Podcasts

Harald Bluetooth et le Ring-Castle à Trelleborg

Harald Bluetooth et le Ring-Castle à Trelleborg

Par Bethany Rogers

Les châteaux sont synonymes de la période médiévale, mais toutes ces structures ne rappellent pas la Belle au bois dormant et les chevaliers en armure. En fait, le véritable château européen qui inspire les imaginations les plus populaires de ces forteresses aristocratiques est Neuschwanstein, en Bavière, commandé par le roi Louis II et conçu comme une retraite royale avant sa mort. Ses tourelles gracieuses et même ses créneaux de style néo-roman ont inspiré le château de Cendrillon à Disneyland à Orlando, en Floride. La construction du château a commencé en 1869 et s’est achevée en 1886. Une grande partie de ce qui suscite notre imagination sur la période médiévale provient de sources beaucoup plus tardives.

En regardant plutôt l'une des premières formations de château en Scandinavie, nous pouvons voir le développement de la culture militaire européenne depuis sa création. Trelleborg, près de Slagelse, au Danemark, a été construit vers 980 au plus fort de l'ère viking. La structure montre son pedigree dans sa conception, sa construction et les objets funéraires et les ossements de ceux qui sont enterrés dans ses remparts de cinq mètres de haut. Trelleborg et les autres châteaux en anneau construits par Harald Bluetooth (r. 958-986) se démarquent dans l'histoire en tant que produits d'une ère en développement de formation de l'État et de l'importance croissante de la puissance militaire.

Le puissant château-anneau

Le ring-château (ou ring-fort, également appelé trelleborgs) à Trelleborg est une structure impressionnante pour sa taille et pour le nombre de bâtiments. Ses dimensions montrent que Harald pouvait disposer de vastes ressources pour construire Trelleborg et d'autres châteaux en anneau, y compris la main-d'œuvre et le bois pour construire de telles structures. La plupart des châteaux en anneau sont formés par un seul cercle de terre, comme ceux d'Aggersborg et de Fyrkat au Danemark, qui est divisé en quatre quartiers. Des portes étaient positionnées à chacun des points cardinaux sur ce cercle, et à l'intérieur de chaque quadrant du cercle se trouvaient au moins quatre maisons longues construites en bois et en gazon. Trelleborg avait un rempart circulaire supplémentaire, plus grand, fait de chêne, quinze autres bâtiments et un cimetière; le cercle intérieur mesure à lui seul 120 mètres de diamètre. L'archéologue Andres Siegfried Dobat note des similitudes entre les forteresses danoises de Trelleborg et les fortifications circulaires dans le nord-ouest de la France et la Belgique modernes, suggérant que les châteaux annulaires sont la preuve de l'importation d'expertise étrangère et de connaissances spécialisées dans leur conception et leur construction. À ce jour, sept châteaux en anneau ont été découverts, principalement au Danemark, mais aussi en Suède et en Norvège.

Harald Bluetooth: constructeur et conquérant de château

Tous n'ont pas été construits par Harald Bluetooth (Trelleborg près de Slagelse, l'Aggersborg susmentionné, et Fyrkat et Borgeby, en Suède, seraient son travail; d'autres châteaux en anneau ne sont pas datés de manière concluante, ou sont attribués à d'autres dirigeants). Les premières recherches suggèrent que ceux qui ont été construits par lui étaient des camps d'entraînement pour des guerriers censés reconquérir les territoires danois perdus dans l'Angleterre du XIe siècle. Cependant, T. Douglas Price, professeur émérite d'archéologie européenne à l'Université du Wisconsin-Madison, note qu'ils «sont mieux compris aujourd'hui comme des centres du pouvoir royal, établis comme un moyen de contrôler et d'administrer les provinces du royaume danois émergent. sous le roi Harold [sic] Bluetooth au Xe siècle de notre ère. »

Harald a affirmé, dans l'inscription de l'une des célèbres pierres runiques de Jelling, avoir conquis tout le Danemark et la Norvège, et avoir apporté le christianisme aux Danois. Les ring-forts dans le nord et l'est du pays étaient très probablement une façon dont il a maintenu son règne, et a signalé sa royauté aux territoires périphériques avec les formations impressionnantes sortant du paysage, regorgeant d'hommes entraînés et de biens apportés de la atteint de son domaine.

Des territoires norvégiens qu'il détenait, il a amassé des hommes et des hommages, ce que Else Roesdahl commente: «Sous la forme de produits norvégiens typiques tels que les fourrures, les faucons, le fer, les récipients en stéatite et les pierres à aiguiser, qui étaient tous recherchés et pouvaient être redistribués. . Grâce à une politique réussie, il a sécurisé le pays contre l'Empire allemand, avec l'aide d'un Danevirke élargi et d'alliances avec des princes slaves. L'influence multiethnique sur l'anneau-château de Trelleborg serait également visible dans les objets funéraires de ceux qui y sont enterrés.

Découvertes archéologiques à Trelleborg

L'analyse isotopique des restes de sépulture du cimetière de Trelleborg indique non seulement les Danois locaux, mais des individus de Norvège et de Suède, et dans toute la région slave. En fait, plus de la moitié (67%) n'étaient pas de la région danoise environnante. Saxo, l'historien danois du XIIIe siècle, a commenté dans le livre X de Gesta Danorum, que Harald a combattu son fils usurpateur et les partisans de son fils avec une armée de Danois et de Slaves. Cette idée est soutenue par l'âge des soldats en garnison à Trelleborg et par le fait que leurs familles et leurs accompagnateurs étaient sur place. T. Douglas Price et coll. explique:

La composition du cimetière de Trelleborg ressemble plus étroitement aux camps et forts militaires romains trouvés en Grande-Bretagne et ailleurs. Les cimetières liés à ces camps montrent également l'inhumation de sous-adultes et de femmes, mais avec une nette prépondérance d'hommes ... Cela suggère que la population de la forteresse de Trelleborg était une armée (principalement de jeunes hommes adultes), mais avec un train comprenant des membres de la famille (résultant en quelques sub-adultes et femelles dans le cimetière).

