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L'histoire étrange d'un fantôme islandais nommé Þórgunna

L'histoire étrange d'un fantôme islandais nommé Þórgunna


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Par Andrea Maraschi

En l'an 1000, un navire en provenance de Dublin, chargé de nombreuses marchandises, a atterri à Dǫgurðarnes; parmi les passagers, il y avait une femme des Hébrides nommée Þórgunna, qui portait des meubles de lit élégants et raffinés. Le moment même Þuriðr, húsfreyja («Maîtresse») de Fróðá, les a vus, elle aspirait à mettre la main dessus: elle a trouvé Þórgunna et, après son refus de vendre l'une de ses belles marchandises, elle a invité la femme hébridienne à rester chez elle, où elle travailler pour payer son logement.

Plus tard cet été-là, après une pluie mystérieuse de pluie sanglante qui a frappé Fróðá et aucun autre endroit, Þórgunna est tombée gravement malade et, étant sûre qu'elle allait bientôt mourir, a demandé à Þóroddr - le mari de Þuriðr - de brûler ses draps après sa mort et de porter son corps à Skálholt pour l'inhumation (un site qui allait devenir le centre du christianisme islandais). Þóroddr ne serait pas en mesure de tenir entièrement sa promesse, car sa femme Þuriðr l'a rapidement incité à garder pour lui des meubles de lit aussi raffinés.

Pourtant, lui et quelques hommes fidèles se sont préparés pour le voyage d'enterrement quand, à la tombée de la nuit, ils ont rencontré une tempête et ont cherché refuge dans une ferme juste à l'extérieur de Skálholt. Le fermier, cependant, se coucha et ne salua pas ses hôtes, ni ne leur donna rien à manger ou à boire. Puis, au milieu de la nuit, la fête fut réveillée par un bruit comme celui de quelqu'un tâtonnant dans l'obscurité: quelqu'un était entré par effraction dans la ferme. Le garde-manger: le voleur était dans le garde-manger.

Encore à moitié engourdis, ils se durcirent mais, à l'approche du garde-manger, furent choqués par une vision inattendue: celui qui se tenait devant leurs yeux stupéfaits n'était pas un cambrioleur. Cette grande femme nue résolue à cuisiner était, sans aucun doute, Þórgunna! Þórgunna est apparu sous la forme d'un Draugr (un mort-vivant, un revenant, un "fantôme"), et a été la première d'une série d'apparitions sinistres que nous lisons dans Saga Eyrbyggja (écrit en Islande vers 1230 au monastère de Helgafell). Les «fantômes» islandais et - en général - médiévaux étaient souvent décrits comme malveillants, homicides, brutaux, assoiffés de sang et vengeurs. Leur relation avec les vivants n'était pas censée être pacifique. Mais est-ce vrai pour ce qui concerne également Þórgunna?

En fait, le rôle qu'elle joue dans les circonstances de sa rencontre avec Þóroddr et ses hommes a beaucoup à voir avec l'humanité et peu à voir avec le sang, la vengeance et même le «paranormal». En effet, ce qui s'est passé lorsque les hommes l'ont vue est très significatif. Déconcertés et effrayés, ils se sont tenus à côté et ont regardé le corps nu de Þórgunna en silence, alors qu'elle préparait la nourriture, pénétrait dans la salle et posait la table, sur laquelle elle finit par fixer le tarif.

La scène nous laisse peut-être perplexe, mais son sens a été immédiatement saisi par le parti et le fermier: ce dernier a violé les lois de l'hospitalité, un déshonneur traditionnellement associé à la bête et à la barbarie depuis l'Antiquité. Effrayé et profondément choqué, le fermier a immédiatement rassuré Þóroddr et ses compagnons sur leur sécurité et leur confort: ils ont reçu de la nourriture, des vêtements secs et tout ce dont ils avaient besoin.

Ce n'est qu'alors qu'órgunna quitta la salle pour retourner d'où elle venait. Ils s'assirent tous à table, bénirent la nourriture et aspergèrent la maison d'eau bénite. La nourriture ne leur a pas fait de mal, bien que cuite par un Draugr. Le lendemain, le corps de Þórgunna a été enterré à Skálholt.

Dans une certaine mesure, Þórgunna correspond à peu près aux caractéristiques stéréotypées des fantômes médiévaux. Elle n'était pas une meurtrière brutale, mais elle a apporté la mort à Fróðá. En fait, un urðarmáni ("Lune de la mort" ou "lune du destin") est apparu de façon inquiétante pendant une semaine entière dans le mur intérieur de la maison de la ferme Fróðá, puis six personnes ont été tuées par une maladie étrange liée à l'apparition de Þórgunna.

