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Scandinavie médiévale: l'essor et la chute du royaume danois

Scandinavie médiévale: l'essor et la chute du royaume danois


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Par Beñat Elortza Larrea

Dans le deuxième article de cette série sur la montée des royaumes dans la Scandinavie médiévale, Beñat Elortza Larrea présente l'histoire du Danemark entre la fin du Xe et le début du XIVe siècle.

L'unification et la consolidation initiales du royaume danois ont eu lieu assez tôt, surtout par rapport aux autres pays scandinaves. Des sources franques mentionnent les rois danois par leur nom dès le IXe siècle, et des preuves archéologiques suggèrent que le Danemark était une entité unique dans les années 700. À partir du milieu du IXe siècle, les liens entre les Danois et leurs voisins francs et allemands du sud se sont développés, alors que de célèbres missionnaires chrétiens tels qu'Ansgar menaient des efforts de prosélytisme dans la région. Cependant, on en sait assez peu sur le Danemark jusqu'à la seconde moitié du Xe siècle.

Comme ailleurs en Scandinavie, l'unification et la christianisation vont de pair au Danemark. La pierre runique de Jelling, élevée près du complexe royal du même nom, nous dit que Harald Bluetooth «a uni tout le Danemark sous lui et a rendu les Danois chrétiens». Il est certain que le christianisme était entré sur la scène scandinave avant les années 980, mais l’intention de la pierre runique de corréler un contrôle politique accru et l’émergence de la nouvelle religion est néanmoins significative. Harald n'était pas simplement un converti lui-même, mais il a également persuadé - ou forcé - les magnats danois à soutenir la reconnaissance du christianisme comme religion officielle. De plus, son pouvoir ne se limitait pas aux activités de prosélytisme; Harald a reçu l'hommage des rois et des magnats norvégiens, ainsi que le contrôle exercé au Danemark. Pendant son règne, un réseau impressionnant de camps fortifiés circulaires - connus sous le nom de forteresses de Trelleborg - a été construit à travers le Danemark.

Les succès de Harald Bluetooth dépendaient principalement de sa position auprès des magnats du royaume et de ses prouesses martiales; son pouvoir, par conséquent, reposait sur des succès continus, plutôt que sur une idéologie bien établie de la royauté. Au milieu des années 980, le fils de Harald, Sweyn Forkbeard, s’est rebellé contre son père et l’a chassé du Danemark. Les règnes de Sweyn et de son fils, Canute le Grand, furent encore plus expansionnistes et réussis que ceux d’Harald. Sweyn s'est allié aux aristocrates norvégiens et suédois et, en l'an 1000 de notre ère, il s'était établi comme le roi incontesté de Norvège, qui serait gouverné par ses alliés, les jarls de Lade; Le contrôle danois sur la Norvège - quoique avec quelques interregna - durerait jusqu'à la mort de Canut le Grand en 1035.

En 1013, l'année avant sa mort, Sweyn réussit à mettre l'Angleterre sous son contrôle après plusieurs tentatives infructueuses; Canute suivit l’exemple de son père et conquit lui-même le royaume anglais en 1016. De manière quelque peu contradictoire, la conquête de l’Angleterre eut des effets conséquents sur le renforcement du royaume danois. La législation anglo-saxonne et les structures ecclésiastiques devinrent bien connues des rois danois, qui tentèrent de reproduire ces innovations au Danemark. Pendant cette période, l'Église danoise s'est détachée de son diocèse métropolitain de Hambourg-Brême et a nommé des évêques anglais, faisant ainsi les premiers pas vers une administration ecclésiastique hors du contrôle allemand.

Après la mort de Canute en 1035, l’empire de la mer du Nord s’est effondré. Les magnats norvégiens ont élu un roi local, Magnus le Bon, et Harthacnut, le fils de Canute, essayant de conserver à la fois ses domaines anglais et scandinave, n’ont guère réussi à faire non plus. Après sa mort en 1042, les Danois perdirent définitivement le contrôle de l'Angleterre et Magnus de Norvège régna sur le Danemark jusqu'en 1047. Après la mort de Magnus, Sweyn Estridsen devint roi du Danemark. Il descend d’Estrid, la fille de Sweyn Forkbeard, et choisit curieusement d’utiliser un matronyme - prenant ainsi le nom de sa mère - comme moyen de projeter sa légitimité. Alors que le règne de Sweyn était chargé de conflits - notamment une guerre prolongée contre la Norvège et une expédition infructueuse contre l'Angleterre anglo-normande en 1070 - il réussit à assurer l'indépendance du Danemark contre les magnats norvégiens et les évêques allemands.

