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Le cannibalisme dans les sagas islandaises: une mauvaise habitude ou une ancienne pratique magique?

Le cannibalisme dans les sagas islandaises: une mauvaise habitude ou une ancienne pratique magique?


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Par Andrea Maraschi

Combien de fois avons-nous entendu le dicton «nous sommes ce que nous mangeons»? Néanmoins, même s’il s’agit d’une citation du philosophe allemand Ludwig Feuerbach, l’idée selon laquelle le régime alimentaire peut définir l’identité d’un peuple est extrêmement ancienne.

En remontant le temps jusqu'au Moyen Âge, et avant, un certain nombre d'intellectuels ont fondé leur définition de la civilisation (donc d'eux-mêmes) sur les plantes qu'ils cultivaient et la nourriture qu'ils consommaient, et finissaient généralement par définir comme «non civilisés» tout autre peuple. avec des coutumes différentes. On peut soutenir que le premier écrivain méditerranéen à tracer la ligne entre les notions de «civilisé» et de «non civilisé» fut Homère, qui utilisa le mot sitòfagoi («Mangeurs de pain») comme synonyme d '«hommes»: manger du pain signifiait être humain et civilisé. Du point de vue des méditerranéens, cultiver le sol et produire de la nourriture impliquait toute une série d'actions positives et identitaires.

Le cannibalisme faisait également partie de ce système. Encore une fois, à Homère, nous devons la première mention attestée du cannibalisme dans la tradition occidentale, à savoir à sa description du cyclope: manger de la chair humaine était déjà clairement identifié comme inhumain. Énormes, monstrueux, laids, barbares, sauvages, sans loi, sans connaissance de l'agriculture et ignorants des manières de table, les Cyclopes n'étaient pas très différents des autres figures cannibales stéréotypées dispersées parmi de nombreux textes occidentaux à travers l'histoire, qui ont également rendu la barbarie, l'altérité, physique. la laideur et la consommation de chair humaine coïncident.

L'anthropophagie a rapidement commencé à fonctionner comme un véritable instrument rhétorique pour définir «les autres», les «barbares». Cette étiquette désignait des peuples qui ne pratiquaient pas l'agriculture et consommaient des céréales, mais les plus «sauvages» et «étrangers» d'entre eux - ou les plus menaçants - étaient spécifiquement associés à la pratique du cannibalisme.

L'Islande médiévale ne faisait pas exception. Dans les sagas islandaises, les géants sont décrits comme maladroits, mauvais et non civilisés, et curieusement, leur régime alimentaire se compose principalement de deux éléments: la viande de cheval (traditionnellement interdite par l'Église) et la chair humaine. Il ne fait aucun doute que les deux étaient considérés comme des aliments odieux à la fin de l'Europe médiévale, d'un point de vue chrétien. En ce qui concerne les chevaux, la section de droit chrétien de l'Islande Grágás, compilé entre 1122 et 1133, les a énumérés, avec les chiens, les chats, les renards, les bêtes à griffes et les oiseaux charognards, parmi les viandes interdites. Le tabou sur ces viandes avait des origines très anciennes, mais celui sur la viande de cheval jouerait un rôle délicat dans la christianisation de l'Europe centrale et septentrionale, le cheval étant un élément clé des sacrifices païens. En écrivant à l'archevêque de Mayence Boniface, en 732, le pape Grégoire III († 741) définit hippophagie (la consommation de viande de cheval, en référence aux chevaux sauvages et apprivoisés), «une coutume sale et abominable», tandis que dans une épître au même Boniface, en 751, le pape Zacharie interdit la viande de equi selvatici («Chevaux sauvages») (en fait, de nombreux pénitentiels médiévaux ont déclaré que, même si ce n'était pas habituel, il pouvait être consommé). Dans l'ensemble, la consommation de viande de cheval était tolérée, mais sévèrement punie lorsqu'elle était interdite. Plus particulièrement, en l'an 1000, l'Église a fait une exception aux Islandais, qui étaient expressément autorisés à continuer à manger de la chair de cheval, du moins au début.

Quant au cannibalisme, les banquets anthropophages étaient souvent liés à des complots de vengeance dans la tradition littéraire. En ce sens, la littérature islandaise offre une scène bien connue, racontée en La saga Völsunga: après avoir tué le roi des Bourguignons Gunnar afin de récupérer le trésor des Nibelungs, Atli - le roi des Huns - rentre chez lui, où un plan terrible a été planifié par sa femme, Guðrún, sœur de Gunnar. Cherchant la vendetta contre son mari, elle tue ses fils et lui sert leur cœur rôti et leur hydromel mélangés à leur sang. Elle attend ensuite la fin du banquet pour lui révéler la vérité sur le menu horrible.

Des sagas légendaires nous permettent de jeter un coup d'œil sur les habitudes des géants islandais et, par conséquent, sur les questions identitaires. Au début La saga Yngvars víðförla, écrit à l'origine en latin par le moine Oddr Snorrason à la fin du XIIe siècle puis traduit en vieil islandais, le héros chrétien Yngvar et ses hommes tombent sur la maison d'un «terrifiant géant». Les attributs de la créature sont particulièrement intéressants: sa race et sa taille (géante), son apparence (horrible) et son alimentation (chair humaine).

