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Black Death Mass Grave découvert en Angleterre

Black Death Mass Grave découvert en Angleterre

Un enterrement de masse de corps, connu pour être des victimes de la peste noire, a été découvert sur le site d'un hôpital monastique du XIVe siècle à l'abbaye de Thornton, dans l'est de l'Angleterre.

Les archéologues de l'Université de Sheffield ont révélé 48 squelettes, dont beaucoup étaient des enfants, sur le site de sépulture extrêmement rare de la peste noire. La présence d'un si grand site de sépulture, contenant à la fois des hommes et des femmes adultes, ainsi que 27 enfants, suggère que la communauté locale a été submergée par la peste noire et n'a pas été en mesure de faire face au nombre de personnes décédées.

Le Dr Hugh Willmott du Département d'archéologie de l'Université de Sheffield, qui travaille sur le site de fouilles depuis 2011, a dirigé les fouilles et expliqué pourquoi la découverte est d'importance nationale.

«Malgré le fait que l'on estime maintenant que près de la moitié de la population d'Angleterre a péri pendant la peste noire, les multiples tombes associées à l'événement sont extrêmement rares dans ce pays, et il semble que les communautés locales aient continué à disposer de leurs êtres chers comme d'habitude. le plus possible », a-t-il dit. «Les deux seuls sites du XIVe siècle précédemment identifiés où Yersinia pestis (la bactérie responsable de la peste) a été identifiée sont des cimetières historiquement documentés à Londres, où les autorités civiques ont été forcées d'ouvrir de nouveaux cimetières d'urgence pour faire face à un très grand nombre. des morts urbains.

«La découverte d'un enterrement de masse jusque-là inconnu et complètement inattendu datant de cette période dans un coin tranquille du Lincolnshire rural est jusqu'à présent unique et met en lumière les réelles difficultés rencontrées par une petite communauté mal préparée à faire face à une menace aussi dévastatrice.

Le Dr Wilmot est l'auteur principal d'un article qui vient d'être publié dans la revue Antiquité, qui offre plus de détails sur le lieu de sépulture. Par exemple, l'article indique comment les personnes décédées ont été inhumées:

Dans presque tous les cas, à l'exception des très jeunes, il était évident que les corps avaient été liés dans des linceuls, comme le suggérait la compression transversale des épaules. Les corps ont tous été placés dans la tombe en une seule couche et en huit rangées qui se chevauchent, souvent avec le bas des jambes et les pieds des adultes d'une rangée étant placés dans l'espace entre les têtes de la rangée suivante.

Le Dr Willmott a ajouté: «Bien que les squelettes soient intéressants, ils représentent simplement la fin de la vie de quelqu'un et ce qui nous intéresse en tant qu'archéologues, c'est la vie qu'ils menaient avant de mourir.

«L'une des façons dont nous pouvons nous connecter avec cela est à travers les objets quotidiens qu'ils ont laissés derrière eux. Un artefact que nous avons trouvé à l'abbaye de Thornton était un petit pendentif. C'est une croix Tau et a été trouvée dans le bâtiment de l'hôpital fouillé. Ce pendentif a été utilisé par certaines personnes comme un remède supposé contre une maladie appelée feu de Saint-Antoine, qui dans la science moderne est probablement une variété d'affections cutanées.

«Avant de commencer les fouilles, le site n'était qu'un champ vert ordinaire brouté par des moutons pendant des centaines d'années, mais comme de nombreux champs à travers l'Angleterre, dès que vous enlevez le gazon, des couches d'histoire peuvent être révélées par l'archéologie.»

Des échantillons de dents provenant des squelettes trouvés sur le site de l'abbaye de Thornton ont été envoyés à l'Université McMaster au Canada, où un ADN ancien a été extrait avec succès de la pulpe dentaire. Des tests sur l'ADN ont révélé la présence de Yersinia pestis, qui aurait atteint le Lincolnshire au printemps 1349.

Le Dr Diana Mahoney Swales, du Département de l’apprentissage tout au long de la vie de l’Université de Sheffield, qui dirige l’étude des corps, a déclaré: «Une fois que les squelettes reviennent au laboratoire, nous commençons à bien apprendre qui sont vraiment ces personnes.

«Nous faisons cela en identifiant s'il s'agit d'hommes ou de femmes, d'enfants ou d'adultes. Et puis nous commençons à enquêter sur les maladies qu'ils ont pu vivre, telles que les maladies métaboliques comme le rachitisme et le scorbut qui sont des maladies dégénératives du squelette. Cependant, pour des maladies telles que la peste, qui sont mortelles, nous devons utiliser une ancienne analyse ADN pour approfondir cette question. »

Image du haut: Photo gracieuseté de l'Université de Sheffield


Voir la vidéo: Yersinia pestis - The Plague: Microbiology Lectures (Novembre 2021).