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Histoire microstructurale: ce que la métallurgie peut nous dire sur les pratiques d'inhumation au Moyen Âge

Histoire microstructurale: ce que la métallurgie peut nous dire sur les pratiques d'inhumation au Moyen Âge

Histoire microstructurale: ce que la métallurgie peut nous dire sur les pratiques d'inhumation au Moyen Âge

Article d'Andrew Welton

Donné lors de la réunion annuelle 2020 de l'American Historical Association à New York, le 3 janvier 2020.

Résumé: Les morts au début du Moyen Âge étaient souvent enterrés avec des armes. Les historiens interprètent cette démonstration martiale comme une conséquence de l’effondrement de l’Empire romain en royaumes barbares en guerre. Le nationalisme et le chauvinisme du dix-neuvième siècle hantent ce point de vue: les premiers morts du Moyen Âge sont fréquemment identifiés comme les ancêtres «barbares» des nationalités européennes modernes et «blanches». Au cours des dernières années, l'élément racial de cette équation a acquis une nouvelle force alors que les nationalistes blancs désignent les morts au début du Moyen Âge pour prouver que leurs ancêtres étaient de vigoureux guerriers. Ces récits modernes ont façonné la façon dont nous interprétons les artefacts; mais les artefacts conservent des preuves qui permettent de repousser ce présentisme pour redécouvrir l'altérité du monde prémoderne.

Les microstructures métalliques à l'intérieur des lames d'armes des cimetières du début du Moyen Âge préservent des histoires riches et inexploitées d'interactions entre les personnes et ces objets. Des traces microscopiques de stress thermique survivent à l'intérieur des artefacts métalliques pendant des siècles, et ces microstructures peuvent être récupérées grâce à des analyses en laboratoire. Les historiens de la technologie ont utilisé ces méthodes pendant des décennies, mais cet article montre comment les historiens sociaux peuvent également utiliser des preuves métallurgiques pour étudier la vie historique.

Cet article examine les microstructures métallurgiques dans les fers de lance des tombes anglaises du début du Moyen Âge du VIe siècle de notre ère, et démontre un aspect des pratiques funéraires médiévales jusqu'alors méconnues. Les microstructures des lames des fers de lance indiquent que ces armes ont été brûlées avant l’enterrement, un processus qui a détruit leur utilité. Contrairement aux interprétations dominantes de l’enterrement des armes comme théâtre chauvin de la violence, ces preuves indiquent que les premières communautés médiévales cherchaient à limiter la capacité de porter des armes par des actes de désarmement public. Ces pratiques, cependant, n'étaient pas une sorte de «contrôle des armes à feu» médiéval; cet article contextualise la destruction des armes au cimetière contre les attitudes médiévales à l'égard du bloodfeud, et soutient que les gens médiévaux ont détruit des armes pour nettoyer la pollution magique que ces instruments de violence ont accumulée pendant la vie de leurs propriétaires.

Vous pouvez suivre Andrew Welton sur Academia.edu

Image du haut - Lance de fer du début du Moyen Âge - https://finds.org.uk/database/artefacts/record/id/583877


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