Les mêmes attributs reviennent dans le légendaire du 13ème siècle Ketils saga hængs ainsi que. Ici, le chef norvégien Ketil Hæng quitte Hálogaland (nord de la Norvège) et se dirige vers Midfjord. Il aperçoit alors la fumée d'un feu lointain, provenant d'une grande hutte assise sur la côte. Il entre dans la maison alors que son propriétaire (le géant «énorme et sinistre» Surt) n'est pas présent, et il y trouve des carcasses de baleines, d'ours polaires, de phoques, de morses et de chair humaine salée. Mais si le cannibalisme était un motif qui servait à marquer «l'altérité», sans surprise, il est parfois associé à l'hippophagie. Dans Saga Hálfdanar Brönufóstra Hálfdan, le fils du légendaire roi danois Hringr, part pour Bjarmaland mais, en raison d'une tempête, il est contraint de toucher terre dans une partie inhabitée de Helluland (la côte nord-atlantique de l'Amérique du Nord). Un jour, il aperçoit une grande grotte au loin, éclairée par un feu. En rentrant à l'intérieur, il aperçoit deux trolls assis près du foyer, l'un qui ressemble à une femme et l'autre à un homme. Entre eux se trouve une bouilloire dans laquelle ils font cuire la viande des chevaux et des hommes, tous deux tabous pour les chrétiens. Cette scène pourrait bien nous rappeler une scène très similaire présentée dans Tolkien Le Hobbit, où les trolls sont représentés de la même manière comme «autres», ingrats, primitifs, grossiers… et cannibales.

La viande de cheval et la chair humaine sont également consommées lors du banquet de mariage de Þórdr à Saga Bárðar Snæfellsáss. Dans ce Íslendingasaga, probablement composé au 14ème siècle, le géant Kolbjörn conclut un accord avec Þórdr pour lui donner en mariage sa fille Sólrún, et la fête de mariage doit avoir lieu dans une grotte de Hrútafjörð. Les hommes se voient alors servir «de la nourriture comestible pour eux», tandis que les géants apprécient leurs mets préférés: les chevaux et les humains.

Mais tous les types de cannibalisme n'ont pas été condamnés dans la littérature islandaise médiévale. Certains personnages de la saga humaine semblent avoir connu d'anciennes propriétés magiques d'organes humains (et animaux), et avoir cru à la «magie sympathique». Cette forme de magie était répandue dans l'Antiquité, et reposait sur le principe que «comme attire comme»: selon elle, par exemple, manger des parties spécifiques du corps humain (ou boire son sang) transférerait les qualités du mangé. - sa force, sa bravoure, etc. - au mangeur. Dans ce cas, le cannibalisme ferait du mangeur un humain plus fort, un homme doté de capacités surnaturelles.

Un exemple est présenté dans Hrólfs saga Kraka, une histoire légendaire se déroulant au Danemark du cinquième ou sixième siècle et probablement composée au quatorzième siècle. Ici, lorsque le héros Böðvar bjarki est entré dans la maison de son frère Elg-Fróði sans autorisation, une bagarre a éclaté entre les deux car Elg-Fróði ne l'a pas reconnu sous son capot. Ils ont lutté pendant un moment jusqu'à ce que le capot tombe et que le combat se transforme rapidement en une conversation fraternelle. Puis Elg-Fróði poussa Böðvar et lui dit qu'il le trouvait plutôt faible. Ainsi, Fróði a prélevé du sang de son propre mollet et l'a donné à Böðvar à boire. Puis Fróði poussa son frère une seconde fois, et cette fois Böðvar resta ferme sur ses traces, grâce aux effets fortifiants du sang. Ce n'est pas une histoire de vampire, mais peut-être un vestige d'anciennes croyances. Elg-Fróði s'attend à ce que son sang profite à son frère, il pense que ce sera le cas. Böðvar, pour sa part, ne montre aucune hésitation. Et s'il est vrai que de telles histoires étaient destinées à divertir le public, il est également vrai qu'elles doivent conserver une certaine relation avec le public lui-même.

Un autre cas significatif d'anthropophagie sympathique se produit dans une saga chevaleresque populaire datant du début du XIVe siècle, Saga Drauma-Jóns. L'histoire était probablement un conte populaire oriental largement connu qui a finalement été transformé en une saga dans le style d'un exempum. Il met en vedette le héros Jón, un interprète et devin de rêve, dont le don rend Earl Heinrekr de Saxland - qui interprète également les rêves - jaloux en raison de sa capacité supérieure. Heinrekr décide ainsi de «voler» le talent de Jón en le tuant et en mangeant l’orgue là où on pensait que se trouvait ce talent: le cœur.

Plusieurs siècles plus tôt, Pline avait déjà observé que, selon les magiciens, si l'on avalait le «cœur frais du corps et toujours palpitant» d'une taupe, on recevrait le don de la divination et de la prescience.

Selon les auteurs de la saga médiévale, l'anthropophagie pourrait donc avoir une connotation positive ou négative selon qui était le mangeur. Les géants mangeaient de la chair humaine pour le simple plaisir de survivre, et étaient des bêtes cannibales et non civilisées; Les personnages de la saga humaine ont mangé des parties spécifiques du corps humain à des fins magiques, et sont ainsi devenus des hommes plus sages, plus forts et plus puissants.

Andrea Maraschi est maître de conférences en histoire médiévale à l'Università degli Studi di Bari. Il a enseigné des cours sur l'histoire de l'alimentation au Moyen Âge et l'anthropologie de l'alimentation, et il a publié sur de nombreux aspects liés à la nourriture à l'époque médiévale tels que les banquets, le symbolisme religieux et la pratique de la magie. ou suivez-le sur Twitter @Andrea_Maraschi

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: troll islandais - photo avec l'aimable autorisation de Pixabay


Voir la vidéo: La magie sexuelle: conseils dun initié (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Radi

    Beaucoup de gens confondent leur imagination avec leur mémoire….

  2. Rorke

    Y a-t-il un analogue similaire?

  3. Taylor

    Cette excellente idée est nécessaire d'ailleurs



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