Entre 1076 et 1134, cinq des fils de Sweyn - aucun d’entre eux légitimes - se succéderont: Harald III, Canute IV, Oluf I, Erik I et Niels. Très peu d'expéditions offensives ont été lancées pendant cette période, mais les rois danois ont commencé à consolider lentement leur pouvoir. Canute IV, par exemple, a tenté d'introduire une taxe pour avoir négligé ses obligations militaires envers la Couronne; cette réforme fut mal accueillie et la rébellion qui s'ensuivra conduira au meurtre de Canute en 1086. Les réformes réussies comprenaient l'introduction de la formule dei gratia rex - roi par la grâce de Dieu - qui a renforcé le statut des rois en tant que dirigeants sanctionnés par Dieu, et la création d’une province ecclésiastique scandinave centrée sur Lund en 1104.

L'équilibre délicat de la succession fraternelle n'était cependant pas destiné à durer. À 11 h 30, des fissures avaient commencé à apparaître sur sa surface relativement stable, alors que les petits-enfants de Sweyn commençaient à comploter les uns contre les autres afin d’assurer leur éventuelle succession. Le fils de Niels a été notoirement impliqué dans le meurtre de l’un de ses adversaires, Canute Lavard, en 1130. La clémence injustifiée de Niels à l’égard de cet acte odieux de meurtre de parents déclencherait une rébellion contre lui; le roi sortant fut vaincu à Fotevik en 1134 et assassiné par les habitants du Schleswig. La rébellion contre Niels a déclenché les événements désormais inévitables.

Au cours des vingt années suivantes, plusieurs descendants de la dynastie Kyntling se disputaient le pouvoir dans une série de guerres. La phase ultérieure de ces guerres a été caractérisée par la compétition entre trois demandeurs: Sweyn III, Canute V et Valdemar I, le fils de Canute Lavard, dont le meurtre avait précipité ces événements. Après avoir apparemment atteint un compromis de partage du pouvoir, Sweyn a invité ses co-rois à un banquet à Roskilde, où il a tenté de les assassiner. Alors que Canute a été tué, Valdemar a réussi à s'échapper vers sa base de puissance du Jutland. En partie à cause de son propre génie tactique - mais peut-être plus important encore, à la forte aliénation que l’acte de Canute avait engendrée - Valdemar a vaincu Canute dans un engagement ferme. Les guerres civiles étaient terminées.

Les règnes de Valdemar I (r. 1157-1182) et de ses fils Canute VI (r. 1182-1202) et Valdemar II (r. 1202-1241) étaient extrêmement importants du point de vue de la construction de l'État. Après la disparition de presque tous les opposants politiques, Valdemar a entrepris de solidifier et de centraliser le pouvoir royal. En 1170, Valdemar I fut le premier roi danois à être oint et couronné, tandis que son fils Canute VI fut couronné roi junior à ses côtés. En nommant un dirigeant junior de son vivant, Valdemar visait à assurer une succession ordonnée, tout en accentuant également la proéminence légitime de sa dynastie.

Entre 1157 et 1241, les rois danois ont introduit des réformes substantielles. L'une des réformes les plus importantes a été la transformation des prélèvements navals - le lâcher - en une garde côtière rotative sous contrôle royal, qui a fourni à la Couronne une flotte saisonnière et des taxes permanentes; en outre, une aristocratie de service a été établie, par laquelle les individus qui ont servi de cavalerie lourde ont reçu des exemptions d'impôt. Cette période a également supervisé la codification des lois provinciales. En écrivant les lois, les rois danois ont renforcé leur autorité judiciaire, car certains crimes entraînaient des sanctions automatiques telles que l'exil ou de lourdes amendes qui devaient être payées directement à la Couronne.

