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Comment les religieuses de San Zaccaria ont réussi à Venise au XIIe siècle

Comment les religieuses de San Zaccaria ont réussi à Venise au XIIe siècle

La splendide église de San Zaccaria à Venise a toujours été étudiée pour la magnificence architecturale de ses marbres Renaissance et pour les trésors qu'elle conserve: Bellini, Tiziano, Tintoret, Palma il Giovane. Cependant, l'histoire de la communauté monastique féminine qui vivait dans le cloître voisin est tout aussi intéressante.

Cela a fait l'objet d'une étude par Anna Maria Rapetti, Professeur d’histoire médiévale et d’histoire de l’Église médiévale à l’Université Ca ’Foscari. Son article «Uscire dal chiostro. Iniziative di riforma e percorsi di autonomia di un monastero femminile (Venezia, XII secolo) »(Quitter le cloître. Initiatives de réforme et chemins vers l'autonomie dans un monastère féminin (Venise, XIIe siècle)) a été publiée dans la revue Reti Medievali Rivista.

«La recherche», explique le professeur Rapetti, «montre l'importance de la présence et de l'action féminines dans les sociétés passées, même dans les cultures que le sentiment commun considère fortement misogynes, et en particulier le rôle moteur de la composante féminine du monachisme médiéval, non seulement dans le sphère religieuse et spirituelle, mais aussi dans la sphère sociale et politique. »

Les documents conservés dans les archives d'État appartenant à San Zaccaria nous parlent en particulier d'une transaction foncière et de la participation directe des religieuses, guidées de la main ferme et énergique de leurs abbesses, aux initiatives de réforme du monastère dans la seconde moitié du 12ème siècle et révèlent l'ingéniosité d'un groupe de femmes qui vivaient à l'intérieur de ce grand et ancien monastère féminin vénitien, qui était traditionnellement utilisé comme maison pour les filles de l'aristocratie Dogado, entre autres.

«Dans un environnement régi par des règles strictes», poursuit Rapetti, «qui limitait la liberté d'initiative et même le mouvement des femmes qui avaient pris le voile et, par amour ou par force, devenues religieuses, et à une époque considérée, non sans raison, profondément misogynes, nous voyons ces femmes agir comme une communauté organisée et coordonnée de personnes dont nous connaissons souvent les noms et prénoms (et c'est un élément très rare pour cette fois).

«Les documents nous parlent de l’abbesse Casota Caisolo, qui agit au nom de l’institution et de la communauté des religieuses, et de quatre autres moniales assistantes, Emerienziana, Celestina, Calandria, Imilia, des personnes en chair et en os qui prennent vie dans les parchemins. , nous donnant un aperçu des épisodes de la vie réelle.

«Ces femmes trouvent leur épanouissement non pas individuellement, dans la prière et le silence attendus de celles qui se sont repliées dans les murs d'un cloître, mais dans le projet partagé et poursuivi collectivement pour accroître le prestige et l'influence de leur communauté monastique, surtout à travers le lien avec la très puissante abbaye bourguignonne de Cluny et l'adoption de ses coutumes.

Dans la période qui a suivi cette affiliation, les religieuses ont pu construire un réseau de soutien, un réseau de relations sociales avec des hommes puissants, ecclésiastiques et laïques, proches et lointains: le Doge, le Patriarche, certains aristocrates vénitiens, mais aussi l'abbé de Cluny. , et même - peut-être - le Pape. Rapetti souligne à quel point les religieuses ont été les véritables architectes de ce projet de relance de leur San Zaccaria, en planifiant avec soin, intelligence et attention aux aspects de la communication.

En fait, on les trouve mentionnés dans les actes notariés relatifs à une transaction foncière importante (concernant les fonds situés sur le territoire de l'actuel Ronco all'Adige, dans le quartier véronais) que les religieuses avaient négocié et convenu avec un interlocuteur respectable, à savoir la municipalité de Vérone, une ville très importante à cette époque.

Le document du 22 décembre 1195 a frappé le chercheur car, à une époque où les femmes n'avaient pas d'espace politique, où l'on croyait que les religieuses n'avaient, au mieux, que des possibilités limitées de mouvement et d'influence, les religieuses de San Zaccaria s'avèrent au contraire être les véritables architectes de la relance du monastère, apparaissant personnellement à Vérone en la personne de l'abbesse et de quatre religieuses et, le cas échéant, violant même l'obligation du cloître qui les enfermait dans les murs du monastère. Ils traitent directement avec le Podestà de Vérone et avec les principales autorités municipales, juges et consuls, flanqués de la délégation vénitienne, parvenant à conclure un accord d'une grande importance non seulement pour San Zaccaria, mais aussi, politiquement et stratégiquement, pour Venise.

Ils démontrent une capacité stratégique, une autonomie d'action et une capacité entrepreneuriale que l'on croyait être l'apanage du monde masculin uniquement; ils savent négocier directement leurs affaires, même dans des situations complexes, ils sont capables de gérer économiquement les actifs du monastère et ont la capacité de renouveler l’administration.

«Dans ce document», conclut Rapetti, «nous voyons ainsi le chemin de consolidation accompli par l'ancien monastère et sa capacité à se positionner comme une entité politique faisant autorité parmi d'autres entités, principalement pour défendre et promouvoir ses propres intérêts spécifiques, mais aussi ceux de la patrie.

L'article «Uscire dal chiostro. Iniziative di riforma e percorsi di autonomia di un monastero femminile (Venezia, XII secolo) »est publié dans Reti Medievali Rivista. .

Image du haut: Bibliothèque nationale de France MS Français 122. fol. 313v


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