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Contes de la guerre de Cent Ans: Comment les capitaines ont utilisé la ruse pour tirer profit de la guerre

Contes de la guerre de Cent Ans: Comment les capitaines ont utilisé la ruse pour tirer profit de la guerre

Par Steven Muhlberger

La guerre de Cent Ans a été un événement historique énorme qui a obligé certains participants à enregistrer leurs expériences, héroïques et horribles. Comment ces expériences individuelles se sont-elles transmises? Dans le cas des hommes d'armes, nous pourrions répondre aux «potins». Nous savons que les guerriers se sont rassemblés dans des tavernes, des tribunaux ou des camps, répandant leurs histoires par le bouche à oreille, jusqu'à ce qu'un homme littéraire potentiel les écrive. Un nombre surprenant survit, et ils nous rapprochent le plus possible de l’expérience des guerriers.

Nous considérons généralement la guerre de Cent Ans comme un conflit entre l'Angleterre et la France. Cependant, les nombreuses histoires de potins racontées par le chroniqueur Jean Froissart se concentrent sur des conflits à petite échelle entre des capitaines qui ont rassemblé des bandes d'hommes d'armes et les ont utilisés pour s'emparer de forteresses stratégiques. Ce genre de guerre ne ressemblait pas aux campagnes des rois; plus souvent, les capitaines utilisaient la ruse pour vaincre leurs ennemis et piller le trésor accumulé des soldats adverses. Ici, nous avons un exemple absolument typique de la façon dont cela a été fait.

… Les garnisons anglaises savaient que le pays d'Auvergne avait été vidé d'hommes d'armes, car la plupart d'entre eux étaient avec le roi de France en Flandre: ils ont, en conséquence, commencé à dresser des plans pour surprendre certaines des places fortes d'Auvergne .

Amerigot Marcel, gouverneur d'Aloise, beau château situé à une lieue de Saint-Flour, parti de son château à l'aube, assisté seulement de trente hommes d'élite. Il marcha silencieusement vers les terres du comte dauphin, ayant formé son plan de prendre par escalade le château de Marquel (que le comte dauphin porte pour ses armes), et traversa des bois et un pays voisin. Amerigot et ses hommes s'installèrent tôt dans un petit bois près du château, où ils restèrent jusqu'au coucher du soleil, et la garnison s'était retirée dans le château: tandis que le gouverneur, qui s'appelait Girardon Buissel, était à souper, les Anglais , qui savaient bien ce qu'ils allaient faire, apposèrent leurs échelles et entrèrent dans le château à leur aise.

Ceux qui passaient par la cour les virent grimper par-dessus les murs et crièrent instantanément: «Trahison, trahison!» En entendant cela, Girardon n'espérait pas se sauver mais par un passage privé qui conduisait de son appartement à la grande tour, et qui servait de cachot au château. Là, il se retira aussitôt, emportant avec lui les clés des portes, et s'enferma, tandis qu'Amérigot et ses compagnons étaient autrement employés. Lorsqu'ils découvrirent que le gouverneur s'était échappé dans la grande tour, qu'ils ne pouvaient prendre, ils dirent qu'ils n'avaient rien fait et se repentirent grandement de s'être ainsi enfermés; car, les portes étant fermées, ils ne pouvaient sortir.

Amerigot s'étant un peu réfléchi, vint à la tour et, s'adressant au gouverneur, lui dit: «Girardon, donne-nous les clés de la porte du château, et je te promets que nous la quitterons sans faire aucun mal au château.

- En effet, répondit Girardon, mais vous emporterez tout mon bétail: comment puis-je vous croire?

«Donne-moi la main, lui dit Amerigot, et je te jure, par ma foi, que tu ne souffriras pas la moindre perte.

Sur ce, il, comme un imbécile, est venu à une petite fenêtre dans la tour, et a offert sa main pour lui pour engager sa foi sur; mais au moment où Amerigot la saisit, il la lui tira, la serra très fort, et demanda son poignard, jurant qu'il collerait sa main au mur à moins qu'il ne rende toutes ses clés. Quand Girardon se vit ainsi attrapé, il fut stupéfait, comme d'ailleurs il avait raison; car Amerigot ne lâcherait pas la main sans la clouer au mur, à moins qu'il n'ait reçu les clés. De son autre main, il donna donc les clés, car il les avait près de lui.

«Maintenant, voyez», dit Amerigot à ses compagnons, quand il eut les clés, «si je n'ai pas bien trompé le fou: je suis à la hauteur de bien des exploits comme celui-ci.

Ils ont ouvert la porte de la tour et, étant les maîtres, ont fait sortir du château le gouverneur et tous ceux qui s'y trouvaient, sans leur faire d'autre mal.

Amerigot Marcel n'était que l'un des leaders qui ont joué vite et librement avec les règles et les conventions de la guerre dans le dernier quart du 14ème siècle. Il était, cependant, l'un des plus réussis. Les hommes d'armes étaient heureux de le rejoindre même si Amerigot n'était plus en mesure de payer des salaires que le roi de France ou le roi d'Angleterre. Ces soldats savaient que les campagnes et les raids d’Amérigot leur donneraient de nombreuses opportunités de pillage.

La réputation d’Amérigot était à la fois impressionnante et effrayante. Finalement, ses activités ont fait de lui l'un des principaux ennemis et l'allié occasionnel des deux rois. En 1391, cependant, il perdit le contrôle d'un château important et découvrit qu'il n'avait pas de vrais amis. Il fut bientôt capturé et traité comme un hors-la-loi - et exécuté.

Steven Muhlberger, avant sa récente retraite de l'Université Nipissing, a étudié et enseigné l'Antiquité tardive, l'histoire de la démocratie, l'histoire islamique et la chevalerie. Ses travaux savants les plus récents incluent la «série d'actes d'armes» publiée par Freelance Academy Press.

Image du haut: Un siège du XIVe siècle. Beinecke MS.227 fol. 183r


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