Valdemar et ses fils se sont également engagés dans une vaste campagne dans la Baltique. Valdemar I et Canute VI ont lancé plusieurs expéditions contre la Poméranie et ont forcé l'aristocratie locale à se soumettre à l'autorité danoise. Valdemar II, d'autre part, a conquis de larges pans de l'Estonie et a gagné la suzeraineté sur un certain nombre de villes du nord de l'Allemagne; après une défaite désastreuse en 1227, cependant, le Danemark perdit ses vassaux allemands et poméraniens.

Les succès des rois valdémariens contrastent fortement avec la période qui a suivi la mort de Valdemar II. La seconde moitié du XIIIe siècle a été caractérisée par un conflit ouvert entre les enfants du défunt roi, dont la plupart se disputaient le trône. Le fils aîné et successeur de Valdemar, Erik IV, a été assassiné en 1250, peut-être à la demande de son jeune frère Abel, qui mourrait lui-même en 1252. Un autre frère, Christoffer I, a alors usurpé le trône, même si Abel avait un droit légitime. fils; ce fils, Valdemar, a reçu le duché de Schleswig, créant ainsi un descendant rival au sein de la dynastie royale.

Le conflit au sein de la dynastie a été encore exacerbé par les demandes des archevêques pour la reconnaissance de privilèges ecclésiastiques plus larges et par une résistance relativement organisée de la part de l'aristocratie, qui s'est opposée aux réformes judiciaires et fiscales de la Couronne. Ces tensions ont conduit à la création du Danehof, un parlement composé de magnats laïcs et ecclésiastiques du royaume, qui se réunissait une fois par an et conseillait - ou faisait pression - sur les rois sur les questions législatives. En outre, le fils et successeur de Christoffer, Erik V, a été contraint de signer un håndfæstning - littéralement, reliure à la main - en 1282; ce document énonçait les limites du régime royal et décrivait les obligations de la Couronne envers les quatre domaines du Danemark: la noblesse, l’Église, la paysannerie et les bourgeois. Le fragile équilibre atteint par ces compromis fut rapidement bouleversé le 22 novembre 1286, quand Erik V fut assassiné par des assaillants inconnus à Finderup. Le meurtre laisserait une faction d'aristocrates, dirigée par la reine douairière et Valdemar IV, duc de Schleswig, comme régents.

Après le meurtre d’Erik V, son fils Erik VI Menved tentera d’imiter les conquêtes réussies de Valdemar II. Le Danemark a été impliqué dans plusieurs guerres, notamment en intervenant dans la guerre des frères suédois et en lançant des expéditions contre des villes du nord de l'Allemagne telles que Stralsund ou Lübeck. Les conflits continus avec l'archevêque et l'aristocratie signifiaient que le recrutement des armées pour ces campagnes était difficile, et Erik recourut à l'embauche de grandes forces mercenaires. Des défaites abjectes sur tous les fronts ont obligé Erik à avoir du mal à payer ses allocations, et il a eu recours à l'hypothèque de certaines parties du Danemark en guise de paiement.

Lorsque son frère Christoffer II accéda au trône en 1320, le pouvoir royal effectif était sur ses dernières jambes; la capacité de la Couronne à établir de nouvelles taxes était sérieusement entravée et les paiements hypothécaires aux débiteurs allemands s’accumulaient. À la mort de Christoffer II en 1332, le royaume danois a pratiquement cessé d'exister, les créanciers hypothécaires allemands occupant les territoires qui leur avaient été promis. Ce serait huit ans d’occupation et de révoltes avant que le fils de Christoffer, Valdemar, accède au trône.

Beñat Elortza Larrea est titulaire d'un doctorat de l'Université d'Aberdeen et termine actuellement un stage postdoctoral Bernadotte à l'Université de Göteborg. Ses intérêts de recherche comprennent la formation de l'État dans la Scandinavie médiévale, l'histoire militaire d'un point de vue social et les sociétés maritimes au Moyen Âge. .

Image du haut: Carte du Danemark du XVIIe siècle par Jan Janssonius


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Commentaires:

  1. Bevin

    Merveilleux, ce sont des informations très précieuses

  2. Gokazahn

    Naturellement, merci pour une explication.

  3. Ohanzee

    hourra, hourra ... attends

  4. Pyramus

    Ils vous rappellent toujours le XVIIIe siècle

  5. Rafael

    Ce message tout simplement remarquable

  6. Archibaldo

    Vous n'êtes pas correcte. Je peux le prouver. Écrivez dans PM.



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