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Robin Hood - L'homme, le mythe et l'histoire - Partie 1: Contes et légendes

Robin Hood - L'homme, le mythe et l'histoire - Partie 1: Contes et légendes


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Par Andrew Latham et Rand Lee Brown II

«Je ne connais pas parfaitement mon Paternoster comme le preest qu'il chante,
Mais je connais les rimes de Robyn Hoode et de Randolf Earl of Chestre. - William Langland, Piers Plowman

Il n'y a peut-être aucun autre personnage littéraire de l'Europe médiévale aussi facilement et largement reconnu dans le monde que le célèbre hors-la-loi forestier de Robin Hood. Les histoires de ses aventures - et celles de son groupe de «Merry Men» - ont été adaptées à presque toutes les formes de médias artistiques du 14ème siècle à nos jours. À chaque époque, les contes de «l'homme à capuche» conservent les éléments centraux du mythe médiéval.

Mais à chaque époque, ils sont également adaptés aux goûts de cette époque. Cela a abouti à un genre extrêmement varié: rien que dans les temps modernes, nous avons toutes sortes d'adaptations, du héros branlant d'Errol Flynn de l'âge d'or du cinéma, au renard anthropomorphique bien-aimé et fringant de Walt Disney, aux tentatives plus difficiles (et factuellement inégales). à un hors-la-loi plus «historique» comme celui vu dans la vision de Ridley Scott. Cependant, le personnage principal - celui d'un hors-la-loi de la forêt, magistralement habile avec un arc long, terrorisant les classes supérieures pour défendre le roturier anglais médiéval - reste pratiquement inchangé depuis les premières ballades de Robin Hood.

Cette série cherchera à plonger dans l'histoire derrière les légendes et à enquêter sur les questions critiques qu'elles soulèvent: qui était le vrai Robin des Bois? Existait-il même? Et que peuvent nous dire ces histoires que nous connaissons si bien aujourd'hui sur la société du monde réel qui les a engendrées? Avant de pouvoir vraiment explorer l'homme dans le mythe, cependant, nous devons d'abord nous pencher sur les mythes eux-mêmes.

Les origines précises du mythe de Robin Hood sont aussi insaisissables que l'homme lui-même est souvent dépeint. Le corpus total des différentes ballades sources qui lui sont associées couvre la période du XIIIe au XVIe siècle. La grande majorité, cependant, semble provenir des XIVe-XVe siècles - reflétant probablement le moment où ils étaient les plus populaires et un détail qui sera essentiel dans nos discussions ultérieures.

Alors que le premier ouvrage que nous ayons exclusivement sur le hors-la-loi provient de la brève ballade de 1450 «Robin des Bois et le moine», les références nominatives sont faites dans des œuvres bien antérieures (la plus ancienne étant la citation de Langland. Piers Plowman au début de cette pièce), indiquant que les histoires avaient été un phénomène culturel établi dans l'Angleterre médiévale pendant un certain temps.

La société médiévale anglaise, comme la plupart de la chrétienté à cette époque, mettait beaucoup l'accent sur la tradition des contes oraux transmis de génération en génération et chacun avec ses propres saveurs et inspirations locales uniques. Finalement, bon nombre de ces divers courants littéraires convergeraient sur de longues périodes de temps en un récit plus unifié qui présentait encore certains composants des divers matériaux sources. Nous voyons ce phénomène dans les histoires de Robin Hood, car il apparaît de nombreux Robins différents que le précédent explore.

À commencer par les poèmes presque «proto-Robin des Bois» de «Le roi et l'ermite» et «Le roi et le berger» dans lesquels le personnage Robin-esque (jamais nommé comme tel, cependant) apparaît comme un personnage intelligent, mais sans prétention qui, sans le savoir, rencontre le roi par hasard et lui raconte de graves injustices dans son royaume. La ballade chantée en 1450 «Robin des Bois et le Moine» est un récit bref et incomplet qui présente le Robin avec lequel nous sommes beaucoup plus familiers - ainsi que d’autres personnages comme Little John et «Moche the Miller’s Son». Son intrigue principale est courte et violente, dans laquelle un Robin curieusement pieux est trahi par un moine avare et est finalement sauvé par Little John et sa bande grâce à une tromperie intelligente (même au roi sans nom lui-même) et le meurtre pur et simple de tout responsable du trahison.