Elle n'était pas non plus une mangeuse d'hommes bestiale, mais elle hantait le domaine où elle avait vécu les derniers jours de sa vie. En effet, elle revint bientôt revendiquer son beau mobilier de lit, qu'elle n'avait pas oublié. Cette fois, cependant, elle ne s'est manifestée qu'indirectement sous la forme d'un sceau (probablement pas un choix aléatoire, symboliquement parlant). L'animal est apparu et s'est débattu à travers le sol du salon de Þóroddr, d'où il a regardé les précieuses draps de Þórgunna; seul Kjartan, le fils de Þóroddr, a pu le chasser.

Mais là encore, en cuisinant, Þórgunna n'était pas plus dangereuse qu'une femme au foyer ordinaire, et elle n'était pas l'ennemie des vivants. Elle a apporté «l'abondance» (à sa manière) et n'a rien demandé en retour. Ou l'a-t-elle fait?

Techniquement parlant, elle est revenue dans le monde des vivants pour deux raisons: d’une part, elle voulait s’assurer que le voyage de ses porteurs de cadavres soit confortable; d'autre part, elle se souciait de l'accomplissement de la promesse de Þóroddr ou, en d'autres termes, de son âme. Les fantômes islandais étaient égoïstes et réticents à abandonner leurs biens, mais ce n'était pas tout à fait vrai dans le cas de Þórgunna: elle cuisine calmement et sert le dîner à ses porteurs de cadavres qui, à leur tour, sont pétrifiés devant le spectre nu. De plus, sa corporéité lui permet de préparer des aliments (sains) pour les êtres humains. De toute évidence, Þórgunna n'essayait pas d'empoisonner Þóroddr et ses compagnons: le signe de la croix qu'ils faisaient sur la nourriture était un rituel aussi ancien que le Moyen Âge lui-même, avec saint Augustin au début du Ve siècle condamnant déjà le «superstitieux». pratique de croiser les aliments sacrilèges. Traverser la nourriture n'était qu'un moyen de la marquer et de la christianiser: en d'autres termes, de la purifier.

D'autres fantômes ou morts-vivants de la littérature médiévale se sont montrés bienveillants lorsque la nourriture était leur moyen d'interaction avec les vivants.

Les rituels alimentaires et alimentaires se prêtent naturellement à mettre en contact les vivants et les morts. Un autre exemple est présenté dans Saga Eyrbyggja, où il parle de la mort de Þóroddr et de ses compagnons en mer. Leurs cadavres n'ont pas été retrouvés, mais à Noël, lors de leur banquet funéraire, ils sont revenus sous forme de fantômes, sont entrés dans la salle, ont pris place au coin du feu et ont continué à réapparaître tous les soirs, jusqu'à la fin de Noël. Leurs apparitions ont entraîné la maladie et la mort, comme dans le cas de Þórgunna. Cependant, ils semblaient inoffensifs, et au début les gens ont interprété leur présence comme un présage de bon augure, au lieu d'avoir peur: le christianisme n'avait pas encore étouffé les anciennes croyances, comme le remarque l'auteur de la saga lui-même, et le fait que les fantômes venaient boire les leurs. la bière funéraire était considérée comme un bon présage.

L'histoire a une fin heureuse pour Þórgunna. Ses draps ont été brûlés par Kjartan, et elle pouvait reposer en paix dans le sol sacré de Skálholt. Bien qu'elle réapparaisse sous la forme d'un fantôme, elle a été récompensée par le cadeau qu'elle désirait tant. C'était parce qu'elle n'agissait pas comme une Draugr, et la raison pour laquelle elle ne l’a pas fait était probablement parce qu’elle respectait les lois de l’hospitalité en cuisinant la nourriture pour ses porteurs de cadavres. Les pratiques liées à l'alimentation avaient tendance à véhiculer des valeurs positives même dans les histoires de fantômes: le partage, l'abondance et la réception ont beaucoup à voir avec l'humanité, et non avec la monstruosité. En fait, la rencontre paranormale de Þórgunna est choquante à cause de sa normalité et non à cause de sa paranormalité.

Une dernière chose. En dépit d'être un Draugr, Þórgunna est aussi merveilleusement vivante, puisqu'elle incarne une qualité fondamentale et positive de la féminité à l'époque médiévale: en prenant soin de l'hospitalité, elle représente la féminité elle-même. Honorer les invités n'était pas du tout un fardeau, mais plutôt un privilège réservé aux reines et aux princesses d'Europe centrale et septentrionale, et aux nobles créatures telles que les valkyries de Valhǫll. Þórgunna a des traits profondément humains - plutôt que spectraux ou bestiaux - et il n'est pas surprenant que son humanité coïncide avec les besoins et les droits humains les plus fondamentaux.

Andrea Maraschi est maître de conférences en histoire médiévale à l'Università degli Studi di Bari. Il a donné des cours sur l'histoire de l'alimentation au Moyen Âge et l'anthropologie de l'alimentation, et il a publié sur de nombreux aspects liés à la nourriture à l'époque médiévale tels que les banquets, le symbolisme religieux et la pratique de la magie. ou suivez-le sur Twitter@Andrea_Maraschi

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.


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Commentaires:

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