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Le gouvernement britannique espère collecter 300000 £ pour conserver le manuscrit du XVe siècle

Le gouvernement britannique espère collecter 300000 £ pour conserver le manuscrit du XVe siècle


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Le gouvernement britannique a placé une interdiction d'exportation temporaire sur un manuscrit du XVe siècle dans le but de conserver l'œuvre au Royaume-Uni.

Le manuscrit a été achevé par Lewis de Caerleon (vers 1440 - vers 1500), un médecin gallois et astronome très accompli. Il a joué un rôle crucial dans la cour royale de l'époque, négociant l'alliance du futur roi Henry VII et Elizabeth d'York, servant en tant que médecin et astrologue aux maisons d'York et de Lancastre, y compris Henry VII lui-même. Lewis a également passé du temps emprisonné dans la Tour de Londres sous le règne de Richard III pour son étroite association avec les Lancastriens.

Lewis of Caerleon était un astronome hautement qualifié qui a effectué des observations et enregistré des calculs détaillés visant à prédire les éclipses. Il a commandé ce manuscrit, probablement à Londres ou à Cambridge, à la fin du XVe siècle, et l'a probablement conçu comme un cadeau à un client ou à une bibliothèque. Si certains de ses textes et tableaux sont similaires à ceux du cahier personnel de Lewis conservé dans les collections de la bibliothèque de l’université de Cambridge, un certain nombre sont uniques à ce manuscrit et ont le potentiel de jeter un nouvel éclairage sur l’astronomie mathématique de la fin du Moyen Âge. Il contient 64 feuilles, mesure environ 445 x 330 mm et est généralement en bon état.

Caroline Dinenage, la ministre britannique de la Culture, a placé la barre des exportations pour donner du temps à un acheteur ou à une institution britannique l'opportunité d'acheter l'œuvre pour la collection nationale. Le manuscrit vaut 300 000 £ et ne quittera le Royaume-Uni qu'au moins jusqu'au 12 juin 2020. Si une intention sérieuse de lever des fonds pour l'acheter est faite à ce prix, les parties auront jusqu'au 12 septembre 2020 pour répondre à cette objectif.

«Ce manuscrit est une partie importante de l'histoire de la façon dont les croyances anciennes ont conduit à notre compréhension scientifique moderne du monde dans lequel nous vivons», explique le ministre Dinenage. «C'est une pièce remarquable d'un érudit gallois qui apporterait une excellente contribution à la collection nationale. J'espère qu'un acheteur pourra être trouvé afin que nous puissions conserver ce travail important au Royaume-Uni. »

La décision du ministre fait suite à l’avis du Comité d’examen de l’exportation d’œuvres d’art et d’objets d’intérêt culturel (RCEWA). Le comité a noté que le manuscrit montrait la progression des anciennes théories de l'astronomie vers une approche mathématique moderne. Ils ont convenu que Lewis de Caerleon était un contributeur important à l'étude de l'astronomie et au développement de la science à la fin de l'ère médiévale.

Peter Barber, membre du comité, explique: «Ce volume magnifiquement écrit, toujours dans sa belle reliure d'origine, a été fait pour être présenté, très probablement à Henry VII. Son auteur - un Gallois au service d'un roi gallois, un antiquaire patriotique qui était également médecin / scientifique - préfigurait de grandes figures d'un siècle plus tard, comme John Dee, tout en s'appuyant lui-même sur les écrits de ses prédécesseurs médiévaux. À une époque où l’astronomie et l’astrologie étaient synonymes, les compétences de Lewis de Caerleon avaient des ramifications politiques. Ils pourraient bien avoir contribué à la décision de Richard III de le garder hors de danger (et plus tard de Henry VII) dans La Tour.

«Le texte a été conçu par Lewis, qui l'a annoté de sa propre main, comme étant la version définitive de tous ses écrits et calculs. Il comprend des notes sur la mesure dans laquelle ses prédictions d'éclipses avaient été accomplies et aussi des versions complètes d'écrits jusqu'ici seulement partiellement connus par des érudits médiévaux. Il serait bien dommage que ce volume rédigé par un ancien érudit gallois qui mérite d'être mieux connu, avec ses liens avec la culture courtoise, avec une provenance distinguée et avec son immense potentiel de recherche, soit autorisé à quitter ce pays.

Les organisations ou personnes intéressées par l'achat du manuscrit doivent contacter le Comité d'examen de l'exportation d'œuvres d'art et d'objets d'intérêt culturel (RCEWA) au 0845300 6200.

Image du haut: Travaux scientifiques rassemblés (en latin) du médecin et astronome Lewis de Caerleon. Photo gracieuseté de GOV.UK


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