cette arme est plus associée au début du Moyen Âge, même si elle était encore utilisée dans les siècles suivants. Alors que des peuples comme les Francs brandissaient des haches plus petites comme arme de lancement, c'était la version plus grande, utilisée en Scandinavie, que nous connaissons si bien. Jim Bradbury explique:

La hache de combat était populaire auprès des Vikings et souvent appelée hache nordique ou danoise. Les Vikings ont parfois nommé leurs haches, telles que «Sorcière» ou «Fiend», suggérant leur nature personnelle. Les Vikings utilisaient des haches barbus nommées d'après la forme du bord inférieur tombant et de larges axes. Ce dernier est apparu vers 1000, parfois avec un bord en acier soudé à la lame. La lame était la plus étroite au niveau de la douille, s'élargissant à un bord incurvé d'environ un pied de long.

10. Dagues

Essentiellement une version plus petite de l'épée, il ne faut pas la négliger comme une arme de guerre importante. D'une taille de 30 à 50 centimètres (11 à 20 pouces), c'était un instrument commun, à la fois sur le champ de bataille et dans l'utilisation quotidienne. Des dagues faciles à transporter - et à cacher - peuvent être utilisées avec un minimum de formation. Un attaquant pourrait utiliser cette arme pour couper, poignarder ou lancer, souvent dans des situations difficiles. Au XIIIe siècle, de nombreuses versions du poignard ont émergé dans l'Europe médiévale - anelace, baselard et stylet pour n'en nommer que quelques-unes - qui différaient par la façon dont la lame était façonnée ou la façon dont vous la saisissiez. Pendant ce temps, la miséricorde tire son nom d'être associée à la fin des batailles, lorsque les soldats victorieux devaient décider quoi faire avec leurs adversaires vaincus - soit leur offrir «pitié» et les prendre comme prisonniers, soit leur donner une «grâce» meurtre.

Voir également: Top 10 des armes étranges du Moyen Âge

Jim Bradbury, Le compagnon Routledge de la guerre médiévale (Routledge, 2004)

Jim Bradbury, L'archer médiéval (The Boydell Press, 1985)

Sue Brunning, L'épée au début de l'Europe du Nord médiévale (The Boydell Press, 2019)

Kelly DeVries et Kay Smith, Technologie militaire médiévale, 2e édition (Presses de l'Université de Toronto, 2012)

Jean-Denis G.G. Lepage, Armées et armes médiévales en Europe occidentale (McFarland and Co., 2005)

Sean McLachlan, Medieval Handgonnes: Les premières armes d'infanterie à poudre noire (Osprey, 2010)

Helen Nicholson, Guerre médiévale (Palgrave, 2004)

Image du haut: Morgan M.638 Maciejowski Bible fol. 29


Voir la vidéo: Comment vivre plus de cent ans. Temps Présent (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Hashim

    Certes, bonne idée

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