En outre, les objets funéraires enterrés avec les soldats et les membres de leur famille, les serviteurs et les esclaves, «contiennent un nombre important d’artéfacts de provenance étrangère, indiquant des contacts de grande envergure et vraisemblablement la présence de personnes de régions plus éloignées», y compris une pièce d’argenterie. coffre, un bol en bronze et une hache avec une lame incrustée d'argent et de cuivre et des perles de verre, bien que la plupart aient été enterrés avec des armes de mauvaise qualité ou rien du tout.

Enfin, des preuves d'os d'animaux découvertes à Trelleborg ont spécifiquement examiné les preuves de rituels religieux préchrétiens dans trois puits du site, ajoutant à ce que nous savons qui s'y est passé. Deux enfants, tous deux âgés d'environ quatre ans, et plusieurs animaux, semblent avoir été déposés dans les puits sur le site dans un sacrifice païen apparent aux dieux.

Un article récent sur les puits à Trelleborg note:

Un jeune bouc sacrifié dans le puits 47 tué au printemps peut être considéré comme un sacrifice propitiatoire pour honorer ou apaiser Thor et pour assurer la fertilité. La déposition d'un membre postérieur d'un jeune étalon présumé de grande taille et de grandes parties d'une vache placées avec les enfants peut également être interprétée comme des sacrifices propitiatoires, tandis que le chien mâle de grande taille de grand prestige peut avoir servi une double fonction de sacrifice. aux dieux et un chef d'orchestre pour les enfants. Les animaux sacrifiés présentaient des preuves d'avoir été déposés alors qu'ils étaient encore enfermés et constituaient donc, pour les animaux normalement utilisés pour la consommation, une perte de ressources pour la société.

Mis à part le sacrifice rituel d'animaux, les preuves osseuses de Trelleborg suggèrent également ce que les gens qui vivaient dans le château en anneau ont mangé, bien qu'il y ait relativement peu d'échantillons disponibles sur le site. Sur 257 fragments d'os de mammifères et d'oiseaux trouvés sur le site, seuls 90 ont pu être définitivement identifiés comme des bovins, des moutons et des chèvres, couvrant les IXe et Xe siècles. Notamment, Gotfredsen a fait remarquer que «les os de porcs et de bovins présentaient dans l'ensemble les fréquences les plus élevées de marques de boucherie», indiquant que Trelleborg avait peut-être accordé plus d'importance à la viande qu'à la production laitière; en tant que château-anneau, cela peut avoir été un indicateur du statut social élevé de ses habitants à l'ère viking, car les recherches montrent que dans tout l'Atlantique Nord, les bovins et les moutons étaient le principal objectif de l'élevage et de l'économie des ménages, et avaient plus importance que d’autres types d’élevage.

Le déclin de l'anneau-château

Pris dans leur ensemble, ces preuves montrent que, bien que Trelleborg fût un endroit animé, il n’a pas été utilisé pendant longtemps. Contrairement aux châteaux d'Europe continentale, dont certains sont encore utilisés aujourd'hui, Trelleborg et d'autres châteaux en anneau construits sous le règne de Harald Bluetooth au Xe siècle ont été créés dans un but précis: démontrer qu'il était roi de tout le Danemark et commandant de son armée, même si certains de ces soldats venaient de très loin. Certains des hommes de Trelleborg ont pu vivre avec leurs familles et leurs serviteurs, et les objets funéraires révèlent que des guerriers de haut rang y résidaient également. Religieusement, ils adoraient, déposant de la viande, et dans deux exemples - de petits enfants, dans les puits du château-anneau, comme offrandes possibles à Thor ou à d'autres dieux nordiques. Sur le plan économique, ils échangeaient une variété de marchandises avec les territoires alliés, et ils mangeaient un régime copieux de viande, comme convenait aux hommes d'un roi qui était déterminé à montrer sa puissance et ses largesses à travers ces immenses forteresses sur la côte du Danemark et de la Suède.

Beth Rogers est doctorante à l'Université d'Islande, où elle travaille sur l'importance culturelle des produits laitiers au Moyen Âge. Vous pouvez la suivre sur Twitter@BLRFoodHistory

Anne Birgitte Gotfredsen, Charlotte Primeau, Karin Margarita Frei et Lars Jørgensen, «Un site rituel avec des puits sacrificiels de l'âge viking à Trelleborg, au Danemark», Journal danois d'archéologie 3:2 (2014)

T. Douglas Price, Karin Margarita Frei, Andres Siegfried Dobat, Niels Lynnerup et Pia Bennike, «Qui était dans l'armée de Harold Bluetooth? Enquête sur les isotopes du strontium dans le cimetière de la forteresse de l’âge viking à Trelleborg, au Danemark, » Antiquité 85 (2011)

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: Trelleborg - Photo par Thue C. Leibrandt / Wikimedia Commons


Voir la vidéo: Profil Historique: Harald Bluetooth, Roi de Danemark Histoire (Janvier 2022).