Le Lyttell Geste de Robyn Hode - peut-être écrit à l'origine à la fin du XVe siècle, est généralement cité comme l'origine du mythe de Robin tel que nous le connaissons, mais même les exploits des hors-la-loi décrits ici diffèrent sensiblement du récit populaire moderne. Divisés en quatre ballades distinctes, certaines caractéristiques du Robin reconnaissable - son penchant pour opérer hors des forêts royales, son habileté avec le déguisement, ses jeux de chat et de souris avec son ennemi de Sherriff et son talent de maître avec des concours de tir à l'arc - peuvent facilement être vu dans le Lyttell Geste. Cependant, le contexte historique de l'histoire reste un mystère complet, le roi est identifié simplement comme un «Edward», et des personnages bien connus comme Maid Marian et Friar Tuck sont complètement absents tandis que d'autres personnages moins connus, comme le pauvre chevalier Richard atte Lee, figure fortement.

Ensuite, il y a la question de savoir si les histoires de Robin Hood ont elles-mêmes été tirées de contes populaires encore plus anciens de hors-la-loi anglais devenus des héros populaires avec des racines beaucoup plus solides dans l'histoire médiévale anglaise régionale. En remontant au 11ème siècle, il y a le Gesta Herewardi - une ballade célébrant les actes de Hereward the Wake, le noble anglo-saxon qui a mené une résistance vive, mais finalement vouée à l'échec contre Guillaume le Conquérant lors de son infâme Harrying of the North. Hereward dans son Gesta affiche de nombreux traits similaires au hors-la-loi Robin alors qu'il utilise la nature sauvage du nord de l'Angleterre à son avantage contre ses adversaires normands, rassemble autour de lui un groupe farouchement loyal de collègues hors-la-loi qui luttent contre l'oppression des envahisseurs, et utilise souvent le déguisement (souvent comme un moine) et la tromperie pour garder une longueur d'avance sur ses ennemis.

Plus tard au XIIIe siècle, deux légendes prédécesseurs anglo-normandes importantes apparaissent, toutes deux mettant en vedette des personnages principaux qui ont vécu pendant les années turbulentes de la période de la Magna Carta et présentent le célèbre roi Jean Ier comme leur méchant. Le sujet de la Fulk Fitzwarin est un noble anglo-normand qui tombe en colère contre le roi lubrique Jean après avoir insulté sa fierté et va dans la forêt avec ses serviteurs comme un hors-la-loi en désaccord avec King et Sherriff - et l'intérêt amoureux du héros s'appelle même Marian, le premier rencontré . Encore une fois, les thèmes des hors-la-loi qui résistent avec effronterie à un tyran par un banditisme sélectif sont accablants. Dans l'histoire de Eustache le moine, l'histoire suit une version très dramatisée de la carrière du tristement célèbre moine du 13ème siècle devenu pirate de la Manche et vend l'épée du titre. On pourrait faire valoir de manière convaincante que le mythe de Robin des Bois tel que nous le connaissons est fortement redevable à ces histoires antérieures. Mais conclure définitivement que telles étaient ses origines serait un pont trop loin.

Le Capt Rand Lee Brown II est un officier du Corps des Marines des États-Unis actuellement affecté à la Réserve des Forces Marines. Titulaire d'une maîtrise ès arts en histoire militaire de l'Université de Norwich avec un accent sur la guerre médiévale, le Capt Brown a écrit sur l'histoire militaire pour une variété de forums, y compris la Gazette du Corps des Marines et Notre site.

Lectures supplémentaires:

Bellamy, John. Robin des Bois: une enquête historique (Indiana University Press, 1985)

Bradbury, Jim. L'archer médiéval (The Boydell Press, 1985)

Image du haut: Une édition imprimée du XVIe siècle du Lyttell Geste de Robyn Hode


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