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L'histoire légendaire de la Norvège

L'histoire légendaire de la Norvège


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Par Minjie Su

Rome ne s’est pas construite en un jour. Fonder une ville est déjà déjà assez difficile, la difficulté de construire une nation est au-delà de l'imaginable. Cela pourrait signifier beaucoup d'effusion de sang et de sacrifices, de nombreuses guerres et trêves, ainsi que des destructions et des reconstructions incessantes. Il faut certainement des générations et des générations pour qu’un pays soit pleinement formé et s’impose. parfois, il faut même plus que ce qui se trouve dans le pouvoir humain.

La légende fondatrice de la Norvège n'est conservée que dans deux textes: un ættartölur (décomptes de généalogie) enregistrés dans Flateyjabók (Livre de Flatey) et un compte rendu partiel aux premiers chapitres de Saga Orkneyinga (Histoire des comtes d'Orkney). Le ættartölur est maintenant inclus dans Fornaldarsögur Norðurlanda (Sagas légendaires du Nord), sous la rubrique Hversu Noregr byggðist - Comment la Norvège a été fondée.

Au commencement… Il y avait Fornjótr

Les débuts de la Norvège remontent à un être mythique appelé Fornjótr, peut-être une forme corrompue de Forn-jötunn, «ancien géant». Fornjótr a trois fils: Hlér (mer), Logi (feu) et Kári (vent). De Kári viennent Jökull (glacier) et Snær (neige). Snær a quatre fils, dont les noms (sans surprise) sont: Þorri (gel), Fönn (tas de neige), Drífa (neige à la dérive ou grésil) et Mjöll (neige poudreuse fraîche). Parmi eux, Þorri fait son nom dans le vieux calendrier nordique; de nos jours, les Islandais utilisent encore le mot þorri pour se référer à la période entre mi-janvier-ish à mi-février.

Jusqu'à présent, tous les premiers dirigeants mythiques de Norvège portent les noms d'éléments naturels, mais à partir de Þorri, les noms deviennent plus liés à la Norvège: Þorri a deux fils, Nórr et Górr, et une fille nommée Gói. Un jour, Gói disparaît mystérieusement et Nórr se lance dans un voyage pour la retrouver. Sur le chemin, il parvient d'une manière ou d'une autre à conquérir la vaste zone entre Jötunheimr et Álfheimr - l'emplacement est quelque peu déroutant, surtout si vous le comparez à la division mondiale de Snorri Sturluson dans le Prose Edda, où Álfheimr se situe à Ásgarðr et Jötunheimr, le pays des géants, à Miðgarðr. Nórr et Górr divisent le royaume entre eux. Nórr devient un roi de la terre, tandis que Górr devient un seaking, régnant sur toutes les îles entourant le continent. Plus tard, Nórr découvre que sa sœur Gói est prise en mariage par le roi Hrólf de Heiðmörk (Hedmark); avec la persuasion de Gói, Hrólf plie le genou et ajoute Heiðmörk au territoire de Nórr.

Peu à peu, cette terre sous la souveraineté de Nórr est connue sous le nom de Noregr, Norvège. La ligne de Nórr est à la fois longue et prospère; beaucoup de ses descendants donnent leurs noms à des régions célèbres de Norvège, notamment Thrandheim, Hordaland, Rogaland et Haðaland.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom?

Que les ancêtres légendaires de la Norvège portent le nom d'éléments de la nature (et de l'hiver) est intéressant. Cela rappelle immédiatement les divinités primordiales de la mythologie classique, et le fait de nommer la Norvège après Nórr ressemble au même truc de la nomination de Rome par Romulus. Une histoire qui remonte à Fornjótr éloigne également la Norvège de la Suède et du Danemark, qui auraient leurs origines à Óðinn. Voici une version euhémérisée du dieu borgne: dans les deux Prose Edda et Saga Ynglinga, Óðinn est un roi d'Asie - c'est pourquoi les Asgardiens sont également connus sous le nom d'Æsir; il est si doué en magie qu'il est vénéré comme un dieu. Dans le Prose Edda, en particulier, Óðinn descend de Priam par l'intermédiaire d'une princesse troyenne, reliant ainsi la fondation des maisons royales danoise et suédoise à la chute de Troie, comme l'a fait Geoffroy de Monmouth en Historia Regum Britanniae (Histoire des rois de Grande-Bretagne), où le premier roi de Grande-Bretagne est Brutus, fils d'Enée. Ce n'est cependant pas ainsi que l'auteur Hversu Noregr byggðist souhaitait que son pays soit fondé.

Pourtant, il connaît toujours le rôle de Troie et Óðinn dans le mythe fondateur de la Norvège. Dans la seconde moitié de Hversu Noregr byggðist, l'auteur énumère les descendants de Nórr et Górr jusqu'à Hálfdan Gamli (`` l'Ancien ''), dont nous avons Hálfdan svarta (`` le Noir '') et, enfin, Haraldur hárfagri (`` le Fairhair ''), le premier souverain sur «toute la Norvège». Ce faisant, l'auteur prend soin d'inclure toutes les autres maisons royales légendaires de Scandinavie, y compris les Völsung et les Skjöldung.

Toutes les généalogies mènent à Haraldr hárfagri d'une manière ou d'une autre. Haraldur est un descendant direct d'Óðinn via la branche Yngling. Son ascendance remonte également au tueur de dragons Sigurðr le Völsung à travers Hálfdan gamli, dont l'un des fils est Buðli, père de Brynhildr et grand-père d'Áslaug. Áslaug est plus tard marié à Ragnarr loðbrók - ceux qui ont suivi les Vikings de History Channel devraient bien reconnaître l'histoire.

Mais le simple fait d'avoir des liens avec toutes ces maisons et dynasties ne suffit pas, Haraldur hárfagri doit également être montré comme un descendant direct d'Adam. Il est, en un mot, le dirigeant destiné à une Norvège unifiée de toutes les manières possibles; la lignée impeccable de la dynastie Fairhair fait des héritiers non seulement des dirigeants légitimes sur la Norvège, mais aussi sur le Danemark et la Suède, depuis les temps mythiques jusqu'à nos jours.

Le récit, bien sûr, sent la propagande de la part des Norvégiens, mais dans l’ensemble, c’est un effort intéressant de création de mythes. Couvrant autant de terrain que possible, l'auteur de Hversu Noregr byggðist parvient juste à rassembler différentes traditions - tant indigènes qu'étrangères - mais toujours avec une touche d'originalité. Pour être honnête, à quels noms plus appropriés (et romantiques) pouvez-vous penser pour les fondateurs primordiaux de la Norvège que le vent, la neige et plus de neige?

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: Une vue panoramique depuis une crête située entre les sommets des montagnes Segla et Hesten sur l'île de Senja, Troms, Norvège. Photo de Ximonic (Simo Räsänen) / Wikimedia Commons


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